Ingeniozitatea este încă „ca nouă” după aproape un an pe Marte

WASHINGTON – După aproape un an de operațiuni, elicopterul Ingenuity Mars de la NASA este încă „la fel de bun ca nou”, deoarece servește ca cercetaș pentru roverul Perseverance.

Laboratorul de propulsie cu reacție al NASA a anunțat pe 11 martie că Ingenuity și-a finalizat cel de-al 21-lea metri de zbor pe planetă, călătorind 370 în timpul zborului de 129 de secunde. Elicopterul a parcurs acum peste 4,6 kilometri de la primul zbor din aprilie 2021.

Ingenuity a fost dezvoltat ca o demonstrație de tehnologie, cu un plan original de cel mult cinci zboruri pe o lună. Totuși, performanța excelentă a elicopterului de 1,8 kilograme a determinat NASA să-și extindă misiunea, folosindu-l ca cercetător pentru a examina terenul dinaintea roverului Perseverance care a transportat Ingenuity pe Marte.

Informațiile furnizate de Ingenuity au creat o economie modestă de timp pentru Perseverance. „Cu siguranță s-a scăpat de câteva soluri, poate o săptămână, din intervalul de timp al roverului, având aceste informații avansate”, a declarat Matt Golombek, cercetător senior la JPL, care a fost implicat cu aterizatoarele pe Marte care datează de la Mars Pathfinder, în timpul un briefing pentru presă din 8 martie la Conferința de Științe Lunare și Planetare. Un sol este o zi marțiană, cu aproximativ 40 de minute mai lungă decât o zi terestră.

Alți oameni de știință implicați în Perseverance au fost de acord că Ingenuity a fost utilă. „Am fost cu adevărat impresionat de cât de bine a funcționat și cât de util a fost”, a spus Justin Simon, un cercetător planetar la Centrul Spațial Johnson al NASA, care lucrează la misiunea Perseverance, în timpul unei sesiuni de conferință din 7 martie. „Nu cred că a fost pe deplin anticipat, cel puțin de unul singur.”

READ  Una dintre cele mai apropiate stele de pe Pământ poate fi un producător de materie întunecată

Keyron Hickman-Lewis de la Muzeul de Istorie Naturală din Regatul Unit, un alt om de știință Perseverance, a declarat la acea sesiune a conferinței că Ingenuity a fost deosebit de utilă, deoarece Perseverance a negociat o regiune numită Séítah. „Terenul nu este optim pentru un rover”, a spus el despre regiune. „Aceste informații au fost de neprețuit.”

Lucrarea va continua, în timp ce Perseverance se va îndrepta în săptămânile următoare către rămășițele unei delte a unui râu. „Intenția este de a menține elicopterul în fața roverului pentru a oferi informații în avans care ar ajuta la explorarea sa”, a spus Golombek. Aceasta include căutarea căilor pe care rover-ul le-ar putea lua în deltă și identificarea rocilor pe care rover le-ar putea studia cu ajutorul instrumentelor sale.

Ingeniozitatea în sine nu a dat semne de uzură după aproape un an de zbor pe Marte. „Până acum, nu am găsit nicio degradare sau pierdere de nimic pe elicopter. Este la fel de bun ca nou”, a spus el.

Elicopterul, care folosește energie solară, nu are nici consumabile care să-și limiteze durata de viață. „Nu există nimic consumabil și nimic care să ne împiedice să continuăm să funcționăm atâta timp cât rămășițele rămân sănătoase”, a spus el, cu așteptarea că Ingenuity va funcționa până când ceva se va sparge în cele din urmă.

Această performanță este cu atât mai demnă de remarcat, a adăugat el, din cauza utilizării de piese comerciale disponibile la raft care au fost anterior calificate pentru spațiu pe Ingenuity, mai degrabă decât componente personalizate. „Este destul de remarcabil că nu am avut nicio degradare sau pierdere a niciunui aspect al elicopterului”, a spus el.

READ  Se pare că racheta să lovească luna nu de la SpaceX. Deci ce este?

Golombek a spus că performanța Ingenuity demonstrează cât de utile ar putea fi astfel de elicoptere în explorarea viitoare, deși NASA nu are planuri ferme în prezent pentru misiuni suplimentare de elicoptere. „Ideea unei demonstrații tehnologice este să demonstreze că aici există o nouă modalitate de a explora Marte”, a spus el. „Ingeniozitatea a arătat promisiunea unui astfel de mod de a continua explorarea planetei roșii”.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.