Agenția Spațială Britanică caută „copaci lunari” plantați din semințe care au plecat în misiunea lunară Apollo 14

Semințele – pin loblolly, sicomor, gumă dulce, roșu și brad Douglas – au călătorit cu Stuart Rosa, unul dintre cei trei astronauți ai NASA în misiune. Și un fost pompier al Serviciului Forestier din SUA, sigilat în pungi mici de plastic depozitate într-un recipient metalic în lucrurile sale personale. Au făcut parte dintr-un experiment pentru a vedea cum semințele interacționează cu mediul spațial.

Steve Miller, vicepreședinte al Royal Astronomical Society și profesor la University College London, crede că unii Din aceste semințe sau răsaduri au ajuns Regatul Unit. Vrea să știe ce s-a întâmplat cu ei și, de asemenea, cu Agenția Spațială Britanică.

Căutarea sa a început după ce a cerut la o populară emisiune de radio BBC „Timpul întrebărilor grădinarului” o metodă adecvată de grădinărit pentru a sărbători bicentenarul Societății Regale de Astronomie, care se sărbătorește în 2020.

Christine Waked, membru al comitetului și grădinar, i-a sugerat să caute copaci din semințe de lună pe care ea i-a crezut că au fost plantați în Marea Britanie și să fie tăiați dintr-unul. Cu toate acestea, nu s-au găsit dovezi ale prezenței sale în Marea Britanie.

Miller a spus că doi dintre potențialii beneficiari, Kew Gardens din Londra și Arboretum la Jodrell Bank, principalul observator spațial din Marea Britanie, nu au înregistrări ale semințelor care ar fi ajuns în Marea Britanie.

Acum face apel la public pentru orice potențial.

În Statele Unite, multe semințe au fost predate organizațiilor forestiere de stat în 1975 și 1976 pentru plantare ca parte a sărbătorilor bicentenare ale națiunii. Potrivit NASA, Am plantat un pin loblole în Casa Albă. Copaci au fost plantați și în Washington Square din Philadelphia, în Pădurea Internațională a Prieteniei La Valley Forge și la diverse universități și centre NASA.

READ  Răspândirea tarantulelor se întoarce în perioada Cretacicului

Miller a reușit să găsească un „copac cu jumătate de lună” creat dintr-o tăietură dintr-un copac lunar cultivat în Statele Unite ale Americii. Un copac Half Moon crește într-o grădină privată din Flamstead Village din Chiltern Hills, în nordul Londrei. RAS i s-a promis bucăți din acel copac pe bicentenar.

“Suntem foarte recunoscători pentru asta”, a spus Miller. “Dar vrem totuși să știm dacă oricare dintre semințele Apollo 14 au ajuns în Marea Britanie și, dacă da, ce s-a întâmplat cu ele?”

Sămânță de copac în misiunea Apollo 14 Nu a făcut parte dintr-un experiment sistematic. Când astronauții Apollo au mers pe Lună, li s-a permis să aducă câteva obiecte personale. Unul dintre astronauți, regretatul Alan Shepard, a împachetat mingi de golf. Deveniți prima persoană care joacă golf pe lună.

Colegul său, regretatul Rosa, a decis să ia ceva pentru a cinsti pădurile americane, în cinstea trecutului său de bouncer de fum – cineva care parașuta în sălbăticie îndepărtată pentru a stinge focurile sălbatice.

Cu toate acestea, oamenii de știință mai târziu au fost dornici să studieze semințele, deoarece puține experimente la momentul respectiv testaseră efectele spațiului asupra exemplarelor de plante. Serviciul Forestier a studiat structura genetică a semințelor, pentru a verifica dacă acestea vor încolți și vor crește normal. (Au facut.)

Un copac este plantat la cea de-a 40-a aniversare a Programului Apollo la NASA pe 22 aprilie 2009, la National Arboretum din Washington, DC.  Arborele a crescut dintr-o sămânță de a doua generație dintr-o sămânță care a fost transportată în aer pe lună și adusă înapoi pe Pământ de echipajul Apollo 14 în 1971.
De atunci, alte semințe au făcut călătoria în spațiu și au început cu succes. În 2015, Două kilograme (4,4 lb) de semințe de energie au petrecut șase luni la bordul Stației Spațiale Internaționale Și a fost plantat cu succes pe pământ – deși a crescut mai încet decât omologii săi care nu au părăsit solul.

Marea Britanie găzduiește, de asemenea, șapte meri care au plecat în misiune la stația spațială. Agenția Spațială Britanică a plantat semințe din același copac care l-a inspirat pe Isaac Newton să descopere gravitația.

READ  Un elicopter NASA a dus o bucată din avionul fraților Wright pe Marte

„Trimiterea semințelor în spațiu ne ajută să înțelegem efectul mediului unic asupra structurii biologice a semințelor”, a spus Libby. Jackson, director de explorare umană pentru Agenția Spațială Britanică, într-un comunicat.

“Spațiul are o modalitate excelentă de a inspira oamenii. Am văzut acea emoție când răsadurile spațiale au crescut din semințele unui măr Newton plantat pe solul nostru. Aș fi interesat să descopăr dacă vreuna dintre semințele Lunii a venit în Marea Britanie și ce a devenit dintre ei.”

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *