Noile fosile dezvăluie unul dintre cele mai mari mamifere terestre găsite vreodată – rinocerul uriaș

Cu aproximativ 25 de milioane de ani în urmă, rinocerul gigant cu o înălțime mai mare de 16 metri a cutreierat Pământul. Este cel mai mare mamifer terestru care a trăit vreodată – însă istoria sa evolutivă și răspândirea în Asia i-au lăsat pe oamenii de știință descurajați.

Paleontologii au descoperit acum fosile unei noi șase specii de rinocer gigant dispărut, Paraceratherium linxiaense, care aruncă lumină asupra modului în care animalul s-a deplasat prin China, Mongolia, Kazahstan și Pakistan. echipă de cercetători, condus de Ding Tao de la Institutul de Paleontologie și Paleoantropologie al Vertebratelor, și a publicat rezultatele din 2015 în Studiu nou Săptămâna aceasta în revista Communications Biology.

Cercetătorii au descoperit o fosilă a craniului, a maxilarului și a dinților perfect conservați cu atlasul lor asociat, partea corpului în care capul se conectează la coloana vertebrală. O altă fosilă este formată din trei vertebre.

268150-web.jpg
Reconstrucția ecologică a rinocerilor uriași și a însoțitorilor lor în bazinul Linxia în timpul Oligocenului.

Chen Yu


Rămășițele au oferit suficiente detalii pentru ca echipa să construiască un model 3D digital și să-l compare cu alți rinoceri gigantici – conducându-i să clasifice noile specii, care se disting prin gâtul său mai lung și mai flexibil.

Fosilele rare, care au fost găsite în provincia Gansu, China, la granița de nord-est a Platoului Tibetan, datează de la sfârșitul Oligocenului, o epocă care a durat de acum aproximativ 34 de milioane de ani până acum aproximativ 23 de milioane de ani.

Rinocerul uriaș era mult mai mare decât rinocerul modern, estimat să aibă o înălțime de aproximativ 16 picioare la umeri și cântărește peste 40.000 de lire sterline. De asemenea, le lipsește coarne.

268149-web.jpg
Distribuția și migrarea Paraceratherium în Eurasia oligocenă. Siturile timpurii ale speciilor de oligocen sunt evidențiate în galben, iar roșu indică speciile de oligocen târziu.

IVPP


Această descoperire evidențiază modul în care regiunea s-a transformat de la dispariția acestor creaturi masive.

În articolul lor, cercetătorii au scris: „Este posibil ca regiunea Tibet să fi găzduit unele zone cu altitudine mai mică, poate mai puțin de 2.000 de metri în timpul Oligocenului, iar subspecile rinocerului uriaș să se răspândească liber de-a lungul coastei de est a Oceanului Tethys și, eventual, prin unele dintre câmpiile joase din această regiune. “” studiind.

Cercetătorii au descoperit că la începutul oligocenului, animalul s-a răspândit spre vest spre Kazahstan, cu un descendent care s-a extins în sudul Asiei, apoi înapoi spre nord pentru a traversa regiunea Tibetului pentru a produce P. linxiaense și, în cele din urmă, spre est, în bazinul Linxia.

“Condițiile tropicale târzii din Oligocen au permis rinocerului uriaș să se întoarcă la nord în Asia Centrală, ceea ce înseamnă că regiunea Tibetului nu a fost încă la fel de înaltă ca un platou de mare altitudine”, a spus Deng.

READ  Rover chinez care conduce spre suprafața lui Marte - Spaceflight Now

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *