Paleontologii celebri greșesc incredibil de mult

Luăm ca de la sine pozele animalelor preistorice din cărțile copilăriei noastre. Dar adunarea trecutului misterios al Pământului este mult mai dificilă decât pare.

Oamenii de știință trebuie să se bazeze pe oase ciobite, urme de pași deteriorate de intemperii și impresii în roci – acestea nu surprind întotdeauna detaliile mai fine ale animalului complex, viu și care respira, care a trecut sau a murit acolo.

Uneori, în timp ce fac această muncă grea, cercetătorii înțeleg greșit. Și nu doar o simplă greșeală! Iată câțiva dintre pintenii noștri fosili preferați și ce am învățat din corectarea lor.

O șopârlă șarpe cu patru picioare complet normală

Picioare mici cu patru picioare. (Ghedoghedo / Wikimedia Commons, CC BY-SA 4.0)

TetrapodovisDezgropat în 2015, a fost o minune a fosilelor. Oamenii de știință au spus că scheletul curbat, care datează de 110 milioane de ani, este ceva pe care oamenii de știință l-au căutat de mult. Corpul asemănător unui șarpe avea patru picioare mici, ceea ce indică prima descoperire a verigii lipsă dintre șerpi și șopârle.

A fost numită în consecință și sărbătorită, dar nu toată lumea a fost convinsă. La începutul anului 2021, o echipă diferită de paleontologi a dezvăluit roadele efortului lor îndelungat de a reexamina rămășițele: Tetrapodovis Nu era deloc un șarpe, ci un membru al unui gen dispărut de șopârlă marine numită Dolichosaurus.

Ne așteptăm să existe o controversă cu privire la fosilă, dar, oricum, are ceva să ne învețe. Este excepțional de bine conservat, dezvăluind poate ceva nou despre dolichosauri, a căror înregistrare fosilă este incompletă și rară.

cap de halucinogen

fosilă halucinogenehalucinogen, în mod corect. (Karon şi colab Brooke. Compania Royal Societe. B2013)

În perioada Cambriană, de la aproximativ 541 până la 485 milioane de ani în urmă, animalele care cutreierau Pământul erau foarte diferite de viața pe care o vedem astăzi. Unele creaturi foarte ciudate pot fi găsite într-adevăr pe fundul mării. Știm despre ei pentru că rămășițele lor au fost comprimate în sedimente de lac care ulterior s-au solidificat în șisturi, păstrând amprentele misterioase pe care paleontologii au încercat mai târziu să le explice.

READ  Cum au fost făcute vaccinurile ARNm: oprirea progresului și accidente fericite

Una dintre acestea a fost halucinogenA fost numit așa pentru că suna ca o halucinație. Avea cel puțin șapte perechi de unghii dure pe spate, șapte perechi de „picioare” ciudat de flexibile și ceea ce părea a fi un cap mare, bulbos, la un capăt.

Multe fosile au fost descoperite fără acest cap, ceea ce i-a derutat pe oamenii de știință. De ce erau atât de mulți halucinogen Să fii decapitat?

atunci Reexaminați fosila Ea a dezvăluit ceva cu adevărat amuzant: dinții. si ochi. Până la urmă am crezut că e fundul ei. Ceea ce înseamnă că ceea ce credeam că este capul său era conținutul intestinelor sale, fiind stoars în timp ce animalul era comprimat în sediment.

Vestea bună este că screening-ul halucinogenFundul din cap înseamnă că cercetătorii pot în sfârșit Clasificat ca lobopodian, grupul care a dat naștere iubiților noștri viermi de catifea, artropode și tardigrade.

Dickinonia: animal, legume, ciuperci?

fosile DickinsonieneDickinsonian Fosile din Australia. (Universitatea din Oregon)

Dickinsonian A cunoscut o criză de identitate de lungă durată de când a fost descrisă pentru prima dată în 1947. Ea provine din perioada Ediacarană, precambriană, înainte de apariția principalelor persoane pe care le cunoaștem astăzi. Organismele Ediacaran erau în mare parte creaturi cu corp moale și foarte puține semănau cu orice organism viu sau dispărut. Deci a fost foarte greu de pus în context.

Dickinsonian Seamănă foarte mult cu un oval cu nervuri ciudate și ar putea fi orice, într-adevăr. Când a fost descoperit, a fost clasificat ca un tip de meduză. Oamenii de știință cred, de asemenea, că ar putea fi un vierme, o tumoare, o ciupercă sau un lichen. A fost sugerat Dickinsonian Aparține unui regat dispărut necunoscut care nu era animal, plantă sau fungică.

READ  Telescopul spațial James Webb va fi lansat până în noiembrie 2021

Un studiu făcut acum câțiva ani asupra modului în care a crescut un organism pare să fi rezolvat problema. Conform analizei oamenilor de știință, Dickinsonian Este un animal care apartine fiecaruia Blackazwa, care este unul dintre cele mai simple organisme animale, sau Yumetazo, care este un pas mai sus de la burete.

Ah, și… și noi am avut capul și fundul în direcția greșită. hopa.

Iguanodon: nas sau degetul mare?

Desen fosil de iguanodonFosile de iguanodon, desenate în 1882 când au fost găsite în Bernesart, Belgia. (G. Lafitte / Domeniul Public)

Ah, Iguanodon. Te iubim și iubim coarnele tale amuzante. Dar nu am știut întotdeauna unde ar trebui să meargă.

Când Iguanodon a fost descris pentru prima dată, în 1825 de către geologul Gideon Mantell, avea un vârf ciudat așezat deasupra nasului fiarei. Aceasta nu este o presupunere nerezonabilă – la urma urmei, un rinocer are un singur corn care îi împodobește capul.

Această presupunere nu se va prăbuși până când nu vor trece mai mult de 50 de ani. Exemplare mai complete au fost găsite în Belgia în 1878, cu vârful ghimpat aparținând în mod clar vârfului anterior al animalului, unde este posibil să avem degetele mari la primate. Și aici este cazul în care presupunerea lui Mantell are cel mai mult sens, deoarece nu știm de ce se folosește vârful rigid. Interacțiune socială? Apărarea împotriva prădătorilor? Ceva de-a face cu mâncarea?

Probabil că nu vom ști niciodată – dar, cu toate acestea, Iguanodon ne-a învățat că nu ar trebui să luăm niciodată de la sine înțeles nici măcar cele mai mici detalii.

READ  Fosilă șocantă dezvăluie milipede de dimensiunea unei mașini care a alunecat pe Pământ acum 326 de milioane de ani

Arheopternopii?

Pene de arheopteryxControversate pene pietrificate. (Muzeul de Științe Naturii)

Archaeopteryx Coroana a fost purtată de mult timp de cele mai vechi specii de păsări cunoscute. A trăit în urmă cu aproximativ 150 de milioane de ani și este cunoscut printre zeci de exemplare din întreaga lume. Cu toate acestea, identificarea s-a confruntat cu controverse.

Unii cred că animalul a fost clasificat greșit – asta Archaeopteryx Nu era o pasăre, ci o dinozaur. Au fost de asemenea examinate probe individuale.

În 2017, o echipă de oameni de știință a analizat una dintre ele Archaeopteryx Specimen (care a fost reclasificat la fel și inițial a fost considerat a fi o rumegătoare mică) și a susținut că nu a fost Archaeopteryx Absolut, dar complet Tipuri necunoscute de dinozauri teropode. cine care Se pare că analiza a susținut, pana acum.

Apoi, în 2019, a fost reanalizată o altă probă – o singură pană. Acești cercetători au mai descoperit că specimenul aparținea în schimb unei specii necunoscute, în opinia lor, invocând curbura penei. Aceasta, însă, s-a născut Răspuns la sfârșitul anului 2020; O altă echipă de paleontologi a descoperit că această curbură este incorectă și, în orice caz, curbura penei ar putea fi foarte variabilă.

În plus, ei au spus că pana a fost găsită într-o locație cu alții Archaeopteryx Mostrele sunt similare cu celelalte Archaeopteryx Penele sunt de mărime și formă.

Indiferent dacă această problemă este rezolvată sau nu, putem fi siguri că nu am văzut ultima dată Archaeopteryx dramă.

Deoarece animalul este atât de misterios, indiferent de modul în care îl discutăm, ne va oferi o mare oportunitate de a învăța ceva nou despre lumea noastră – la fel cum fiecare bucată de fosilă pe care planeta noastră a păstrat-o în adâncurile sale minunate.

Faci un comentariu sau dai un răspuns?

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *