Fosilă gigantică de miliped dezvăluie „cea mai mare insectă care a trăit vreodată”

Fosila a fost descoperită în ianuarie 2018 într-o bucată de gresie care a căzut de pe o stâncă pe plaja din golful Howick din Northumberland. Stânca a crăpat, dezvăluind fosila.

„A fost o descoperire complet întâmplătoare”, a spus Neil Davies, lector în geologie sedimentară la Departamentul de Științe ale Pământului al Universității din Cambridge, care a spus că fosila a fost observată de un fost doctorand.

„A fost o descoperire incredibil de interesantă, dar fosila este atât de mare încât a fost nevoie de patru dintre noi să o ducem în sus pe pantă”, a spus Davis într-un comunicat de presă.

Rămășițele fosilizate ale creaturii, numite Arthropleura, datează din perioada Carboniferului cu aproximativ 326 de milioane de ani în urmă. Aceasta a fost cu peste 100 de milioane de ani înainte de apariția dinozaurilor.

Când era în viață, s-a estimat că creatura avea 55 cm (22 inchi) lățime, 2,63 m (8,6 ft) lungime și cântărea 50 kg (110 lb). Acest lucru le-ar face cele mai mari nevertebrate cunoscute vreodată – mai mari decât scorpionii de mare antici care au avut cândva acest titlu, se spune în comunicat. Nevertebratele sunt animale care nu au coloană vertebrală.

„Aceasta este cu siguranță cea mai mare greșeală pe care a trăit-o vreodată”, a confirmat Davis prin e-mail.

Este doar a treia fosilă de Arthropleura care a fost descoperită. Celelalte două au fost găsite în Germania și au fost mult mai mici decât noul exemplar.

Primul miliped adevărat a fost descoperit în Australia.  Are cele mai multe picioare dintre orice animal viu

Pentru a ajunge la această dimensiune, trebuie să fi consumat o dietă hrănitoare. La acea vreme, Marea Britanie era situată la ecuator, iar nevertebratele și amfibienii timpurii probabil trăiau din vegetația care creștea într-o serie de pâraie și râuri.

READ  SpaceX se pregătește să lanseze Starlink spate în spate din California și Florida

Cercetătorii cred că scheletul fosilizat a fost cel mai probabil o porțiune prăbușită a exoscheletului umplut cu nisip, care îl păstrează.

„Este rar să găsești aceste fosile uriașe de milipede, deoarece odată ce mor, corpurile lor tind să se dezintegreze. (separate la articulații), așa că este probabil ca fosila să fi fost un scut slăbit pe care animalul l-a aruncat în timp ce creștea”, a spus Davies în declarație.

„Nu am găsit încă un cap fosilizat și este dificil să știm totul despre el”, a adăugat el.

O reptilă marină feroce cu dinți feroce a fost descoperită pentru a zdrobi prada în Columbia

Animalele artropode s-au târât aproximativ 45 de milioane de ani înainte de a dispărea. Nu se știe exact de ce au dispărut, dar poate fi din cauza schimbărilor climatice care nu le convine. Sau se poate întâmpla în timpul apariției reptilelor, care au ajuns să domine același tip de habitat.

Fosila va fi expusă publicului la Muzeul Sedgwick din Cambridge, Anglia, în 2022. Cercetarea a fost publicată în Jurnalul Societății Geologice.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.