Ce urmează pentru telescopul spațial James Webb de la NASA, acum că a ajuns acolo unde se află

Următoarea generație a telescopului spațial James Webb al NASA poate să fi atins poziția finală în spațiu, dar observatorul mai are încă un drum lung de parcurs până să înceapă să capteze imaginile orbitoare ale universului pe care oamenii de știință le așteptau cu nerăbdare. În următoarele cinci luni, inginerii misiunii vor modifica și testa cu meticulos telescopul pentru a pregăti nava spațială O misiune pe viață de a observa universul.

Ieri, în jurul orei 14:00 ET, telescopul spațial James Webb, sau JWST, și-a tras propulsoarele de la bord timp de puțin mai puțin de cinci minute, Punerea navei spațiale pe orbita sa finală. A fost un pas final important în călătoria lui JWST prin univers, culminând o călătorie de 30 de zile Din panoul de operare pe orbită la aproximativ un milion de mile de Pământ. În acest timp, telescopul a suferit Un proces complex care se desfășoară și se transformăEle prosperă în forma lor finală necesară pentru a colecta lumina de la stele și galaxii îndepărtate.

În timp ce cea mai periculoasă parte a zborului lui JWST sa încheiat, reglajul fin pentru telescop începe acum. „Tocmai puneam masa”, a declarat Keith Parrish, directorul observatorului pentru telescopul spațial James Webb de la Centrul de zbor spațial Goddard al NASA, în timpul unei conferințe de presă după ce telescopul a ajuns la destinația sa finală. „Tocmai am fost la stație și scoatem această navă spațială frumoasă din cutie și pregătim să studiem știința. Cel mai bun urmează să vină.”

În următoarele trei luni, inginerii misiunii vor alinia cu precizie părți individuale ale oglinzilor telescopului, astfel încât toate piesele să funcționeze împreună ca o singură oglindă. Odată ce acest proces este finalizat, echipa misiunii va petrece două luni testând și calibrând instrumentele JWST pentru a îndeplini diverse sarcini.

READ  Noi cercetări arată că Oceanul Arctic se încălzea cu zeci de ani mai devreme decât se credea anterior

Poate părea un proces lung, dar în marea schemă Aproape 25 de ani de dezvoltare JWSTAu trecut doar câteva luni până când telescopul a revoluționat astronomia. „Tot ceea ce facem se referă la echiparea observatorului pentru a face știință transformatoare”, a declarat Jane Rigby, om de știință al proiectului de operațiuni la JWST din Goddard, în timpul conferinței de presă. — De aceea suntem aici.

Oglinda principală JWST, care are o lățime de aproximativ 6,5 metri sau 21 de picioare, este alcătuită din 18 hexagoane, fiecare de dimensiunea unei măsuțe de cafea. Oglinda era prea mare pentru a se potrivi oricărei rachete existente în forma sa finală, iar oglinda era construită în părți care puteau fi pliate una peste alta. Echipa JWST trebuie acum să alinieze secțiunile foarte precis, astfel încât să poată crea o suprafață netedă. Pentru a obține imagini clare ale universului, oglinzile trebuie să fie aliniate la 1/5000 de păr uman. Și va dura timp pentru a le aduce pe toate în pozițiile corecte.

Pentru a face acest lucru, echipa misiunii va începe prin a face o imagine a unei stele strălucitoare, izolate, din constelația Ursa Major, numită HD 84406, cu JWST. Inginerii nu se așteaptă ca imaginea să arate foarte bine. „Vom obține 18 imagini separate care vor fi foarte neclare, deoarece aceste telescoape individuale nu se vor alinia”, a declarat Lee Feinberg, directorul JWST Optical Telescope Element la Centrul de Zbor Spațial Goddard al NASA.

Echipa misiunii va ajusta apoi lent poziția fiecărei piese folosind dispozitive de acționare motorizate din spatele fiecărei piese. În cele din urmă, cele 18 imagini neclare ar trebui să vină împreună pentru a produce o imagine cât mai clară. Ar fi o procedură lungă, deoarece, cu fiecare modificare, echipa ar trebui să obțină date de la navă spațială și să proceseze imaginile înainte de a face următoarea modificare.

READ  Vedeți-i pe Venus și Marte împreună pe cerul dimineții devreme sâmbătă

Alinierea oglinzilor ar trebui să înceapă săptămâna viitoare. În primul rând, echipa misiunii are nevoie de instrumentul principal de imagistică JWST, camera cu infraroșu apropiat sau NIRCam, pentru a se răci mai mult. JWST este conceput pentru a vedea infraroșu, un tip de lumină asociat cu căldura. Pentru a capta lumina infraroșie, instrumentele principale ale JWST trebuie să funcționeze la temperaturi incredibil de scăzute. Echipat cu un ecran solar pentru a reflecta căldura de la soare, JWST s-a răcit puțin după ce a fost lansat de pe Pământ, dar trebuie să se răcească în zilele următoare, astfel încât NIRCam să poată începe să facă poze pentru calibrare.

Odată ce segmentele de oglindă sunt aliniate, JWST va trebui să alinieze oglinda telescopului secundar cu oglinda primară. Oglinda secundară este un dispozitiv mult mai mic care se extinde în fața oglinzii placate cu aur pe patru brațe negre. Această oglindă mai mică este esențială pentru a direcționa lumina pe care JWST o colectează către cele patru instrumente principale ale sale.

Cu JWST complet aliniat, apoi vine calibrarea instrumentelor telescopului. Acestea includ NIRCam, precum și o serie de dispozitive de imagistică, camere și alte spectrometre – care descompun lumina în diferite lungimi de undă pe spectrul electromagnetic. Pe parcursul a două luni, echipa misiunii va testa fiecare dintre cele patru instrumente principale JWST pentru a se asigura că funcționează corect. Dacă totul va merge bine, JWST va prelua în această vară mult-așteptatele imagini „prima lumină”, pe care NASA intenționează să le elibereze în timpul unei conferințe de presă. Obiectivele acestor imagini sunt încă în curs de implementare, dar următoarele cinci luni de editare, testare și aliniere ar trebui să asigure că imaginile vor fi uimitoare la vedere.

READ  Este apa seltzer la fel de sănătoasă ca apa plată?

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.