Boeing și NASA continuă să investigheze problema supapei Starliner

LONG BEACH, CA – NASA și Boeing vizează prima jumătate a anului 2022 să lanseze zborul de testare reprogramat al vehiculului lor de echipaj comercial CST-100 Starliner, pe măsură ce inginerii continuă să investigheze o problemă a valvei care a întârziat misiunea în urmă cu două luni.

Într-o declarație emisă pe 8 octombrie, NASA a spus că inginerii au fost capabili să elibereze toate, cu excepția uneia dintre cele 13 supape blocate de pe nava spațială Starliner. Acele supape blocate Am fost nevoiți să amânăm misiunea Boeing Orbital Flight Test (OFT) 2 fără pilot la începutul lunii august. Singura supapă rămasă încă închisă este menținută în acea stare în mod intenționat „pentru conservarea criminalistică a analizei directe a cauzei radiculare”.

Analiza nu a determinat încă cauza principală a supapelor blocate, dar NASA raportează că Boeing crede că cea mai probabilă cauză este interacțiunea dintre umezeală și tetroxid de azot, motiv pentru care oficialii Boeing au dat în august. Sursa umezelii nu a fost inclusă în declarație, care a adăugat că „în timp ce se desfășoară unele lucrări de verificare, încrederea noastră este suficient de mare încât să inițiem acțiuni corective și preventive”.

Ca parte a acestor eforturi, tehnicienii Boeing au demontat parțial trei supape luna trecută și vor scoate încă trei supape în săptămânile următoare pentru inspecție. Aceste eforturi vor determina modul în care Boeing va pregăti nava spațială pentru o nouă încercare de lansare, cu opțiuni variind de la o „simplă renovare” a componentelor din modulul de service Starliner până la înlocuirea întregului modul de serviciu.

În declarație, NASA a confirmat că următoarea încercare de lansare OFT-2 nu va fi anul acesta. “Echipa lucrează în prezent la oportunități în prima jumătate a anului 2022 în așteptarea pregătirii instrumentelor, a manifestelor rachete și a disponibilității stației spațiale”, a spus agenția.

READ  Fizicienii au doborât recordul pentru cea mai rece temperatură atinsă vreodată într-un laborator

Era deja clar că OFT-2 este puțin probabil să zboare anul acesta, atât din cauza investigației în curs, cât și a altor misiuni la stație. „Cronologia și manifestarea până la sfârșitul anului sunt destul de strânse în acest moment”, a spus Kathy Luders, administrator asociat NASA pentru operațiuni spațiale. Briefing pe 21 septembrie. „Presupunerea mea este că va fi probabil anul viitor, dar încă lucrăm la acest program”.

Steve Stitch, directorul Programului de echipaj comercial al NASA, a oferit aceeași evaluare în cadrul unui briefing din 6 octombrie despre viitoarea misiune a echipajului comercial SpaceX Crew-3. “Nu există cu adevărat nicio oportunitate pentru OFT-2 de a zbura în acest an”, a spus el. „Din punct de vedere al stației, poate fi ceva timp la începutul anului viitor, când se va deschide o fereastră pentru OFT-2.”

Starliner va andoca la unul din cele două porturi, dintre care unul va fi ocupat de nava spațială Crew Dragon. Celălalt port va fi ocupat de Dragon Cargo începând cu începutul lunii decembrie, cel mai probabil până la începutul lunii ianuarie. O navă spațială comercială Crew Dragon, care zboară misiunea Ax-1 pentru Axiom Space, este programată să fie lansată pe 21 februarie și să petreacă o săptămână la stație folosind acel alt port.

Stitch a declarat la conferința de informare din 6 octombrie că este prea devreme pentru a restrânge data lansării OFT-2, având în vedere îndoielile cu privire la pregătirea mașinii. „Chiar trebuie să ajungem la o cauză principală a problemei supapelor din unitatea de service”, a spus el. „Odată ce vom face acest lucru, vom avea mai multă certitudine cu privire la drumul înainte, când este OFT-2, și apoi de acolo, unde este CFT.” CFT, sau testul de zbor al echipajului, va fi un zbor de testare echipat cu până la trei astronauți NASA la bord, care urmărește OFT-2.

READ  Experții locali interacționează cu știrile Centrului pentru Controlul și Prevenirea Bolilor (CDC) conform cărora persoanele vaccinate nu poartă virusul :: WRAL.com

Întârzierile înseamnă că vor trece mai mult de doi ani între misiunea OFT inițială din decembrie 2019, care a suferit de numeroase probleme de software și comunicații care au întrerupt zborul și OFT-2. Între timp, SpaceX a efectuat de la OFT un zbor de testare cu echipaj al Demo-2 și al misiunilor operaționale Crew-1 și Crew-2. Următoarea misiune NASA Crew Dragon, Crew-3, este programată să fie lansată pe 30 octombrie, cu Crew-4 și Crew-5 planificate pentru 2022.

La conferința de presă, NASA a apărat Boeing în ciuda acestor întârzieri mari. “Nu ne-am pierdut încrederea în echipa Boeing. Echipa face o treabă incredibilă analizând cauza principală a problemei supapelor”, a spus Stich. “Am mare încredere că vor afla care este problema și vor lucra pentru a o corecta și vom reveni în călătorie foarte curând.”

Faci un comentariu sau dai un răspuns?

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *