SpaceX lansează un alt grup de sateliți Starlink pe măsură ce se apropie de acoperirea globală

Washington – SpaceX a continuat lansarea grupului său de bandă largă Starlink cu o altă lansare de 60 de sateliți pe 7 aprilie, aducându-l mai aproape de furnizarea de servicii globale continue.

Un Falcon 9 a decolat din Complexul de Lansare Spațială 40 de la Stația Forței Spațiale Cape Canaveral la 12:34 PM ET. Etapa superioară a rachetei și-a extins sarcina utilă de 60 de sateliți Starlink pe orbită după puțin peste o oră.

Prima etapă a rachetei a aterizat pe o dronă în Oceanul Atlantic la opt minute și jumătate după decolare. Acesta a fost cel de-al șaptelea zbor al acestei armături, care a lansat mai întâi misiunea echipajului comercial Demo-2 în mai anul trecut și ultima Un alt grup de sateliți Starlink a fost lansat pe 11 martie.

Aceasta a fost lansarea celui de-al zecelea an Falcon 9 din acest an pentru SpaceX, dintre care opt sunt destinate sateliților Starlink. Compania are acum 1.378 de sateliți pe orbită la numărarea celor lansați și ulterior eliminați. Conform statisticilor menținute de Jonathan McDowell.

Această constelație este acum aproape de dimensiunea necesară pentru a furniza cel puțin un serviciu de bază la nivel global. “Avem deja o acoperire globală, dar nu avem încă o conectivitate globală completă”, a declarat Gwen Shotwell, președintele și directorul operațional al SpaceX, în cadrul unei discuții de pe 6 aprilie la Forumul Digital prin Satelit LEO.

“Sperăm că după aproximativ 28 de lansări, vom avea o acoperire continuă în întreaga lume”, a adăugat ea. Această lansare este a 23-a versiune a sateliților v1.0, deși doar câțiva sateliți v0.9 lansați în urmă cu aproape doi ani sunt încă pe orbită, împreună cu 10 sateliți lansați pe orbita polară într-o misiune de partajare în ianuarie. Acest lucru indică faptul că compania va ajunge la faza de acoperire continuă după încă patru până la cinci lansări.

READ  Cum erupția vulcanică în urmă cu 56 de milioane de ani a tăiat Oceanul Arctic de Oceanul Atlantic

Aceste lansări vor plăti SpaceX pentru actuala licență FCC, care permite companiei să opereze până la 1.584 de sateliți pe orbite la aproximativ 550 de kilometri distanță. Licența FCC actuală a companiei îi permite să opereze încă 2.825 de sateliți la altitudini cuprinse între 1.100 și 1.300 de kilometri. SpaceX a depus o cerere către Comisia Federală pentru Comunicații pentru a modifica această licență și pentru a muta acești sateliți suplimentari la 550 de kilometri.

FCC nu s-a pronunțat încă cu privire la acest amendament, dar rata actuală de lansare a SpaceX înseamnă că compania va atinge limita de satelit actuală de 550 km în termen de două luni. Shotwell a declarat în timpul sesiunii că compania „reduce sateliții noștri de la altitudinea noastră inițială” pentru a aborda problemele legate de durabilitatea spațiului. Cu toate acestea, nu a abordat problema unei modificări a licenței FCC dincolo de precizarea că compania va continua să lanseze sateliți „așa cum ni se permite”.

Shotwell a declarat că compania va continua lansarea Starlink chiar și după atingerea pragului pentru o acoperire globală susținută. “Planul ulterior este acela de a adăuga în continuare sateliți pentru a oferi capacitate suplimentară”, a spus ea. Aceasta include lansarea de sateliți suplimentari pe orbita polară la începutul acestei veri de la baza forței aeriene Vandenberg din California. Ea a spus că acești sateliți polari vor include probabil legături laser între sateliți pe care compania le-a încercat pe câțiva dintre sateliții Starlink.

Componenta efortului Starlink general care a atras cea mai mare atenție este seria de lansări care au creat cea mai mare colecție de sateliți din lume în mai puțin de doi ani. Totuși, aceasta nu a fost neapărat cea mai mare provocare a SpaceX.

READ  SpaceX determină ce a cauzat prăbușirea prototipului Starship SN11

„Sateliții și lansarea ne-au fost foarte clare. Am crezut că ne vom lupta puțin mai mult pe sateliți, dar se dovedește că Dragonul nostru, care este un satelit foarte avansat, ne-a ajutat imens în descoperirea arhitecturii satelitului Starlink ,” ea a spus.

Ceea ce a fost provocator, a spus ea, a fost de a face cu un număr din ce în ce mai mare de clienți și de a construi o rețea de încredere, dar „nu putem rezolva niciunul dintre ei”.

Starlink este încă în testare beta în Statele Unite și alte câteva țări. Shotwell a spus că nu există planuri de a pune capăt testelor beta și de a trece la serviciul comercial complet în viitorul apropiat. “Mai avem mult de lucru pentru a face rețeaua de încredere”, a spus ea. „Vom ieși din beta când vom avea un produs cu adevărat extraordinar de care suntem foarte mândri.”

Un alt domeniu de efort este echipamentul la sol utilizat de abonații Starlink, în special antena direcționată electronic. Shotwell a declarat că compania lucrează pentru a reduce costurile echipamentelor, ceea ce este esențial pentru a câștiga adoptarea pe scară largă.

“Am făcut progrese mari în reducerea costurilor fabricii noastre”, a spus ea. Costul acestui echipament a fost inițial de aproximativ 3.000 USD. „Acum suntem mai puțin de jumătate din asta”.

În prezent, clienții plătesc în jur de 500 USD pentru acest echipament, ceea ce înseamnă că SpaceX este încă subvenționat puternic pentru aceste terminale. Acest lucru se poate schimba, totuși, deoarece compania face progrese continue pentru a reduce costurile. „Vedem că terminalele noastre vor ajunge la câteva sute de dolari în următorul an sau doi”.

READ  O rețea artificială la marginea haosului se comportă ca un creier uman

Shotwell El a apărut pe un consiliu de administrație cu alți directori ai mai multor operatori de satelitMai mulți dintre ei au susținut că sistemele hibride care folosesc sateliți pe orbite terestre joase și medii, precum și pe orbită geostaționară sau sateliți GEO, oferă soluții mai bune. “Nu vedem absolut nici o modalitate și nici probabilitate ca aceste turnuri cu orbită joasă să poată satisface cererea latentă a tuturor populațiilor deservite astăzi”, a spus Rudolf Bellmer, CEO Eutelsat.

În timp ce Bellmer și ceilalți directori din comitet și-au exprimat rezervele cu privire la turnurile orbitei Leo Earth, Shotwell a zâmbit. „Zâmbesc mereu, apropo, când oamenii își fac așteptări cu privire la ceea ce se poate și ce nu se poate face cu tehnologia”, a spus ea. „Nu cred că avem nicio idee despre cum va evolua tehnologia în cinci ani de acum înainte”.

Faci un comentariu sau dai un răspuns?

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *