Sistemul NASA de monitorizare a impactului asteroizilor de generație următoare tocmai a fost lansat

Când vine vorba de evitare asteroidApocalipsa afectată, vom primi tot ajutorul pe care îl putem obține, iar Sistemul de monitorizare a impactului asteroizilor de generație următoare de la NASA, tocmai activat, ne-a făcut să dormim puțin mai ușor în paturile noastre.

Noul sistem, numit Sentry-II, ar putea prelua date colectate de la telescoape și ar putea determina traseul unui asteroid în următorul secol. Sistemul actualizat este deosebit de bun la prezicerea cazurilor speciale și neobișnuite în care sistemul original Sentry care a reușit nu a fost acoperit.

Cu alte cuvinte, dacă este probabil un impact cu un asteroid, putem primi destul de puțin avertismente despre acesta în avans – sau cel puțin, aceasta este teoria. Deși există întotdeauna o anumită incertitudine în predicții, configurarea noastră avansată de alertă este acum mai complexă ca niciodată.

„Prima lansare a Sentry a fost un sistem de foarte mare capacitate care a fost în funcțiune de aproape 20 de ani.” spune inginerul de automatizare Javier Roa Vicens, acum cu Starlink de la SpaceX, care a condus dezvoltarea Sentry-II la Jet Propulsion Laboratory (JPL) al NASA.

„S-a bazat pe o matematică foarte inteligentă. În mai puțin de o oră, puteți obține în mod fiabil probabilitatea unui impact de asteroid nou descoperit în următorii 100 de ani – o performanță uimitoare.”

Când este descoperit un nou asteroid din apropierea Pământului (NEA), astronomii lucrează pentru a-și da seama orbita probabilă în jurul Soarelui, pe baza locației și vitezei sale, precum și a efectelor gravitaționale ale altor corpuri din sistemul solar. Aceste orbite sunt calculate inteligent și în general fiabile, dar nu pot include orice impact mic.

READ  A Harvard professor believes that the strange asteroid from 2017 was strange technology

Un astfel de exemplu este numit Efectul Yarkovsky: o forță mică, dar capabilă să facă o diferență suficient de mare în timp.

Când au apărut aceste cazuri speciale – ca și în cazul asteroizilor Apophis și Bennu – au fost necesare o mulțime de calcule manuale suplimentare, consumatoare de timp, pentru a face predicții. Sentry II include acum aceste detalii importante în conturile sale.

O altă diferență este modul în care cele două programe determină probabilitatea ca planeta noastră să fie întâlnită întâmplător. Încrucișarea căilor este una – intersectarea căilor în timp ce suntem pe drum este alta.

În timp ce Sentry-ul original ar analiza punctele uniform distanțate de-a lungul regiunii de incertitudine și apoi ar analiza fiecare punct mai în profunzime pe baza anumitor ipoteze de traseu, Sentry-II folosește mii de puncte aleatorii de-a lungul regiunii de incertitudine, fără ipoteze despre care unul este mai probabil. la El este bătut mai mult decât oricine altcineva.

În timp ce astrofizica este destul de complexă, înseamnă în esență că Sentry-II are mai puțină părtinire în privința punctelor din posibila orbită prin care ar putea trece asteroidul – și probabil că a vânat scenarii extreme pe care Sentry le-ar putea rata. Cercetătorii l-au comparat cu găsirea unui ac într-un car de fân, iar Sentry-II poate micșora dimensiunea unui car de fân.

„În ceea ce privește cifrele, cazurile speciale pe care le-am găsit erau o parte foarte mică din toate NEA pentru care calculam probabilitățile de impact”, Roa Vicens .spune.

„Dar vom descoperi mai multe dintre aceste cazuri speciale atunci când misiunea de sondaj NEO planificată de NASA și Observatorul Vera C Rubin din Chile va intra online, așa că trebuie să fim pregătiți”.

READ  rea astronomie | Strălucirea razelor gamma împrăștiate pe cer este asociată cu galaxiile producătoare de stele

Chiar și fără noul și mai puternic echipament de observare spațială pe care l-a menționat Vicens, descoperim deja aproximativ 3 000 de NEA în fiecare an, însumând până la 28 000. Sunt o mulțime de asteroizi de urmărit.

O altă îmbunătățire a noului sistem este o modalitate mai bună de a urmări asteroizii care trec aproape de Pământ. Atractia gravitațională a planetei noastre poate cauza multă incertitudine în ceea ce privește căile asteroizilor, dar cel mai bine este să pregătiți Sentry-II să ia în considerare acea gravitație.

Exact ce s-ar întâmpla dacă am fi pe un curs de coliziune cu un asteroid este o altă poveste – una care ar putea implica asteroidul să-l devieze sau să-l arunce în aer în bucăți – dar cu Sentry-II la vedere, ar trebui să știm dacă NEA ar putea lovi Pământul, chiar dacă șansele sunt mici.Ca câteva șanse în 10 milioane.

„Sentry-II este un mare progres în găsirea probabilităților de impact mic pentru o gamă largă de scenarii”, Cercetatorul și astrodinamistul Steve Chesley spune: de la JPL.

„Când consecințele unei viitoare coliziuni de asteroizi sunt foarte mari, este util să găsim cele mai mici riscuri de coliziune ascunse în date”.

Un studiu care demonstrează capacitățile Sentry-II a fost publicat în Jurnalul Astronomic. De asemenea, puteți vedea datele colectate de Sentry și Sentry-II Aici.

Faci un comentariu sau dai un răspuns?

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *