Telescopul Webb alimentat să zboare, gata să se ridice deasupra unui lansator – Zbor spațial acum

Telescopul spațial James Webb este încărcat cu combustibili toxici de către tehnicieni care poartă costume de protecție autonome. Credit: ESA / CNES / Arianespace / P. Peron

O macara de la Centrul Spațial Guyana din America de Sud va ridica telescopul spațial James Webb, de aproape 10 miliarde de dolari, la peste 15 etaje deasupra podelei unui hangar de asamblare de rachete în acest weekend, pentru a poziționa observatorul în vârful rampei de lansare Ariane 5 pentru o explozie la sfârșitul acestei luni. .

Operațiunea meticuloasă, finalizată cu măiestrie de 111 misiuni anterioare Ariane 5, va dura cea mai mare parte a zilei până sâmbătă. Dacă totul merge bine, inginerii vor pune mâna pe Webb pentru ultima dată duminică, înainte de a prezenta luni observatorul de 35 de picioare (10,66 metri) din cadrul târgului de încărcătură utilă Swiss Ariane 5.

„Următorul pas major va fi sâmbătă și vom lucra pentru a integra observatorul în rampa de lansare”, a declarat Thierry Wilmart, managerul misiunii de lansare Webb la Arianespace, operatorul comercial al Ariane 5. „Va fi, desigur, un proces mare, sensibil, așa că practic avem o revizuire completă cu proiectul navei spațiale pentru a revizui întregul proces, toți pașii”.

Telescopul spațial James Webb este un program comun al NASA, Agenției Spațiale Europene și Agenției Spațiale Canadei. NASA, primul partener, a dezvoltat autobuzul navei spațiale Webb, scutul termic și telescopul în sine, cel mai mare telescop trimis vreodată în spațiu. NASA a fost, de asemenea, responsabilă pentru o parte a pachetului de instrumente cu infraroșu Webb.

Agenția Spațială Europeană prezintă lansarea unei rachete Ariane 5 și a oferit alte instrumente pentru a colecta o mulțime de date din univers. Canada a furnizat componente hardware și un senzor de ghidare pentru a-l menține pe Webb îndreptat strâns către țintele sale cerești.

După un sfert de secol în funcționare, Webb este acum la mai puțin de două săptămâni distanță de a părăsi Pământul, îndreptându-se către o regiune stabilă gravitațional cunoscută sub numele de L2, Punctul Lagrangian la un milion de mile distanță. Noul observator spațial va vedea mai departe în univers și mai departe în timp decât Telescopul Spațial Hubble, deoarece va colecta imagini ale celor mai vechi galaxii după Big Bang de acum peste 13 miliarde de ani.

Webb va studia, de asemenea, modul în care se formează stelele și va măsura formarea atmosferelor planetare în jurul altor stele.

READ  Fizicienii au făcut cea mai precisă măsurare din lume a vârstei unui neutron

Conexiunea lui Webb la vehiculul său european de lansare vine după aproape două luni de procesare independentă cu observatorul de când a ajuns în portul spațial din Kourou, Guyana Franceză, în octombrie. Inginerii au verificat că observatorul a supraviețuit călătoriei în Guyana Franceză de la fabrica sa din California, apoi Webb a cuplat un inel adaptor care se va atașa la partea superioară a etapei superioare a lui Ariane 5.

În timpul acelui pas al pregătirilor lui Webb, o curea cu cataramă care leagă nava spațială la adaptorul de sarcină utilă s-a deschis în mod neașteptat, trimițând o vibrație în tot observatorul. Inginerii au retestat componentele navei spațiale pentru a se asigura că nu au fost deteriorate în accident, apoi au dat undă verde pentru a încărca combustibil în navă începând cu 25 noiembrie.

Ilustrație a telescopului spațial James Webb în interiorul imaginii cu sarcina utilă a unei rachete Ariane 5. Credit: ArianeGroup

Lucrând în interiorul instalației de instalare a satelitului Arianespace, tehnicieni îmbrăcați în costume de protecție autonome au încărcat hidrazină toxică și tetroxid de dinazot în rezervoarele de la baza observatorului. Sarcina utilă constă din 661 lb (301 kg) de combustibil lichid – 369 lb (168 kg) de combustibil și 292 lb (133 kg) de oxidant.

Propulsoarele vor alimenta 20 de propulsoare pentru misiune.

Patru dintre motoarele mai mici – propulsoarele primare și redundante într-un pod – vor consuma combustibil și oxidant pentru manevrele majore de corectare a cursului. Webb conține alte opt propulsoare, fiecare cu două motoare mici alimentate cu hidrazină pentru a propulsa observatorul cu un kilogram de forță, oferind controlul direcției în coordonare cu roțile de reacție care se rotesc din interiorul navei spațiale.

Sistemul de încărcare a combustibilului s-a separat de Webb pe 3 decembrie, potrivit NASA.

Tehnicienii au încărcat, de asemenea, un compresor de heliu în navă spațială, apoi l-au plasat pe Webb pe o cisternă de transport climatizată pentru o călătorie rutieră la câteva mile nord-vest până la clădirea de asamblare finală Ariane 5 – cunoscută în franceză ca Patiment de Final Assembly, sau BAF – pe marti seara..

Racheta Ariane 5, constând din miezul său criogen alimentat cu hidrogen, două propulsoare de rachete solide și o treaptă superioară, este construită în clădirea de integrare Launchpad din Centrul Spațial Guyana începând cu 6 noiembrie. Aterizarea sarcinii utile, până la clădirea ansamblului final de pe masa de lansare verticală pe 29 noiembrie, deschizând calea pentru sosirea observatorului după realimentare.

READ  Astronomii au descoperit o exoplaneta in forma de minge de fotbal

Cu Webb acum aproape de spațiu, campania de lansare se află acum în faza de „operațiuni comune” care duce la data țintă a lansării misiunii, 22 decembrie.

Willmart a spus că ridicarea unei nave spațiale scumpe și unice deasupra unei rachete verticale Ariane 5 este „întotdeauna un proces delicat”. Cele mai multe încărcături utile Ariane 5 sunt evaluate la câteva sute de milioane de dolari. Câteva dintre ele, cum ar fi misiunile științifice interplanetare ale Agenției Spațiale Europene, au costat mai mult de 1 miliard de dolari.

Webb va fi cea mai scumpă misiune științifică spațială lansată vreodată.

„Evităm pe cât posibil să mutăm nava spațială cu o macara, ceea ce înseamnă că data viitoare când facem asta, este pentru integrare pe rampa de lansare”, a spus Wilmart săptămâna aceasta într-un interviu telefonic cu Spaceflight Now.

Racheta Ariane 5 care va lansa telescopul spațial James Webb este mutată din clădirea sa de integrare în clădirea de adunare finală pe 29 noiembrie la Centrul spațial din Guyana. Credit: ESA / CNES / Arianespace / P. Boudon

Odată ce Webb este instalat în vârful rachetei Ariane 5 sâmbătă, echipele de la sol vor îndepărta ultimele învelișuri de protecție de pe propulsoare și alte părți ale navei spațiale duminică. După ce au scos elementele roșii „înlăturați înainte de zbor”, echipele vor da undă verde pentru a încapsula rețeaua în interiorul conului de 17,7 picioare (5,4 m) al rachetei Ariane 5.

„Odată ce lansatorul este pornit și rulează, vrem să-l încapsulăm cât mai repede posibil”, a spus Wilmart. „Nu vrem să avem foarte mult timp cu observatorul de pe rampa de lansare fără fațada exterioară pentru că după încapsulare va fi sub pârâu cu ventilație adecvată și protecție a fațadei în raport cu mediul.

„Așa că am convenit cu toții să mergem (rapid) în trei zile… în principal pentru că (va fi) să facem aceste trei operațiuni majore în trei zile la rând”.

„De luni după-amiază, observatorul nu va mai fi vizibil”, a spus Wilmart.

Webb va umple nara lui Ariane 5, una dintre cele mai mari carcase de sarcină utilă a oricărei rachete operaționale. Când coborâți levitația aerodinamică peste Webb, unele părți ale observatorului vor avea doar 8 inci spațiu liber, potrivit lui Daniel de Chambord, șeful interimar al programului de adaptare al rachetei Ariane 5 la Agenția Spațială Europeană.

READ  Peștele uriaș, cândva se credea dispărut, nu este ideea unui om de știință „fosilă vie”.

Wilmart a spus că sistemul de aliniere cu laser va asigura că ambalajul se desprinde fără probleme.

Odată cu Webb terminând spectacolul, oficialii din Guyana Franceză își vor îndrepta atenția asupra repetiției de lansare din 15 decembrie, inclusiv a navei spațiale, vehiculului de lansare și echipelor de siguranță pe teren. Vinerea viitoare, 17 decembrie, managerii se vor întâlni pentru evaluarea pregătirii pentru lansare pentru a discuta despre starea tuturor sistemelor de lansare Ariane 5, de la clădirea de asamblare finală până la rampa de lansare ELA-3.

Wilmart a spus că echipele Arianespace și NASA au un program de două zile de rezervă pentru data de lansare din 22 decembrie, care este o întârziere de patru zile față de data țintă anterioară. Perioada de patru zile a permis inginerilor timp să retesteze componentele de pe Webb după accidentul cu transformatorul de sarcină utilă de luna trecută.

Dacă totul merge conform programului, oficialii își vor lua două zile libere weekendul viitor pentru a se odihni înainte de impulsul final spre lansare.

Ariane 5 este programată să iasă din clădirea de asamblare finală pe o călătorie de 1,7 mile (2,7 kilometri) până la rampa de lansare ELA-3 pe 20 decembrie. Acesta va călători pe platforma sa mobilă de lansare de-a lungul șinelor de cale ferată și este remorcat cu motorină. Extractor motorizat.

Numărătoarea inversă de jumătate de zi va începe la sfârșitul zilei de 21 decembrie și va continua prin încărcarea propulsoarelor de hidrogen lichid criogenic și oxigen lichid în Ariane 5 înainte de zorii zilei de 22 decembrie. Webb are o fereastră de lansare de 30 de minute care se deschide la 7:20 AM EST (1220) GMT; 9:20 a.m., ora Guyanei Franceze).

Ariane 5 Webb va lansa aproximativ o jumătate de oră după lansare, trimițându-l pe Webb în călătoria sa către punctul L2 Lagrange. Apoi începe o serie de publicații conexe pentru a configura Webb pentru operațiuni științifice.

Trimite un e-mail autorului.

Urmărește-l pe Stephen Clark pe Twitter: Încorporați tweet.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.