Loc de cuibărire a titanozaurilor găsit în Brazilia

Julia d’Oliveira

Au fost cele mai mari creaturi terestre pe care Pământul le-a cunoscut vreodată. Dar ceea ce a supraviețuit milioanelor de ani de fosilizare într-o zonă specifică a regiunii Ponte Alta din Brazilia nu au fost oasele lor masive, ci mai degrabă, ouăle lor rare și relativ mici. Și mulți dintre ei! Primul loc de cuibărire a titanozaurilor din țară a fost anunțat recent într-un hârtie publicat în Rapoarte științifice.

Sauropodele, un grup de ierbivore cu gât lung, au fost un tip divers de dinozaur care a trăit din epoca jurasică până în Cretacic, o perioadă care se întinde de la 201 milioane de ani până la 66 de milioane de ani în urmă. Titanozaurii erau o clădă de sauropode – un grup cu un strămoș comun – care a fost ultimul din această linie care a existat pe această planetă în Cretacicul târziu. În timp ce numele lor implică în mod justificat o dimensiune enormă, nu toate erau uriașe.

America de Sud este binecunoscută pentru fosilele sale de titanozauri, în special în Argentina, unde se află unele dintre cele mai pitoresc titanozaur locuri de cuibărit și resturi embrionare. Coji de ouă de titanozaur și fragmente de ouă sunt cunoscute în Uruguay, Peru și Brazilia, dar un ou fosilizat aici și acolo nu oferă dovezi ale unui loc de cuibărit. Mai multe puie de ouă, numeroase ouă și fragmente de ouă în mai mult de un strat de sedimente.

Descoperirea marchează cel mai nordic loc de cuibărire a titanozaurilor din America de Sud. Deși știam că dinozaurii se află mai la nord, lipsa locurilor de cuibărit cunoscute acolo sugera că ar fi putut migra spre sud pentru depunerea ouălor. Descoperirea indică faptul că acest lucru nu a fost neapărat cazul.

READ  Spre surprinderea și bucuria mea, telescopul spațial Webb chiar va funcționa

Pierdut în calcar

Aceste fosile au fost găsite de unul dintre autorii lucrării, João Ismael da Silva, un tehnician în paleontologie care lucrează la Universitatea Federală Triângulo Mineiro din Brazilia.

„În anii 1990”, a spus el într-un comunicat de presă, „am devenit conștient de apariția ouălor de dinozaur în Ponte Alta. În conversația cu prietenii mei care lucrau în minerit de calcar, am reușit să recuperez câteva ouă izolate și, în cele din urmă , o asociație de zece ouă sferice.”

Cuib cu până la 10 ouă, ouă izolate și imagini obținute prin tomografie computerizată care arată grosimea subțire a cojilor de ouă și absența resturilor embrionare în interior.
Mărește / Cuib cu până la 10 ouă, ouă izolate și imagini obținute prin tomografie computerizată care arată grosimea subțire a cojilor de ouă și absența resturilor embrionare în interior.

Imagine prin amabilitatea lui Agustín G. Martinellii

Exploatarea calcarului a fost cheia descoperirii, care a provenit din fosta carieră Lafarge, care a funcționat timp de 26 de ani, ceea ce înseamnă că straturi substanțiale de pământ sunt acum deschise. Dar mina a distrus, fără îndoială, multe fosile care ar fi putut contribui la înțelegerea noastră a ecosistemelor pierdute. Resturile de carieră înseamnă că această zonă ar fi putut avea o valoare paleontologică extraordinară.

În plus față de ouă, situl a oferit dovezi fosile de crocodiliforme, bucăți de carnivore bipede cunoscute sub numele de teropode, fragmente de titanozauri, pești și gasteropode.

Și asta, a scris dr. Thiago Marinho într-un e-mail, „arată cât de important [it] este de a avea un paleontolog pentru săpăturile la scară largă ale rocilor sedimentare.” (De asemenea, de la Universitatea Federală din Triângulo Mineiro, Marinho este paleontolog și coautor al lucrării.) „Prezența acestor ouă frumos conservate”, a continuat el. , „demonstrează[s] că acesta a fost un sit paleontologic excepțional care ar fi putut oferi multe alte materiale importante dacă această simplă acțiune de a avea un paleontolog in loc a fost luat.”

READ  Prima misiune arabă pe Marte oferă niște științe interesante

Cel mai bine conservat pui de ouă conține 10 ouă strânse împreună, opt ouă îndreptate spre suprafață și două situate sub celelalte. Specimenele, colectate în mare parte de Da Silva, au fost găsite în cel puțin două straturi de sedimente, ceea ce indică faptul că acești giganți cu gât lung s-au întors an de an în această locație pentru a se reproduce.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.