Aceste misterioase vizuini de animale arată ca animale preistorice. Știm în sfârșit cum

Oamenii de știință tocmai au rezolvat un puzzle geologic vechi de 50 de ani: misterul amprentelor antice de animale care datează de la pre-evoluția animalelor de pe Pământ.

Urmele în cauză sunt încorporate în roci de cuarțit, descoperite la Muntele Barren din sud-vestul Australiei și sunt foarte asemănătoare cu vizuinele pe care le fac crustaceele în nisip. Singura problemă este că rocile s-ar fi solidificat din nisip cu aproximativ 600 de milioane de ani înainte de apariția vieții animale.

Se pare că animalele se îngropau mai devreme decât se credea anterior sau că unele specii au dezvoltat dinți capabili să se spargă prin rocile dure. Și niciuna dintre explicații nu avea un sens deosebit.

„Cuarțitul este la fel de dur ca betonul și este imposibil ca animalele care se îngropă să pătrundă în el”, Paleontologul Bruce Ronegar spune: de la Universitatea din California, Los Angeles (UCLA). „Așadar, moaștele trebuiau descoperite în timp ce nisipul era încă slăbit”.

„Dar nisipul a fost depus acum 1,7 miliarde de ani – cu un miliard de ani înainte ca primele animale să apară în dosarul fosilelor, iar transformarea acestuia în cuarțit a avut loc cu mai mult de 1,2 miliarde de ani în urmă, mult mai devreme decât cele mai vechi fosile de animale, care este mai mică de 0,6 miliarde ani.”

Un nou studiu oferă o explicație: nisipul care a format vizuini este de fapt mult mai mic decât o mare parte din cuarțitul din jur. Săpăturile arheologice se presupune că acum au o vechime de aproximativ 40 de milioane de ani și au fost făcute în timpul Era Eocenului.

READ  Căderea meteoritului Barshawi în 2021, care este probabil cel mai bun al anului, atinge vârful acum!

Vizuinele misterioase au fost descrise pentru prima dată în hârtie în 1977Cu toate acestea, echipa a decis să o revadă folosind unele dintre cele mai noi tehnologii.

Utilizarea unei varietăți de materiale radioactive și tehnici de scanare, inclusiv microscop electronic cu scanareCercetătorii au reușit să determine mai exact vârstele vizuinelor animalelor. Investigațiile ulterioare au arătat că primele fisuri din piatră au avut loc la nivelul suprafeței.

Ceea ce se pare că s-a întâmplat este că intemperiile și inundațiile au oferit o ocazie creaturilor în vizuină de a explora rocile, care apoi s-au solidificat din nou. Procese geologice similare au fost observate în altă parte – în Stonehenge, de exemplu, și peșterile de cuarțit din Venezuela.

“Se pare că vârsta este mai tânără decât cuarțitul din jur de peste un miliard de ani”. Geologul Berger Rasmussen spune: de la Universitatea Western Australia. Deci, vizuinele ar fi putut fi făcute de animale. ”

Echipa consideră că este probabil ca animalele în cauză să fi fost crustacee și să fi invadat sud-vestul Australiei ca urmare a expansiunii Oceanului de Sud în acel moment. Clima contemporană a fost umedă și temperată până la tropicală.

Urmărirea fosilelor ca aceasta – numită astfel pentru că arată mai degrabă activitatea animalelor decât animalele în sine – este una dintre cele mai vechi dovezi ale vieții complexe de pe planeta noastră pe care oamenii de știință o au.

În fiecare locație descoperită, fosilele ne pot învăța mai multe despre momentul în care organismele au evoluat pentru a deveni mai complexe și despre modul în care au început pentru prima dată anumite specii. O parte din aceasta înseamnă să obțineți datele cât mai exacte posibil.

READ  NASA's International Space Station crew flies into space for the New Year - in the movement of zero gravity

Aceste săpături arheologice din stâncile „greșite” au fost un mister de o jumătate de secol. Paleontologul Stefan Bengtsson spune: De la Muzeul suedez de istorie naturală. “Ne bucurăm că am putut demonstra procesele geologice care rezolvă acest puzzle.”

Căutarea a fost publicată în PNAS.

Faci un comentariu sau dai un răspuns?

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *