Balenele provin dintr-un „cerb mic” care a mers pe Pământ acum 50 de milioane de ani

Cel mai mare animal de pe Pământ înoată în adâncurile oceanelor, dar acum 50 de milioane de ani balenele au mers pe Pământ pe patru picioare.

Un profesor de la Northeast Ohio Medical University a dezvăluit că vietățile masive sunt descendenții unui vechi „cerb” cunoscut sub numele de Indoheus.

Cercetând evoluția cetaceelor, care include hipopotami la balene, Hans Thiwsen a descoperit în Pakistan o fosilă veche de 47 de milioane de ani, care a apărut pe un animal plin de mărimea unei vulpi cu corpul și coada alungite.

Oasele sunt atașate de un strat de lut care reflectă caracteristicile balenelor moderne – osul peste urechea medie și scheletul craniului.

Thiwissen și echipa sa au stabilit, de asemenea, că Indochus a pătruns în apă ca un hipopotam în căutarea hranei și ca o modalitate de a evita prădătorii, ducând în cele din urmă la trecerea de la uscat la un stil de viață complet acvatic.

Derulați în jos pentru videoclip

Cel mai mare animal de pe Pământ înoată în adâncurile oceanelor, dar acum 50 de milioane de ani balenele mergeau la suprafață pe patru picioare. Un profesor de la Universitatea de Medicină din Northeast Ohio dezvăluie că creaturile gigantice sunt descendenții unui vechi „cerb mic”, cunoscut sub numele de Indoheus.

De la Darwin, oamenii de știință au știut că balenele provin de la mamifere care au mers odată pe Pământ, dar care au rămas un mister.

Cu toate acestea, veriga lipsă a fost pusă împreună atunci când Thewissen și echipa sa au descoperit fosila în Pakistan.

A fost instalat într-un strat de piatră de noroi găsit în regiunea Kasmir din India, care adăpostea sute de oase de la Indohyus.

READ  How do you see Mercury, Jupiter and Saturn in a rare coincidence this weekend

Oamenii de știință descriu scheletul ca fiind „un mamifer de mărimea unei vulpi care arată ca un cerb în miniatură”.

Printr-un cercetător în evoluția cetaceelor, care include hipopotamuri în balene, Hans Thiwsen a descoperit în Pakistan o fosilă veche de 47 de milioane de ani, care era a unui animal îndesat, cu coada alungită.

Printr-un cercetător în evoluția cetaceelor, care include hipopotamuri în balene, Hans Thiwsen a descoperit în Pakistan o fosilă veche de 47 de milioane de ani, care era a unui animal îndesat, cu coada alungită.

Oasele prinse într-un strat de noroi oglindesc caracteristicile balenelor moderne - osul de deasupra urechii medii și scheletul craniului

Oasele prinse într-un strat de noroi oglindesc caracteristicile balenelor moderne – osul de deasupra urechii medii și scheletul craniului

După o analiză mai profundă, cercetătorii au dezvăluit similitudini între craniul și urechile atât ale lui Indohyus, cât și ale balenelor.

Au descoperit că oasele scheletului endocondral au un strat exterior mai gros și sunt mult mai groase decât alte mamifere de această dimensiune.

Această caracteristică este adesea văzută la mamiferele cu vad lent, cum ar fi hipopotamii de astăzi.

„Credem că tocmai au stat în apă și au așteptat să bea prada ca niște crocodili”, a spus Teussen. Revista Discovery.

Obiceiurile acvatice ale lui Indohyus sunt confirmate în continuare de machiajul chimic al dinților lor, care a dezvăluit raporturi izotopice de oxigen similare celor găsite la animalele acvatice – toate indicând faptul că creatura își petrece cea mai mare parte a timpului în apă.

Thiwissen și echipa sa au decis, de asemenea, că râul India a pătruns în apă ca un hipopotam în căutarea hranei și ca o modalitate de a evita prădătorii, rezultând în cele din urmă trecerea de la uscat la un stil de viață complet acvatic.

Thiwissen și echipa sa au decis, de asemenea, că râul India a pătruns în apă ca un hipopotam în căutarea hranei și ca o modalitate de a evita prădătorii, rezultând în cele din urmă trecerea de la uscat la un stil de viață complet acvatic.

Înainte de aceste descoperiri, se presupunea că balenele provin din strămoși carnivori care trecuseră la un stil de viață acvatic pentru a se hrăni cu peștii care trăiau în ocean.

READ  Semne clare că o parte a stratului de gheață din Groenlanda se află aproape de un punct de basculare

Ce este Indohyus?

Existența lui Indohyus ar putea marca punctul în care unele mamifere au abandonat viața pe Pământ pentru a petrece timpul în lacuri, râuri și oceane – înainte de a evolua în gigantice creaturi marine pe care le cunoaștem astăzi.

Oasele lor aveau un strat exterior gros – o caracteristică observată în mod obișnuit la animalele de vad, cum ar fi hipopotamii, deoarece greutatea suplimentară îi ajută să se acomodeze cu curenții rapizi.

Oamenii de știință descriu scheletul ca fiind „un mamifer de mărimea unei vulpi care arată ca un cerb în miniatură”.

Are un nas îngust, asemănător aligatorului, un corp alungit și o coadă lungă.

Craniul fosil conține, de asemenea, un os peste spațiul urechii medii, care se găsește și la cetacee.

Și orificiile pentru ochi stau în partea de sus a capului hindușilor – la fel ca poziția ochilor unei balene.

Echipa wissen s-a uitat și la dinții lui Indohyus, pentru a vedea ce mănâncă.

Nivelurile diferiților izotopi de carbon și oxigen din smalțul dinților animalelor care trăiesc pe uscat diferă de cele ale animalelor acvatice datorită diferitelor compoziții de izotopi din alimentele și apa pe care le consumă.

Dinții Indohyus conțin niveluri mai ridicate ale izotopului carbon-13 în comparație cu balenele care caută apă din perioada Eocen, ceea ce indică faptul că se hrăneau cu plante terestre.

„Am vrea să știm mai detaliat ce am mâncat”, a spus Thewissen. Izotopii din dinți indică faptul că nu erau plante scufundate. Vom studia asta în viitor.

Alte dovezi ale modului în care hindușii trăiau în oasele membrelor, care erau groase și grele, la fel ca un hipopotam.

READ  Cu al zecelea zbor, creativitatea a zburat peste o milă pe suprafața lui Marte

Acest lucru indică faptul că animalul a fost un ratat și că avea oase grele pentru a preveni plutirea.

Pe baza acestor dovezi, Thiessen sugerează că strămoșii balenelor au trecut la apă ca mecanism de evitare a prădătorilor și nu au dezvoltat un comportament specific de hrănire acvatică decât după mult timp.

Paleontologul Jonathan Geisler, din Georgia Southern din Statesboro, identificase anterior o legătură între un roid și o balenă, dar dovezile sale se bazau doar pe mici cioburi de dinți. El spune că această nouă lucrare consolidează legătura.

„Ceea ce este cu adevărat important la aceste fosile este că acestea par să confirme ipoteza că strămoșii cetaceelor ​​au devenit semi-acvatici înainte de a dezvolta dinți specializați în consumul de pește”, spune Geisler.

Primii strămoși ai balenelor au apărut între 42 și 48 de milioane de ani în urmă, ceea ce Thuissen descrie ca seamănă cu leii de mare.

Apoi au venit balenele balene, acum aproximativ 41 de milioane de ani, care includeau strămoșii balenelor cu cocoașă și ale balenelor albastre.

A fost urmată de balene dințate aproximativ șapte milioane de ani mai târziu, care înoată și astăzi în oceane.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *