Planeta nou descoperită poate avea nori de apă

Exoplanetele sunt planete situate în afara sistemului nostru solar. Această exoplanetă, numită TOI-1231 b, completează o orbită completă în jurul stelei sale la fiecare 24 de zile de pe Pământ.

Orbitează în jurul unei stele pitice roșii sau de tip M, cunoscută sub numele de NLTT 24399, care este mai mică și mai întunecată decât stelele precum Soarele nostru.

Descoperirea planetei este detaliată într-un nou studiu care va fi publicat într-un număr viitor al Revistei Astronomice.

„Deși TOI 1231 b este de opt ori mai aproape de steaua sa decât Pământul de Soare, temperatura sa este comparabilă cu cea a Pământului, datorită stelei sale gazde mai reci și mai puțin strălucitoare”, a declarat co-autorul studiului, Diana Dragomir, profesor asistent. într-un comunicat al Departamentului de Fizică și Astronomie de la Universitatea din New Mexico.

„Cu toate acestea, planeta în sine este de fapt mai mare decât Pământul și puțin mai mică decât Neptun – am putea să o numim sub-Neptun”.

De ce ar putea avea această exoplanetă nori

Cercetătorii au putut determina raza și masa planetei, ceea ce i-a ajutat să-și calculeze densitatea și să deducă compoziția acesteia.

Exoplaneta are o densitate scăzută, ceea ce indică faptul că este o planetă gazoasă și nu o planetă stâncoasă precum Pământul, dar oamenii de știință nu știu încă cu siguranță compoziția planetei sau atmosfera acesteia.

„TOI-1231 b este foarte asemănător ca dimensiune și densitate cu Neptun, deci credem că are o atmosferă gazoasă similară”, a declarat autorul principal al studiului Jennifer Burt, coleg postdoctoral la Jet Propulsion Laboratory din Pasadena, California.

“TOI1231b ar putea avea o atmosferă mare de hidrogen sau hidrogen și heliu sau o atmosferă mai densă de vapori de apă”, a spus Dragomir. „Fiecare dintre ele indică o origine diferită, permițând astronomilor să înțeleagă dacă planetele se formează diferit în jurul M piticilor în comparație cu planetele din jurul soarelui nostru și cum se formează, de exemplu.”

READ  IDPH confirmă primul caz de virus West Nile în acest an

Cercetătorii consideră că TOI-1231 b are o temperatură medie de 140 grade Fahrenheit (60 grade Celsius), făcându-l una dintre cele mai tari exoplanete mici disponibile pentru studiul viitor al atmosferei sale.

“Comparativ cu majoritatea planetelor tranzitorii descoperite până în prezent, care au adesea temperaturi extreme de sute sau mii de grade, TOI-1231 b înghețează pozitiv”, a spus Burt.

Cu cât o exoplanetă este mai rece, cu atât este mai probabil să existe nori în atmosfera sa.

O mică exoplanetă K2-18 b similară, descoperită în 2015, a fost observată mai detaliat recent, iar cercetătorii au găsit dovezi ale apei în atmosfera sa.

„TOI-1231 b este una dintre singurele alte planete pe care le știm, care se află în aceeași dimensiune și interval de temperatură, astfel încât observațiile viitoare ale acestei noi planete ne vor permite să determinăm cât de des (sau rare) se formează nori de apă în jurul acestor planete și Lumi temperate “, a declarat Burt într-un comunicat.

Acest lucru face din TOI-1231 b un candidat ideal pentru observațiile efectuate de Telescopul Spațial Hubble – sau Telescopul Spațial James Webb, care urmează să fie lansat în octombrie. Webb va avea capacitatea de a privi atmosferele exoplanetelor și de a ajuta la determinarea compoziției acestora. Hubble este programat să observe o exoplanetă la sfârșitul acestei luni.

Căutând exoplanete

Burt, Dragomir și colegii lor au descoperit planeta folosind date de la Transiting Exoplanet Survey Satellite, sau TESS. Satelitul de căutare planetară, lansat în 2018, a împușcat diferite regiuni ale cerului timp de 28 de zile la rând. Până în prezent, TESS a ajutat oamenii de știință să găsească exoplanete mari și mici care orbitează stele precum Soarele nostru, precum și stele pitice mai mici. Aceste mici stele sunt comune în Calea Lactee.

READ  Recunoașterea lunară spionează mișcarea umbrelor în apropierea polului sud al lunii

Când o planetă trece în fața stelei sale în timpul orbitei, aceasta blochează o anumită cantitate de lumină. Aceasta se numește tranzit și este unul dintre modurile în care astronomii caută exoplanete folosind misiuni precum TESS.

Aceste șapte exoplanete de dimensiunea Pământului numite după bere pot fi incredibil de asemănătoare

Având în vedere că stelele M pitice sunt mai mici, cantitatea de lumină pe care o blochează o planetă care orbitează în jurul lor este mai mare, făcând tranzitele mai detectabile. Oamenii de știință caută cel puțin două tranzite înainte de a stabili dacă au găsit o exoplanetă candidată. Observații ulterioare au fost făcute folosind Spectrograful Planet Finder de pe telescopul de argilă Magellan de la Observatorul Las Campanas din Chile.

„Una dintre cele mai interesante descoperiri din ultimele două decenii ale științei exoplanetei este că, până acum, niciunul dintre sistemele planetare noi pe care le-am descoperit nu seamănă cu propriul nostru sistem solar”, a spus Burt.

„Această nouă planetă pe care am descoperit-o este încă ciudată – dar este cu un pas mai aproape de a fi oarecum asemănătoare planetelor noastre vecine”.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *