Strania geologie a lui Marte face sarcina perseverenței și mai complicată

La începutul acestei luni, roverul Perseverance a pornit să colecteze câteva mostre de piatră pe Marte. Avea să fie un moment cheie în misiunea istorică de întoarcere a eșantionului roverului, deoarece Perseverența trebuia să colecteze, să stocheze și să returneze mostre de piatră și sol marțian pe Pământ. (Racheta care va captura probele nu a fost încă lansată și poate să nu fie lansată în aproape un deceniu; în prezent, Perseverența face munca grea de colectare a probelor.) Până în prezent, perseverența a fost foarte reușită: aterizarea sa periculoasă a reușit perfect și ingeniozitatea, elicopterul de 4 kilograme care a urcat într-un zbor către Marte determinareÎncă o dată, am depășit obstacolele uriașe A devenit primul zbor cu motor pe altă planetă. Comparativ cu acele fapte, următoarea sarcină a perseverenței – săparea unei găuri de dimensiunea unui deget într-o piatră – părea simplă. Dar după forare, tubul colector a revenit gol. Controlul misiunii era neîncrezător.

Ca salon înainte menționatOamenii de știință s-au grăbit să afle motivul dispariției probei. A ratat cumva antrenamentele? Nu arată așa – imaginile de pe Planeta Roșie au dezvăluit o gaură în stâncă.

Deci, ce s-a întâmplat odată ce burghiul a ieșit din stâncă?

După o oarecare spargere, echipa de perseverență a NASA a stabilit că rocile se prăbușesc probabil în „fragmente mici” – în esență, pulbere. În timp ce zdrobirea eșantionului de piatră a fost o dezamăgire pentru echipă, a fost, de asemenea, o lecție de geologie marțiană.

„Cu siguranță nu este prima dată când Marte ne surprinde”, a spus Kiersten Siebach, profesor asociat de biologie planetară la Universitatea Rice și co-om de știință din echipa Știință și Operații pentru Perseverență. “O mare parte a explorării constată în ce instrumente să folosim și cum să ne apropiem de stâncile de pe Marte.”

Sebat a explicat că uneori ceva similar se întâmplă geologilor de pe Pământ. Unele roci par solide, iar chimia lor și-a păstrat aspectul. Însă fenomenele meteorologice și de eroziune pot slăbi această chimie.

READ  Lansarea testului Boeing Starliner a întârziat din cauza defectării supapei

“Dacă faci o plimbare în California, uneori se pare că mergi lângă o piatră. Dar dacă o dai, se prăbușește în praf”, a spus Sebach. „Poate că a fost ceva de genul acesta, unde vremea a fost mai mult decât se aștepta”.

Marte este un loc ciudat din punct de vedere geologic. Suprafața planetei este stâncoasă și prăfuită. Datorită misiunilor anterioare, cum ar fi roverul Sojourner, Spirit, Opportunity și Curiosity, știm că solul este toxic. Concentrații mari de compuși de perclorat, adică conținând clor, au fost detectate și confirmate de mai multe ori. În unele zone, există roci bazaltice vulcanice, cum ar fi tipul găsit pe Pământ în Islanda, Hawaii sau Idaho.

Raymond Arvidson, profesor de Pământ și științe planetare la Universitatea Washington din St. Louis și membru al echipei de științe Curiosity, a explicat că există o diferență uriașă între Pământ și Marte, chiar dacă Pământul are plăci tectonice active – ceea ce înseamnă că suprafața Pământului este alcătuit dintr-o zonă largă, „plăcile” care se întind pe continent, care se mișcă și se mișcă și se lipesc reciproc, creând văi și munți. Această geologie a dat locurilor terestre precum lanțul muntos Sierra Nevada. Cu toate acestea, Marte nu a avut niciodată tectonică de plăci.


Doriți mai multe povești despre sănătate și știință în căsuța de e-mail? Abonați-vă la buletinul informativ săptămânal al salonului lume vulgară.


“Acele roci foarte primitive numite bazaltice, ca și noi în oceane – aceasta este mineralogia dominantă și formația de roci de pe Marte”, a spus Arvidson. „Este practic o planetă bazaltică – nu este la fel de complicată ca și aici și nu există o mulțime de roci.” Lacul Crater, un crater lat de 28 de mile și fost lac la nord de ecuatorul marțian, unde perseverența a atins orașul. Arvidson a menționat că craterul are o geologie diversă: „Conține argile, care au defecte și carbonați, dintre care multe produc [around] Acum trei miliarde și jumătate de ani “.

READ  Satellite images show that the rivers of the United States change from blue to yellow and green

Din acest motiv, oamenii de știință cred că Jezero poate fi un loc ideal pentru a căuta semne antice ale vieții microbiene pe Marte. Perseverența se îndreaptă acum către următorul său loc de eșantionare din South Sete, care se află în craterul Jezero.

În special, tuburile și instrumentele de pe persistență au fost construite pentru a colecta exemplare mai solide, deoarece scopul acestei misiuni este de a vedea dacă aceste roci conțin dovezi ale microbilor sau a oricărei vieți străvechi fosilizate.

Aceste roci conțin dovezi ale vieții? Întrebă Arvidson. „Pentru a răspunde la aceste întrebări, trebuie să înapoiați stânca pe Pământ”.

Aceste roci sedimentare moi care se transformă în pulbere atunci când sunt săpate se găsesc „peste tot” pe Marte, a spus Arvidson. Și vehiculele anterioare de circulație le-au întâlnit.

„De exemplu, cu Curiosity, care a aterizat la Craterul Gale în 2012 – și mergeam pe malul unui munte numit Muntele Sharp – am întâlnit roci sedimentare moi ușor de excavat și întorceam pulberi”, a spus Arvidson. “Apoi am găsit roci foarte dure în care nu am putut săpa, așa că am renunțat. Jezero ar avea roci dure și roci moi.”

După cum a menționat anterior Siebach, ceea ce s-a întâmplat cu perseverență este o experiență de învățare. Sebat a spus că oamenii de știință se bazează pe un semnal bazaltic de pe orbită pentru a determina mineralele și compoziția podelei craterului Jezero.

„Este un pic misterios … Nu vedem un semn puternic de hidratare sau ceva asemănător în aceste roci în special, în schimb, arată ca majoritatea rocilor de pe Marte, ceea ce înseamnă că au o mulțime de minerale vulcanice și ceva praf pe ele. deasupra, „Notați Seebach. Cu toate acestea, observarea orbitală nu este infailibilă. “Nu știm dacă acest crater este într-adevăr vulcanic”, a adăugat Seebach.

READ  Super-Pământul fierbinte a descoperit 26 de ani-lumină distanță | Astronomie

Prin urmare, oamenii de știință nu vor fi întotdeauna siguri de consistența zonelor de probă pe care aleg să le foreze. Dar odată ajunși pe Marte, este un amestec de știință, presupuneri educate și noroc să găsească cu adevărat ceea ce caută pentru a le aduce acasă.

“Unele dintre aceste roci pot avea o compoziție care le face să pară magne atunci când pot fi roci sedimentare sau magne”, a spus Sebach. “Acestea sunt genurile de compoziții pe care le vedem care o fac provocatoare și interesantă.”

Sebat a confirmat că este încrezătoare că persistența va reuși să probeze unele dintre celelalte roci.

„Acele surprize și acele evenimente neașteptate ne fac să fim curioși și să punem mai multe întrebări și să aflăm mai multe despre această istorie a lui Marte scrisă pe aceste pietre”, a spus Seebach. “Dacă procesul de eșantionare nu merge la fel de bine cum ne așteptăm, aceste surprize sunt înrădăcinate în descoperire și ne vor determina să aflăm mai multe.”

Dar știința cu adevărat interesantă se va întâmpla când probele se vor întoarce în cele din urmă pe Pământ.

„Vom putea învăța multe despre Marte din aceste mostre”, a spus Sebach.

Faci un comentariu sau dai un răspuns?

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *