Un aisberg masiv a eliberat peste 150 de miliarde de tone de apă dulce în ocean în timp ce s-a zgâriat în Georgia de Sud

Aisbergul A68A cu niște bucăți mici de gheață care se desprind în jurul său (21 noiembrie 2020). Credit: MODIS Imagine de la NASA Worldview Snapshots

Oamenii de știință care observă aisbergul gigant A68A din Antarctica din spațiu au dezvăluit că o cantitate uriașă de apă dulce a fost eliberată pe măsură ce s-a topit în jurul insulei Antarctica de Sud din sudul Georgiei.

152 de miliarde de tone de apă dulce – echivalentul a 20 x Loch Ness sau 61 de milioane de piscine de dimensiuni olimpice – au intrat în mările din jurul insulei Antarctice de Sud din sudul Georgiei, când Megaberg A68A s-a topit pe o perioadă de 3 luni în 2020/2021, potrivit la un nou raport. studiu.

În iulie 2017, aisbergul A68A a tăiat platforma de gheață Larsen-C din Peninsula Antarctică și și-a început călătoria epică de 3,5 ani și 4.000 de kilometri prin Oceanul de Sud. Cu o suprafață de 5.719 de kilometri pătrați – un sfert din dimensiunea Țării Galilor – a fost cel mai mare aisberg de pe Pământ când s-a format și al șaselea ca mărime din toate timpurile. În jurul Crăciunului 2020, zona Berg a primit o atenție larg răspândită, deoarece s-a apropiat alarmant de Georgia de Sud, stârnind temeri că ar putea dăuna ecosistemului fragil al insulei.

Cercetătorii de la Centrul pentru Observație și Modelare Polară (CPOM) și British Antarctic Survey (BAS) au folosit măsurători prin satelit pentru a cartografi zona și grosimea aisbergului A68A pe parcursul ciclului său de viață. Autorii au arătat că bergul s-a topit suficient în timp ce a plutit pentru a evita deteriorarea fundului mării din jurul Georgiei de Sud, alergând de-a lungul pământului. Cu toate acestea, un efect secundar al topirii a fost eliberarea a 152 de miliarde de tone de apă dulce în imediata apropiere a insulei – o perturbare care ar putea avea un impact profund asupra habitatelor marine ale insulei.

A68A Aisberg se apropie de insula Georgia de Sud

A68A iceberg se apropie de insula Georgia de Sud (14 decembrie 2020). Partea din stânga a imaginii sunt nori. Credit: MODIS Imagine de la NASA Worldview Snapshots

În primii doi ani de viață, A68A a rămas în apropierea Antarcticii în apele reci ale Mării Weddell și a experimentat puțin sau deloc topirea. Cu toate acestea, de îndată ce și-a început călătoria spre nord prin Pasajul Drake, a mers prin ape din ce în ce mai calde și a început să se topească. În total, aisbergul s-a slăbit cu 67 de metri de la grosimea sa inițială de 235 de metri, rata de topire crescând brusc pe măsură ce Berg a plutit în Marea Scoției în jurul Georgiei de Sud.

READ  O navă spațială NASA care transportă un eșantion de asteroid care face istorie se va îndrepta spre Pământ

Laura Grech, specialist GIS și cartografiere la BAS și coautor al studiului a spus:

„A68 ​​a fost un aisberg foarte impresionant care a putut fi urmărit de la crearea sa până la sfârșitul său. Măsurătorile repetate ne-au permis să urmărim fiecare mișcare și dezintegrare a bergului pe măsură ce se deplasa încet spre nord, prin Aleea aisbergului și în Marea Scoției, unde Apoi a câștigat viteză și s-a apropiat îndeaproape de insula Georgia de Sud”.

Aisbergul A68A s-a subțiet și s-a spart în timp. Ratele de topire cresc brusc odată ce aisbergul plutește în oceanul deschis la nord de Peninsula Antarctică. Grosimea aisbergului a fost derivată din datele altimetriei satelitare de la Cryosat-2 și ICESat-2. Forma și dimensiunea aisbergului ghețar au fost obținute din datele de la sateliții Sentinel-1, Sentinel-3 și MODIS. Credit: Anne Braakmann-Folgmann CPOM

Dacă chila aisbergului este prea adâncă, se poate bloca de fundul mării. Acest lucru poate fi perturbator în multe moduri diferite; Urmele flagelului pot devasta animalele, iar planta însăși poate bloca curenții oceanici și vânătoarea de hrană prădătoare. Toate aceste rezultate posibile au fost de temut atunci când A68A s-a apropiat de sudul Georgiei. Cu toate acestea, acest nou studiu dezvăluie că s-a prăbușit pe fundul mării pentru o perioadă scurtă și s-a separat la scurt timp după aceea, făcându-l mai puțin periculos în ceea ce privește blocajul. Când a ajuns în apele puțin adânci din jurul Georgiei de Sud, grinda aisbergului a căzut la 141 de metri sub suprafața oceanului, suficient de puțin adânc pentru a evita fundul mării la aproximativ 150 de metri adâncime.

READ  Noi vederi din vedere spațială a cometei Leonard care se îndreaptă spre soare

Cu toate acestea, ecosistemul și fauna sălbatică din jurul Georgiei de Sud vor simți cu siguranță impactul vizitei uriașului aisberg. Când aisbergurile se separă de rafturile de gheață, ele sunt conduse de curenții oceanici și vânturile, în timp ce eliberează apă rece și proaspătă de topire și nutrienți pe măsură ce se topesc. Acest proces afectează circulația oceanică locală și sporește producția biologică din jurul ghețarului. La apogeul său, ghețarul se topea cu o rată de 7 metri pe lună, iar în total a eliberat 152 de miliarde de tone de apă dulce și nutrienți.

Anne Brackman Fulgman, cercetător CPOM și doctorand la Școala Pământului și Mediului de la Universitatea din Leeds, este autorul principal al studiului. Ea a spus:

„Aceasta este o cantitate uriașă de apă de topire, iar următorul lucru pe care vrem să-l aflăm este dacă are un impact pozitiv sau negativ asupra ecosistemului din jurul Georgiei de Sud.

„Pe măsură ce A68A a urmat o rută comună prin Pasajul Drake, sperăm să aflăm mai multe despre aisbergurile care merg pe o cale similară și despre modul în care acestea afectează oceanele polare”.

Zborul A68A a fost planificat folosind observații de la 5 sateliți diferiți. Schimbarea zonei aisbergului a fost înregistrată folosind o combinație de imagini Sentinel-1, Sentinel-3 și MODIS. Între timp, modificarea grosimii aisbergului a fost măsurată folosind altimetria CryoSat-2 și ICESat-2. Prin combinarea acestor măsurători, s-au determinat aria, grosimea și volumul ghețarului.

Tommaso Parinello, managerul misiunii CryoSat la Agenția Spațială Europeană, a declarat:

„Capacitatea noastră de a studia fiecare pas al aisbergului într-un asemenea detaliu se datorează progreselor tehnologiilor prin satelit și utilizării unei varietăți de măsurători. Sateliții de imagistică înregistrează locația și forma aisbergului și datele din misiunile de altimetrie adaugă o a treia dimensiune, deoarece Măsoară înălțimea suprafețelor de sub sateliți și, prin urmare, poate observa cum se topește ghețarul.”

READ  Primul rapel super-greu din clasa orbitală al SpaceX se alătură navei stelare pe platforma de lansare

Referință: „Observarea dezintegrarii aisbergului A68A din spațiu” de A. Brackman-Folgman, A. teledetecție a mediului.
DOI: 10.1016 / j.rse.2021.112855

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.