Cum vezi cometa verde în timpul lunii noi?

O cometă verzuie din sistemul solar exterior este programată să treacă prin vecinătatea Pământului în zilele următoare, pentru prima dată în 50.000 de ani.

Cometa devine din ce în ce mai strălucitoare și va atinge punctul cel mai apropiat pe 2 februarie, când se va afla la 26,4 milioane de mile de planetă — de 110 de ori distanța până la Lună. Din emisfera nordică, cometa va fi probabil puțin vizibilă cu ochiul liber.

Dar nu trebuie să așteptați până în februarie pentru a observa acest vizitator rar. Acest weekend viitor poate oferi oportunități de vizionare favorabile cu un binoclu, deoarece luna nouă creează cer întunecat.

Cometa este cunoscută sub numele de C/2022 E3 (ZTF) deoarece astronomii au descoperit-o în martie 2022 folosind un telescop de pe Muntele Palomar din California, numit Zwicky Transit Facility (sau ZTF).

La acea vreme, intrusul cosmic era prezent pe orbita lui Jupiter și era de aproximativ 25.000 de ori mai slab decât cea mai slabă stea vizibilă cu ochiul liber. Dar ZTF, cu camera sa cu câmp vizual larg, scanează întreg cerul vizibil în fiecare noapte și este potrivit pentru reperarea unor astfel de obiecte.

Cometele sunt aglomerări de praf și gaz înghețat, pe care astronomii le descriu uneori drept „bulgări de zăpadă murdari”. Se crede că majoritatea provin din zonele îndepărtate, înghețate ale sistemului solar, unde izbucnirile gravitaționale le propulsează uneori către soare – o interacțiune care le transformă în corpuri cosmice superbe.

Când își părăsesc înghețul adânc, căldura soarelui le erodează suprafețele și încep să arunce gaze și praf până când găzduiesc un nucleu strălucitor, cunoscut sub numele de comă, și o coadă ca o flacără care se poate întinde pe milioane de mile.

READ  China dezvăluie primele imagini ale lui Marte realizate de roverul Zhurong

„Sunt în viață”, a spus Lawrence O’Rourke, astronom la Agenția Spațială Europeană. „Când sunt departe de soare, sunt adormiți, iar când sunt aproape de soare, sunt treji”.

C/2022 E3 (ZTF), de exemplu, acum verde strălucitor Deoarece razele ultraviolete de la soare sunt absorbite de o moleculă din cometă numită carbon diatomic – doi atomi de carbon fuzionați împreună. Reacția emite o lumină verde.

Luminozitatea cometelor poate fi imprevizibilă. Când oamenii de știință au descoperit pentru prima dată obiectul anul trecut, știau doar că este probabil vizibil de pe Pământ.

„Deoarece fiecare cometă este propriul său organism, nu știi cum va reacționa până nu trece pe lângă soare”, a spus dr. O’Rourke.

Cometa C/2022 E3 (ZTF) a făcut cea mai apropiată apropiere de Soare pe 12 ianuarie, iar cometa strălucește acum în mod constant în timp ce se îndreaptă spre Pământ. Deși cometa nu va trece până pe 2 februarie, este aproape vizibilă cu ochiul liber – un semn încurajator pentru oportunități de vizualizare, a spus Mike Kelly, astronom la Universitatea din Maryland și co-lider al Sistemului Solar. Grup de lucru la Zwicky Transit Facility.

Cu toate acestea, a vedea o cometă poate „necesita cer întunecat și un observator experimentat”, a spus dr. Kelly.

În plus, cometele ne pot surprinde întotdeauna. Uneori poate exista o explozie uriașă de gaz și praf, iar cometa poate deveni brusc mai strălucitoare chiar și după ce a lăsat Soarele în urmă.

Pentru a prinde o cometă, priviți spre nord.

Pe 21 ianuarie, noaptea lunii noi și, prin urmare, a cerului cel mai întunecat, cometa va fi aproape de Draco – o constelație în formă de dragon care se întinde între Carul Mare și Carul Mic.

READ  Northrop Grumman este pregătit pentru a doua misiune secretă a guvernului SUA în două zile cu NROL-111

În nopțile următoare, cometa se va târa de-a lungul cozii dragonului. Și pe 30 ianuarie, cometa va locui direct între „cupa” Carului Mare și Polaris, Steaua Polară. Dacă obișnuiați să găsiți Steaua Polară urmând cele două stele la sfârșitul Cupei Carului Mare, ar trebui să puteți observa cometa. Pur și simplu ștergeți această linie imaginară până când vedeți o pată slabă.

Dacă te lupți, este posibil ca cometa să fie încă prea slabă sau ar putea exista multă poluare luminoasă. Experimentați cu binoclul.

„Chiar și cu un binoclu relativ modest, aspectul pudrat, cețos sau fumuriu al stelei ar trebui să demonstreze clar că este o cometă”, a declarat E.C. Krupp, directorul Observatorului Griffith din Los Angeles.

Un telescop vă va ajuta să vedeți culorile și detaliile fine, inclusiv coma strălucitoare și coada lungă a cometei.

Pentru oricine care trăiește deasupra paralelei 35 – imaginați-vă o linie est-vest care se întinde de la Carolina de Nord prin Texas Panhandle până la California de Sud – cometa va fi vizibilă toată noaptea începând cu 22 ianuarie. Dar este relativ jos la orizont la începutul serii, așa că poate fi cel mai bine să cauți cometa mai târziu seara sau chiar dimineața devreme când cometa se balansează mai sus pe cer.

Dr. Krupp recomandă să priviți în acest weekend când faza lunii este nouă, astfel încât să nu arunce o strălucire peste cer. Dar cometa va deveni mai strălucitoare cu cât se va apropia de Pământ și va fi mai ușor de observat la sfârșitul lunii. Dacă așteptați până atunci, poate doriți să încercați dimineața devreme, după apusul lunii.

READ  Vulture Man surprinde ploaia de meteoriți Perseide într-un videoclip

Oricum, pescuitul va fi distractiv.

„Este ca și cum ai căuta niște specii pe cale de dispariție și apoi iese”, a spus dr. Krupp. „Este o experiență cu adevărat magică”.

Cometele sunt rămășițe ale sistemului solar timpuriu și ar fi putut fi responsabile pentru însămânțarea Pământului timpuriu cu elementele de bază ale vieții.

„Este într-adevăr o situație în care probabil că nu am exista fără ele”, a spus dr. O’Rourke.

Cu toate acestea, nu avem multe oportunități de a studia aceste obiecte, deoarece doar câteva în fiecare an sunt suficient de strălucitoare pentru a fi văzute cu ochiul liber. Ca atare, astronomii vor monitoriza cometele din întreaga lume C/2022 E3 (ZTF) în următoarele luni.

„Căutăm locul sistemului nostru solar în univers”, a spus dr. Kelly, care va folosi Telescopul spațial James Webb Pentru a observa cometa la sfârșitul lunii februarie. El vrea să înțeleagă mai bine cum s-a format planeta noastră pentru a observa condițiile care au dat naștere vieții pe Pământ.

Dar dr. Kelly și ceilalți trebuie să lucreze repede. După o scurtă apariție pe cerul nopții, nu este clar încotro s-ar putea îndrepta C/2022 E3 (ZTF). Deoarece aceste obiecte sunt atât de strâns asociate cu sistemul nostru solar, influența gravitațională a soarelui ar putea forța cometa să facă o altă călătorie în jurul stelei noastre – poate să nu se întoarcă pentru încă 50.000 de ani. Sau cometa ar putea fi ejectată din sistemul solar în întregime de către soare.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.