Northrop Grumman este pregătit pentru a doua misiune secretă a guvernului SUA în două zile cu NROL-111

Northrop Grumman se pregătește să lanseze trei sarcini utile ale Biroului Național de Securitate pentru Biroul Național de Recunoaștere (NRO) în misiunea NROL-111. Compania va folosi o rachetă Minotaur I cu combustibil solid Pentru a pune sarcini utile pe orbita Pământului scăzută cu decolare De la Pad-0B la portul spațial regional Mid-Atlantic de pe insula Wallops, Virginia este așteptată marți, 15 iunie la 13:35 UTC (09:35 EDT) – vremea permite.

Datorită caracterului secret al lansării, publicul nu știe nimic despre sarcinile utile. Cu toate acestea, masa ar trebui să fie mai mică de 580 kg, care este capacitatea maximă de încărcare utilă a Minotaurului I.

În conformitate cu tradiția NRO, patch-ul misiunii constă dintr-o piesă de artă capricioasă, un logo al misiunii și câteva indicii despre natura zborului. Pentru NROL-111, patch-ul are un mistreț care poartă echipament pilot. NRO a ales simbolul porcului, deoarece „Porcii sunt un bun ghid spiritual pe care îl poți numi atunci când ai obiective ambițioase, inspirând perseverența pentru a le atinge”, observă prezentarea generală a NRO.

În plus, patch-ul misiunii are trei stele mari în fundal care reprezintă cele trei încărcături utile de la bord.

Patch de misiune NROL-111 (credit: NRO)

În săptămânile anterioare lansării, Northrop Grumman a efectuat o serie de teste și teste asupra rachetei, inclusiv verificarea finală a echipamentului de service la sol (GSE), vehiculul în patru etape, sisteme de separare, funcția de afișare a sarcinii utile și starea de sănătate și pregătirea sarcinii utile înainte de lansare.

În ziua lansării, domeniul de aplicare va fi examinat, iar managerul va efectua un sondaj cu privire la disponibilitatea lansării tehnice. După ce toate echipele își dau lansarea „GO”, vehiculul va începe să numere înapoi.

La T0, motorul din prima treaptă M55A1 se va aprinde. Motorul, care produce 891 kN de forță, va ridica rapid aproape 36.000 kg de pe platformă.

O pătură galbenă, care asigură protecție termică pentru prima și a doua etapă, în timp ce este expusă pe platforma de lansare, este conectată la echipamentul de sprijin la sol și la turnul de lansare prin intermediul ghidurilor. Când Minotaurul explodează cu un raport ridicat de împingere / greutate, pătura se va fulga pe măsură ce racheta se ridică.

Substanța este cunoscută sub numele de „banană”, deoarece se cojeste în secțiuni și are culoarea galbenă.

Raportul ridicat împingere-greutate – datorită naturii ICBM moștenite a sistemului moștenit al rachetelor – va face ca Minotaurul să explodeze la T + 2,5 secunde după o scurtă ascensiune verticală.

Răsturnarea face parte din ghidarea în buclă deschisă a rachetei care ghidează inițial vehiculul pe o secvență preprogramată care, în esență, analizează timpul scurs al misiunii de la decolare și care ar trebui să fie direcția și mila corespunzătoare; Sistemul de ghidare utilizează apoi controlul vectorului de împingere pe duzele de scenă pentru a ghida racheta la gradul și direcția corectă la momentul corect.

Prima etapă va arde timp de 61 de secunde înainte de a trece instantaneu – se separă de a doua etapă în același moment, a doua etapă se aprinde …

Fusta a doua etapă se desprinde apoi în timpul unei arderi de fază de aproximativ 72 de secunde înainte de aprindere și se desprinde de vehicul. Motorul solid aprinde a treia etapă după 2,1 secunde pentru o arsură de 74 de secunde care va ridica vârful rachetei la înălțimea orbitală corectă în timp ce părăsi perigeul suborbital.

Faza de coastă va începe apoi pe măsură ce racheta se deplasează în apropierea apogeului. Chiar înainte de atingerea acestui punct, etapa a treia se va separa și motorul rachetei solide din etapa a patra se va aprinde. A patra etapă utilizează ghidarea în buclă închisă – sistemul de ghidare folosește o varietate de date pentru a ghida cu precizie racheta pe baza intrărilor în timp real.

READ  NPR: NASA missile test aborted after one minute

La finalizarea arsurii de aproximativ 68 de secunde a celei de-a patra etape, ambarcațiunea va fi pe orbita intenționată, cu sarcina utilă separată după aceea.

Primul Minotaur

Familia de rachete Minotaur are o istorie extinsă în zborurile spațiale, fiind dezvoltată pentru prima dată de Orbital Sciences Corporation (acum absorbită de Northrop Grumman) pentru programul orbital / suborbital al Forțelor Aeriene ale SUA ca vehicul de lansare spațială cu costuri reduse.

Racheta folosește o combinație de lansare dovedită a spațiului orbital și tehnologii ICBM dezafectate introduse de guvern ca urmare a tratatelor de control al armelor.

Un succesor al vehiculului de lansare Minotaur-C (numit anterior Taur), Minotaurul I constă dintr-o primă etapă M55A1 derivată de la Minuteman II și o a doua etapă SR19. Fabricat de Thiokol, acum defunct (achiziționat de ATK Launch Systems, care apoi a fuzionat cu Orbital Sciences pentru a forma Orbital ATK … care a fost cumpărat de Northrop Grumman), prima etapă produce 891 kilotoni, în timp ce a doua etapă de la Aerojet Rocketdyne 268 kt de împingere.

Conform unui raport GAO din 2017, ambele motoare costă aproximativ 4.277.510 dolari – ajustat pentru inflație. Aceasta include reînnoirea, transportul și alte costuri legate de misiune.

Alimentat de HTPB cu combustibil solid pentru rachete (polibutadienă terminată cu hidroxi), a treia etapă este Orion 50XL, în timp ce a patra etapă este Orion 38.

Orion 50XL este o versiune cu rază lungă de acțiune a rachetei inițiale solide Orion 50, cu o forță medie de 118 kN. Are 45 cm lungime, conține 207 kg mai mult propulsor și are o duză orientabilă. Este, de asemenea, utilizat ca a doua etapă într-o rachetă Pegasus XL lansată aerian, care a zburat pentru prima dată în misiunea Space Test Platform Experiment (STEP-3) pe 22 iunie 1995; Cu toate acestea, motorul a eșuat în zbor, rezultând pierderea misiunii.

Orion 38 a fost dezvoltat ca o a treia etapă ieftină și performantă pentru vehiculul de lansare Pegasus, cu o duză capabilă să ghideze. Are o forță medie de 32,7 kN și a efectuat cu succes în peste 80 de zboruri de-a lungul a două decenii de utilizare, pilotând primul său zbor cu rachetă Pegasus pe 5 aprilie 1990, pentru a livra o sarcină utilă Defense NavySat pe orbită.

O a cincea etapă suplimentară alimentată cu hidrazină – numită HAPS (Sistemul de propulsie auxiliară pentru hidrazină) – poate fi, de asemenea, încorporată dacă este necesară mai multă precizie pentru injecția orbitală sau manevrabilitatea pentru a implementa mai multe sarcini utile.

A cincea etapă opțională nu a fost utilizată pentru această lansare.

(Imagine principală: Minotaur I înainte de lansare pe NROL-111. Credit: NRO)

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *