Date uimitoare despre cât de mult mănâncă balenele tocmai au rezolvat „paradoxul krillului”

Oamenii de știință au descoperit că balenele mari mănâncă de cel puțin trei ori mai mult decât se credea anterior, o descoperire care evidențiază importanța lor în menținerea sănătoasă a oceanelor.

studiu, Publicat miercuri în jurnalul arbitrat temperare natura, oferă indicii de ce milioane dintre cele mai mari balene ale planetei distrug mediile marine.

Doi oameni de știință au declarat pentru Insider că recrearea populațiilor de balene ar putea face minuni pentru mediile marine și ar putea chiar ajuta la refacerea populațiilor de pești în scădere.

Paradoxul Krillului

Din 1900 până în 1970, vânătoarea industrială de balene a fost eliminată 1,5 milioane de balene mari în jurul Antarcticii.

„Cele mai mari specii de balene de pe planetă au fost vânate sistematic, reducându-le abundența cu peste 70% în multe cazuri”, a declarat pentru Insider Nicholas Benson, autorul studiului și curatorul studiului asupra mamiferelor marine fosile la Instituția Smithsonian.

„99% dintre balenele albastre care erau în viață în 1900 au dispărut până în 1960”, a spus el.

Oamenii de știință au presupus, în anii 1970, că, fără ca balenele să le pradă, grupurile de krill și pești ar exploda și alți prădători ar prospera pe măsură ce aceștia umple golul din lanțul trofic.

Dar nu asta sa întâmplat. Ecosistemul nu a revenit niciodată.

„Într-adevăr, a fost o scădere uimitoare [of krill] în următorii 50 de ani – și se întâmplă și astăzi”, a spus Matthew Savoca, autorul principal al studiului și cercetător postdoctoral la Stația Navală Hopkins din Stanford.

„Cea mai mare scădere a biomasei de krill a fost observată în zonele în care au fost ucise cele mai multe balene”, a spus el pentru Insider.

READ  Studiul vaccinului HIV al Universității Oxford a fost lansat în încercarea de a pune capăt a 40 de ani de așteptare - RT UK News

„Paradoxul krillului” i-a lăsat nedumeriți pe oamenii de știință.

Balenele oferă mai multă hrană decât se credea anterior

Până de curând, era foarte dificil să te familiarizezi cu dimensiunea de hrănire a balenelor. Nu pot fi ținute în captivitate și se hrănesc adânc sub suprafața apei.

Oamenii de știință care au efectuat studiul au dezvoltat senzori care pot detecta peștii și krill-ul atunci când balena le mănâncă.

Acești senzori, atașați la balene folosind ventuze, așa cum se arată în videoclipul de mai jos, au fost utilizați pentru a urmări 321 de balene din șapte specii diferite din Oceanul de Sud, care înconjoară Antarctica.

Folosind această tehnică, oamenii de știință au descoperit că balenele mănâncă de trei sau mai multe ori decât se credea anterior.

Aceasta înseamnă că numai populațiile din Oceanul de Sud ar fi consumat aproximativ 400 de milioane de tone metrice de krill pe an, mult mai mult decât se aștepta.

Aceasta este, de asemenea, de două ori cantitatea totală de krill rămasă astăzi în Antarctica.

(Elliott Hazen conform permisului NOAA/NMFS 16111)

de mai sus: Cercetătorii se apropie de o balenă albastră pentru a atașa o etichetă de ventuză.

Aceasta înseamnă că balenele produc o mulțime de excremente bogate în fier, fapt care explică severitatea daunelor asupra mediului atunci când au fost ucise.

„Credem că aceste balene acționează ca reciclatori majori de nutrienți în acest ecosistem”, a spus Savoca.

Când balenele se hrănesc și își fac nevoile, ele redistribuie fierul către suprafața oceanului. Acest lucru face ca fierul să fie disponibil pentru fitoplancton, care sunt alge minuscule care nu pot crește fără nutrienți.

READ  Cele mai vechi amprente umane găsite în America de Nord în New Mexico | știri științifice și tehnologice

Acestea sunt la rândul lor consumate de krill, care sunt mâncate de balene.

Fără balene, o mare parte din acest fier ar cădea spre fundul oceanului, părăsind efectiv ecosistemul.

Benson și Savoca au spus că, având în vedere că balenele par a fi un jucător esențial în ecosistem, recrearea populațiilor de balene în Oceanul de Sud și în alte oceane ar fi benefică pentru mediile marine.

„Veți vedea mai mult krill, mai multe balene”, a spus Benson. „Probabil veți vedea, de asemenea, ca urmare a unui ecosistem mai sănătos, a creșterii productivității peștilor, populațiile de pinguini se pot redresa și există tot felul de consecințe în aval”.

Astăzi, a spus el, vânătoarea de balene „nu are un impact semnificativ asupra populației de balene din lume”, deoarece dimensiunea sa este foarte mică în comparație cu trecutul.

Dar Benson a spus că multe alte balene – sute de mii – sunt ucise accidental de oameni, fie prin prăbușirea unor nave, fie prin blocarea în unelte de pescuit.

Acest articol a fost publicat inițial de interesat de comert.

Mai multe de la Business Insider:

Faci un comentariu sau dai un răspuns?

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *