Poate o planetă să aibă o minte proprie?

Într-un „experiment de gândire” auto-descris, astrofizicianul Adam Frank de la Universitatea din Rochester și colegii David Grinspoon de la Institutul de Științe Planetare și Sara Walker de la Universitatea de Stat din Arizona folosesc teoria științifică și întrebări mai ample despre modul în care viața modifică o planetă, pentru a propune patru etape pentru descrie trecutul Pământului și viitorul posibil. Credit: ilustrația Universității din Rochester / Michael Osadciw

Astrofizicianul de la Rochester, Adam Frank, discută de ce activitatea cognitivă care operează la scară planetară este necesară pentru a aborda probleme globale precum schimbările climatice.

Activitatea colectivă a vieții – toți microbii, plantele și animalele – au schimbat planeta Pământ.

Luați, de exemplu, plantele: plantele au „inventat” o modalitate de a trece la fotosinteză pentru a-și spori propria supraviețuire, dar, făcând acest lucru, au eliberat oxigen care a schimbat întreaga funcție a planetei noastre. Acesta este doar un exemplu de forme de viață individuale care își îndeplinesc propriile sarcini, dar au un impact colectiv la scară planetară.

Dacă activitatea colectivă a vieții – cunoscută sub numele de biosferă – poate schimba lumea, activitatea colectivă a cunoașterii și acțiunea bazată pe această cunoaștere ar putea schimba și o planetă? Odată ce biosfera a evoluat, Pământul a căpătat o viață proprie. Dacă o planetă cu viață are o viață proprie, poate avea și o minte proprie?

Acestea sunt întrebări puse de Adam Frank, profesorul de fizică și astronomie Helen F. și Fred H. Gowen la Universitatea din Rochester, și colegii săi David Grinspoon de la Institutul de Științe Planetare și Sara Walker de la Universitatea de Stat din Arizona, într-o lucrare publicată. în Jurnalul Internațional de Astrobiologie. „Experimentul gândirii” autodescris al lor combină înțelegerea științifică actuală despre Pământ cu întrebări mai ample despre modul în care viața modifică o planetă. În lucrare, cercetătorii discută despre ceea ce ei numesc „inteligență planetară” – ideea activității cognitive care operează la scară planetară – pentru a ridica idei noi despre modurile în care oamenii ar putea aborda probleme globale, cum ar fi schimbările climatice.

După cum spune Frank, „Dacă sperăm vreodată să supraviețuim ca specie, trebuie să ne folosim inteligența pentru binele planetei.”

READ  Hubble may have kept one of its coolest photos last year - BGR

O „tehnosferă imatură”

Frank, Grinspoon și Walker se bazează pe idei precum ipoteza Gaia – care propune că biosfera interacționează puternic cu sistemele geologice nevii ale aerului, apei și pământului pentru a menține starea de locuit a Pământului – pentru a explica că chiar și o situație netehnologică. speciile capabile pot afișa Inteligență planetară. Cheia este că activitatea colectivă a vieții creează un sistem care se auto-entreține.

De exemplu, spune Frank, multe studii recente au arătat cum rădăcinile copacilor dintr-o pădure se conectează prin intermediul rețelelor subterane de ciuperci cunoscute sub numele de rețele micorizice. Dacă o parte a pădurii are nevoie de nutrienți, celelalte părți trimit porțiunilor stresate nutrienții de care au nevoie pentru a supraviețui, prin intermediul rețelei micorizice. În acest fel, pădurea își menține propria viabilitate.

Biosferă imatură spre tehnosferă matură

Cercetătorii poziționează patru etape ale trecutului Pământului și ale viitorului posibil pentru a ilustra modul în care inteligența planetară ar putea juca un rol în viitorul pe termen lung al umanității. În acest moment, Pământul este o „tehnosferă imatură”, deoarece majoritatea energiei și a tehnologiei implică degradarea sistemelor Pământului, cum ar fi atmosfera. Pentru a supraviețui ca specie, trebuie să ne propunem să fim o „tehnosferă matură”, spune Adam Frank, astrofizicianul de la Universitatea din Rochester, cu sisteme tehnologice care beneficiază întreaga planetă. Credit: ilustrația Universității din Rochester / Michael Osadciw

În acest moment, civilizația noastră este ceea ce cercetătorii numesc o „tehnosferă imatură”, un conglomerat de sisteme și tehnologii generate de oameni care afectează în mod direct planeta, dar nu se întrețin singur. De exemplu, cea mai mare parte a consumului nostru de energie implică consumul de combustibili fosili care degradează oceanele și atmosfera Pământului. Tehnologia și energia pe care le consumăm pentru a supraviețui ne distrug planeta natală, care, la rândul său, ne va distruge specia.

Pentru a supraviețui ca specie, atunci trebuie să lucrăm colectiv în interesul planetei.

Dar, spune Frank, „nu avem încă capacitatea de a răspunde în comun în interesul planetei. Există inteligență pe Pământ, dar nu există inteligență planetară.”

READ  Problema toaletei sparte a SpaceX îi obligă pe astronauți să poarte scutece în timp ce se întorc acasă

Spre o tehnosferă matură

Cercetătorii poziționează patru etape ale trecutului Pământului și ale viitorului posibil pentru a ilustra modul în care inteligența planetară ar putea juca un rol în viitorul pe termen lung al umanității. Ele arată, de asemenea, cum aceste etape ale evoluției conduse de inteligența planetară pot fi o caracteristică a oricărei planete din galaxie care evoluează viața și o civilizație tehnologică durabilă.

  • Etapa 1 – Biosfera imatură: caracteristic Pământului foarte timpuriu, cu miliarde de ani în urmă și înainte de o specie tehnologică, când microbii erau prezenți, dar vegetația nu a apărut încă. Au existat puține feedback-uri globale, deoarece viața nu a putut exercita forțe asupra atmosferei, hidrosferei și altor sisteme planetare ale Pământului.
  • Etapa 2 – Biosfera matură: caracteristic Pământului, tot înaintea unei specii tehnologice, de acum aproximativ 2,5 miliarde până la 540 de milioane de ani. S-au format continente stabile, vegetația și fotosinteza s-au dezvoltat, oxigenul s-a acumulat în atmosferă și a apărut stratul de ozon. Biosfera a exercitat o influență puternică asupra Pământului, contribuind probabil la menținerea locuinței Pământului.
  • Etapa 3 – Tehnosfera imatură: caracteristic Pământului de acum, cu sisteme interconectate de comunicații, transport, tehnologie, electricitate și computere. Tehnosfera este încă imatură, totuși, deoarece nu este integrată în alte sisteme Pământului, cum ar fi atmosfera. În schimb, atrage materie și energie din sistemele Pământului în moduri care vor conduce întregul într-o stare nouă care probabil nu include tehnosfera în sine. Tehnosfera noastră actuală, pe termen lung, lucrează împotriva ei însăși.
  • Etapa 4 – Tehnosferă matură: unde ar trebui să țintească Pământul să fie în viitor, spune Frank, cu sisteme de recoltare tehnologice în vigoare care beneficiază întreaga planetă, inclusiv globalizarea energiei în forme precum cele solare care nu dăunează biosferei. Tehnosfera matură este una care a co-evoluat cu biosfera într-o formă care permite atât tehnosferei, cât și biosferei să prospere.

„Planetele evoluează prin stadii imature și mature, iar inteligența planetară indică momentul când ajungi pe o planetă matură”, spune Frank. „Întrebarea de un milion de dolari este să ne dăm seama cum arată și cum înseamnă inteligența planetară pentru noi în practică, deoarece încă nu știm cum să trecem într-o tehnosferă matură.”

READ  SpaceX lansează marți o rachetă de la Centrul Spațial Kennedy

Sistemul complex al inteligenței planetare

Deși nu știm încă în mod specific cum s-ar putea manifesta inteligența planetară, cercetătorii observă că o tehnosferă matură implică integrarea sistemelor tehnologice cu Pământul printr-o rețea de bucle de feedback care alcătuiesc un sistem complex.

Mai simplu, un sistem complex este orice lucru construit din părți mai mici care interacționează în așa fel încât comportamentul general al sistemului depinde în întregime de interacțiune. Adică, suma este mai mult decât totalitatea părților sale. Exemple de sisteme complexe includ pădurile, internetul, piețele financiare și creierul uman.

Prin însăși natura sa, un sistem complex are proprietăți complet noi care apar atunci când piesele individuale interacționează. Este dificil să discerneți personalitatea unei ființe umane, de exemplu, examinând neuronii din creierul ei.

Aceasta înseamnă că este dificil de prezis exact ce proprietăți ar putea apărea atunci când indivizii formează o inteligență planetară. Cu toate acestea, un sistem complex precum inteligența planetară va avea, potrivit cercetătorilor, două caracteristici definitorii: va avea un comportament în curs de dezvoltare și va trebui să se întrețină singur.

„Biosfera și-a dat seama cum să găzduiască viața de la sine cu miliarde de ani în urmă, creând sisteme pentru deplasarea azotului și transportul carbonului”, spune Frank. „Acum trebuie să ne dăm seama cum să avem același tip de caracteristici de auto-întreținere cu tehnosfera.”

Căutarea vieții extraterestre

În ciuda unor eforturi, inclusiv interzicerea globală a anumitor substanțe chimice care dăunează mediului și o mișcare către utilizarea mai multă energie solară, „nu avem încă inteligență planetară sau o tehnosferă matură”, spune el. „Dar întregul scop al acestei cercetări este de a sublinia încotro ar trebui să ne îndreptăm.”

Ridicarea acestor întrebări, spune Frank, nu va oferi doar informații despre supraviețuirea trecută, prezentă și viitoare a vieții pe Pământ, dar va ajuta și la căutarea vieții și a civilizațiilor din afara sistemului nostru solar. Frank, de exemplu, este investigatorul principal pe o Grant NASA pentru a căuta tehnosemnături a civilizațiilor de pe planete care orbitează stelele îndepărtate.

„Spunem că singurele civilizații tehnologice pe care le-am putea vedea vreodată – cele pe care ar trebui să le vedem aştepta pentru a vedea — sunt cei care nu s-au sinucis, ceea ce înseamnă că trebuie să fi atins stadiul unei adevărate inteligențe planetare”, spune el. „Aceasta este puterea acestei linii de anchetă: unește ceea ce trebuie să știm pentru a supraviețui crizei climatice cu ceea ce s-ar putea întâmpla pe orice planetă unde viața și inteligența evoluează.”

Referință: „Intelligence as a planetary scale process” de Adam Frank, David Grinspsoon și Sara Walker, 7 februarie 2022, Jurnalul Internațional de Astrobiologie.
DOI: 10.1017/S147355042100029X

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.