Fosilă șocantă dezvăluie milipede de dimensiunea unei mașini care a alunecat pe Pământ acum 326 de milioane de ani

Dacă înfiorarea te face să te simți inconfortabil, bucură-te că nu ai trăit în perioada Carboniferului (acum aproximativ 100 de milioane de ani). dinozauri sosit) ce este acum Northumberland în Regatul Unit.

Oamenii de știință au făcut o descoperire uluitoare de-a lungul acestei părți a coastei din nord-estul Angliei: o fosilă veche de 326 de milioane de ani, care arată urme ale celui mai mare vierme milpiede descoperit vreodată. Lungimea sa estimată este de aproximativ 2,7 metri (aproximativ 9 picioare) – deci vorbim despre lungimea mașinii.

Rămășițele sunt acum dispărute Artropode Genul de milipede artropode, ridicând această clasă de organisme pentru a deveni cele mai mari nevertebrate cunoscute din toate timpurile. Descoperirea, făcută inițial în 2018, a fost doar o oportunitate.

„A fost o descoperire completă întâmplătoare”, Omul de știință Neil Davis spune:de la Universitatea Cambridge din Regatul Unit. „Modul în care bolovanul a căzut, s-a deschis și a crăpat și a expus complet fosila, pe care un fost doctorand tocmai a descoperit-o când trecea pe lângă ea”.

„A fost o descoperire incredibil de interesantă, dar fosila este atât de mare încât a fost nevoie de patru dintre noi să o ducem în sus pe pantă”.

Părțile sunt clar vizibile în piatră. (Neil Davis)

Dimensiunea porțiunii recuperate a fosilei este de 75 de centimetri (aproape 30 de inci), deși milipedul real era mult mai mare. Echipa estimează că ar fi putut cântări aproximativ 50 de kilograme (110 lb).

Pe lângă faptul că este un record, fosila îi învață experților mai multe despre miilepiedele antice. În epoca Carboniferului, Regatul Unit era aproape de ecuator, identic cu primul Artropode descoperirile. Cu toate acestea, tipul de sit – habitatul pădurilor deschise de lângă coastă – este diferit.

READ  Populațiile homosexuale timpurii din Africa aveau creiere primitive de tip maimuță - doar jumătate din dimensiunea oamenilor de astăzi

doar cele două precedente Artropode Fosile de acest tip descoperite până acum au fost găsite în Germania și aveau dimensiuni mai mici. Aceste descoperiri anterioare indică, de asemenea, că nevertebratele tind să trăiască în jurul mlaștinilor de cărbune – zone mari cu cantități mari de biomasă care s-au acumulat ca turba pe măsură ce au murit, transformându-se în cele din urmă în cărbune.

fosilă descoperită. (Neil Davis)

În general, este acceptat faptul că artropodele (grupul care include insectele și milipedele) astăzi Nu pot obține această dimensiune fizicNivelurile de oxigen nu sunt suficient de mari pentru a facilita metoda de respirație în volume mai mari.

Cu toate acestea, această fosilă datează dinainte de vârful oxigenului atmosferic în Carboniferul târziu și permian Perioade, când concentrația de oxigen în atmosferă era de doar 23 la sută, nu cu mult mai mare decât Astăzi 21 la sută. Acest lucru indică faptul că oxigenul ridicat poate să nu fie singurul factor care le permite artropodelor să atingă dimensiuni atât de uimitoare.

Atributul cercetătorilor ArtropodeDimensiunea dietei bogate în nutrienți și lipsa prădătorilor.

„Deși nu putem ști cu siguranță ce mâncau, existau o mulțime de nuci și semințe hrănitoare disponibile în așternutul de frunze la acea vreme și probabil că erau prădători care se hrăneau cu alte nevertebrate și chiar cu vertebrate mici precum amfibienii.” spune Davis.

Artropode Animalele au trăit în jurul ecuatorului de aproximativ 45 de milioane de ani și au dispărut în perioada Permian (acum 299-252 de milioane de ani). Motivul acestei dispariții nu este clar – poate că se datorează în parte unui număr mai mare de reptile care în cele din urmă le-au depășit numeric – dar suntem oarecum bucuroși că încă se târăsc prin jur.

READ  Cea mai mică maimuță din lume, maimuța pigmeu de 100 de grame este de fapt două specii

Bug segmentat gri-maro cu două antene(JW Schneider. TU Bergakademie Freiberg)

Fosila a fost descoperită în gresie care căzuse de pe o stâncă și ar fi fost inițial într-un canal de râu. Reprezintă ceea ce este probabil să fie o parte dizolvată Artropode Exoscheletul, care a fost umplut cu nisip la capăt și care ulterior se păstrează.

Ca o raritate uriașă Artropode Fosilele arată că acest tip de conservare este foarte rar – și fiecare nouă descoperire ne poate învăța mai multe despre cum au trăit și au evoluat aceste creaturi antice.

„Este rar să găsești aceste fosile uriașe de milpiede, deoarece odată ce sunt morți, corpurile lor tind să se dezintegreze, așa că este probabil ca fosila să fi fost un scut topit pe care animalul l-a aruncat pe măsură ce a crescut”, a spus el. spune Davis.

„Nu am găsit încă un cap fosilizat, așa că este greu să știm totul despre el”.

Căutarea a fost publicată în Jurnalul Societății Geologice.

Faci un comentariu sau dai un răspuns?

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *