ADN vechi de 1,2 milioane de ani extras din dinții de mamut îngropați în permafrostul siberian

ADN vechi de 1,2 milioane de ani extras din dinții de mamut îngropați în permafrostul siberian

În 2021, ADN-ul antic a fost recuperat dintr-un dinte gigant vechi de 1,2 milioane de ani – cel mai vechi ADN recuperat la acel moment. Nu numai că această performanță uimitoare a depășit limitele de care sunt capabile metodele științifice, dar proiectul a dezvăluit și o nouă rasă în familia mamuților.

Materialul genetic a fost obținut din dinții a trei mamuți găsiți îngropați în permafrostul siberian în anii 1970. Două dintre aceste exemplare au peste un milion de ani și precede existența mamutului lânos, în timp ce al treilea are aproximativ 700.000 de ani și reprezintă unul dintre cei mai vechi mamuți lânoși cunoscuți.

„Acesta este – cu o marjă largă – cel mai vechi ADN recuperat vreodată”, a declarat profesorul Love Dalen, autor al studiului de la Centrul pentru Paleogenetică din Stockholm, la o conferință de presă la acea vreme. Cu toate acestea, de atunci a fost bătut de ADN-ul vechi de două milioane de ani găsit în nordul Groenlandei.

Al doilea cel mai vechi exemplar al vechiului mamut de stepă (Mammuthus trogontherii), un strămoș direct al mamutului lânos (Mamutul original), dar cel mai vechi exemplar aparținea unei filiații genetice necunoscute anterior a mamutului, care acum este denumit mamut Krestovka. Acum arată și ca faimosul mamut columbian (Porumbel mamut) care a locuit America de Nord în timpul ultimei epoci glaciare a fost o încrucișare între un Krestovka și un mamut lânos.

Cercetătorii au estimat în mod conservator că cel mai vechi mamut are 1,2 milioane de ani, deoarece aceasta este vârsta secțiunii geologice în care a fost descoperit. Cu toate acestea, datele genomului mitocondrial au indicat că specimenul ar putea avea o vechime de până la 1,65 milioane de ani, în timp ce al doilea mamut ar putea avea 1,34 milioane de ani. Indiferent de estimarea ați face, aceasta este mult mai veche decât deținătorul recordului anterior pentru cea mai veche secvență de ADN, care provine de la un cal găsit păstrat în permafrostul canadian, datând de acum 780.000-560.000 de ani.

READ  Într-o dezvoltare sălbatică, fizicienii au reînviat o teorie alternativă a gravitației

Genomul acestor mamifere antice a cunoscut zile mult mai bune și a devenit foarte degradat de-a lungul a mii de ani. În loc de o fâșie lungă și frumoasă de material genetic impecabil, cercetătorii s-au confruntat cu miliarde de fragmente minuscule și ciudate de ADN, pe care au trebuit să le pună cap la cap.

„O analogie bună este să ne gândim la un puzzle. Avem multe, multe piese mici de puzzle și încercăm să reconstruim puzzle-ul. Piesa mică pe care o aveți, a fost dificil să reconstruiți întregul puzzle”, a explicat dr. Tom van der Valk, autorul principal al studiului de la Centrul pentru Paleogenetică din Stockholm.

Pentru a îngreuna lucrurile, multe dintre piesele de puzzle pe care le-au găsit nu erau nici măcar mamuți, ci aparțineau bacteriilor sau ciupercilor care contaminaseră proba. Din fericire, au avut câteva indicii care i-au ajutat să pună cap la cap puzzle-ul. La fel ca să scotoci prin capacul frontal al unei cutii de puzzle pentru a găsi indicii, cercetătorii au avut genomi de înaltă calitate de mamuți lânoși și rude de elefanți din zilele noastre pentru a le folosi ca referință.

Asteapta.

Acum că cercetările au arătat ce se poate realiza, echipa crede că teoretic este posibil să se recupereze ADN-ul și mai vechi de la mamuți. Profesorul Dalen a subliniat că emisfera nordică nu conține permafrost mai vechi de 2,5 milioane de ani, așa că recuperarea ADN-ului după acest timp ar putea fi foarte dificilă, dacă nu imposibilă. Cu toate acestea, o bogăție de istorie naturală poate fi extrasă din acest interval de timp larg, nu în ultimul rând câteva capitole definitorii din propria noastră poveste umană.

READ  Modelul standard al fizicii particulelor poate fi rupt - explică un fizician de la Large Hadron Collider

„Este foarte probabil ca în viitor să existe modalități de a recupera ADN-ul din probe umane non-permafrost vechi de aproximativ un milion de ani”, a speculat profesorul Dalen.

O altă alternativă este găsirea unui fișier om în picioare în permafrost. Nu s-au făcut încă astfel de descoperiri, dar este foarte probabil ca cineva să găsească rămășițe umane în permafrostul acestei epoci. În acest caz, ar fi aproape la fel de ușor să obțineți ADN genomic din acestea [hominin specimens] A fost și cazul pentru noi să obținem ADN de la mamuți”.

Studiul a fost publicat în natură.

O versiune anterioară a acestui articol a fost publicată în februarie 2021.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *