Fosila de reptile zburătoare care a stăpânit cândva cerul este cea mai mare găsită vreodată

„Era aproape miezul nopții când am terminat de îndepărtat și ridicam în jur de 400 de lire sterline de pe plajă cu torțele și farurile noastre”, a spus Brusatte. „A fost într-adevăr cel mai stresat pe care l-am avut în ceea ce privește descoperirea în domeniu”.

Fosila aproape completă – Brusatte a spus că aproximativ 70% din schelet a fost găsit închis în stâncă – este pterozaurul cel mai bine conservat găsit în Scoția. Este, de asemenea, cel mai mare de acest gen descoperit vreodată din Perioada jurasicăpotrivit oamenilor de știință, care au detaliat descoperirea într-un studiu publicat marți în jurnalul Current Biology.

Cercetătorii au numit specia Dragă sgiathanach (pronunțat yark ski-an-ach), care înseamnă „reptilă înaripată” în gaelică. Reptila zburătoare a trăit cu aproximativ 170 de milioane de ani în urmă și a stăpânit cerul cu o anvergură de peste 8 picioare, aproximativ echivalentă cu un albatros modern.

Cercetătorii au folosit scanări CT ale craniului pterozaurului, ilustrat aici, pentru a studia forma creierului acestuia.Gregory F Funston

Brusatte și colegii săi au luat probe de felii subțiri de os pentru a efectua o analiză criminalistică a scheletului. Ei au descoperit că animalul nu era încă un pterozaur adult și că încă creștea când a murit. Cercetătorii au folosit, de asemenea, scanări CT pentru a studia craniul și urechile specimenului scoțian.

„Putem vedea prin scanări cum arăta creierul acestui animal, ceea ce este o nebunie când te gândești că are 170 de milioane de ani”, a spus Brusatte.

O ilustrație de artist a pterozaurilor de pe Insula Skye.Natalia Jagielska

Pterozaurii au fost primele vertebrate care au evoluat în zbor cu motor, folosind aripile lor expansive pentru a bate și a genera portanță pentru a le propulsa prin aer. Aceste creaturi au trăit prin epoca dinozaurilor, de acum 230 de milioane de ani în perioada Triasică până la sfârșitul perioadei Cretacice, în urmă cu aproximativ 66 de milioane de ani, când un eveniment de extincție bruscă în masă a distrus aproximativ trei sferturi din toate plantele și animalele de pe planeta.

READ  Sonda solară Parker a NASA a detectat emisiile radio naturale de la Venus

Exemplare de pterozauri au fost găsite în întreaga lume, inclusiv în Brazilia, China și Alpii italieni, dar aceste fosile sunt extrem de rare. Este și mai rar să găsești oase de pterozaur care au supraviețuit intacte, a spus Natalia Jagielska, Ph.D. student la Universitatea din Edinburgh și autorul principal al studiului.

„Pentru a realiza zborul, pterozaurii aveau oase goale cu pereți osoși subțiri, făcându-le rămășițele incredibil de fragile și improprii de conservare timp de milioane de ani”, a spus ea într-un comunicat.

Un specimen aproape complet de pterozaur de acum 170 de milioane de ani îi va ajuta pe paleontologi să completeze părți din înregistrarea fosilă limitată și să ofere o mai bună înțelegere a modului în care unele dintre aceste creaturi înaripate au ajuns să fie de dimensiunea unor avioane de luptă.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.