De ce unii oameni de știință cred că viața ar fi putut începe pe Marte

Pe 18 februarie, nava spațială Tenacity a NASA va parașuta prin aerul subțire al lui Marte, inaugurând o nouă eră în explorarea Planetei Roșii. Aterizând pe Lacul CraterSituat la nord de ecuatorul marțian, nu va fi ușor. Potrivit NASA, doar 40% din misiunile trimise pe Marte au succes. Dacă se întâmplă acest lucru, persistența ar putea schimba drastic modul în care gândim despre viața din afara Pământului. Acest lucru se datorează faptului că oamenii de știință cred că Jezero, un crater lat de 28 de mile care odinioară era un lac, este locul ideal pentru a căuta dovezi ale vieții microbiene antice de pe Marte.

Odată ce va ateriza, Perseverența va colecta și stoca mostre de roci și sol pe Marte, care vor fi în cele din urmă returnate pe Pământ. Aceasta este cunoscută și ca o „misiune de întoarcere eșantion” rar Tipul misiunii de explorare spațială datorită calculului său. (De fapt, nu a existat nicio misiune care să returneze un eșantion de pe altă planetă.) Odată ce solul marțian se va întoarce pe Pământ în decurs de un deceniu, oamenii de știință vor începe să studieze materialul pentru a vedea dacă a existat viață străveche pe Marte.

Cu toate acestea, unii oameni de știință cred că aceste probe ar putea răspunde la o întrebare mai mare: viața de pe Pământ a avut originea pe Marte?

Deși ideea că viața a început pe Marte înainte de a migra pe Pământ pare o ipoteză îndelungată din science fiction, mulți oameni de știință celebri iau această teorie foarte în serios. Ideea generală de viață care începe în altă parte a spațiului înainte de a migra aici are și un nume: Panspermia. Este ipoteza că viața există în altă parte a universului și este distribuită de asteroizi și alte resturi spațiale.

Pentru a fi clar, noțiunea că viața pe Pământ își are originea pe Marte nu este o teorie predominantă în comunitatea științifică, dar pare să câștige atenție. Oamenii de știință precum Gary Rufcon, profesor de genetică la Harvard Medical School, spun că sună „cumva clar”.

Dovezile încep cu modul în care resturile spațiale s-au deplasat în tânărul sistem solar. De fapt, avem dovezi ale schimbului de roci de pe Marte pe Pământ. Meteoriții Marte se găsesc în Antarctica și în întreaga lume – se estimează că 159, potrivit Asociația Internațională a Colecționarilor de Meteoriți.

READ  Earth at perihelion - closer to the Sun than on any other day of the year

“L-ai putea atribui lui Marte pe baza incluziunilor gazoase din acesta, care sunt un tip de gaz echivalent pe care s-a arătat nava spațială Viking” în atmosfera marțiană, a spus Rovcon. Cu alte cuvinte, micile bule de aer din aceste roci dezvăluie că s-au format în aerul lui Marte. „Deci, există un schimb între Marte și Pământ – de multe ori se deplasează de pe Marte pe Pământ, deoarece se îndreaptă spre o„ stâncă ”și se îndreaptă spre Marte„ în sus ”, în ceea ce privește gravitația.

Însă pentru Ruvkun, a cărui zonă de expertiză este genomica, este momentul de viață celular care, potrivit lui, susține că viața de pe Pământ a venit din alte părți – poate de pe Marte, sau poate de pe Marte sau de pe altă planetă.

Rufcon notează că genomurile noastre dezvăluie istoria vieții, oferind indicii despre strămoși care ne-au precedat milioane sau chiar miliarde de ani. „În genomurile noastre, poți să vezi istoria, nu?” El a spus. “Există o lume a ARN-ului care precede lumea ADN-ului și este bine susținută de toate tipurile de biologie actuală; prin urmare, știm pașii pe care i-a făcut evoluția pentru a ajunge acolo unde suntem acum”.

Datorită progreselor în genomică, înțelegerea LUCA ( Ultimul strămoș comun universal) – înseamnă organismul din care a evoluat toată viața de pe Pământ – a progresat semnificativ. Studiind genetica tuturor viețuitoarelor de pe Pământ, oamenii de știință înțeleg foarte bine cum arăta strămoșul unicelular al ființelor vii (de pe Pământ). Știu, de asemenea, cronologia: toate formele de viață moderne coboară dintr-un organism unicelular care a trăit acum aproximativ 3,9 miliarde de ani, la doar 200 de milioane de ani de la prima apariție a apei lichide. În marea schemă a universului, acest lucru nu este lung.

Și ultimul strămoș comun universal a fost destul de complex în ceea ce privește lucrurile vii. Rovcon spune că acest lucru lasă două posibilități. „Fie că evoluția către întregul genom modern este foarte ușoară, fie motivul pentru care o vedeți atât de repede este pentru că am„ descoperit ”viața, de fapt nu a început aici. „Îmi place ideea că tocmai am descoperit-o și de aceea este atât de rapid, dar sunt ciudat”, spune el.

READ  Astronauții NASA efectuează o a doua plimbare spațială în 2021

Dacă da, Eric Asfog, profesor de științe planetare la Universitatea din Arizona, este și el o excepție. Asfog a spus că ceea ce știm despre cele mai vechi roci de pe Pământ – care au dovezi chimice ale izotopilor de carbon, datând de acum aproximativ 4 miliarde de ani – ne-a spus că viața „a început să se formeze pe Pământ imediat ce s-ar putea întâmpla”.

Dacă acesta este cazul, acesta creează un precedent interesant. „Să presupunem că vă așteptați ca viața să înflorească atunci când o planetă se răcește până la punctul în care poate începe apa lichidă”, a spus Asfog. „Dar, odată ce ne uităm la sistemul nostru solar, care planetă va fi probabil locuibilă mai întâi?

Acest lucru se datorează faptului că Marte s-a format înainte de Pământ, a spus Asfog. La începutul istoriei lui Marte, când Marte încă se răcea, Marte avea un mediu „ospitalier” înaintea Pământului.

„Dacă viața ar începe oriunde, ar putea începe mai întâi pe Marte”, a spus Asfog. „Nu știm care este starea – știi, dacă necesită ceva special de genul Prezența lunii Sau câțiva dintre factorii unici pentru Pământ – dar doar în ceea ce privește locul în care a fost găsită prima dată apa lichidă, ar fi putut fi Marte “.

Există o dovadă interesantă și convingătoare a modului în care materia a călătorit între cele două planete vecine. De fapt, cu cât mai înapoi în timp, cu atât mai multe roci s-au ciocnit între Marte și Pământ, a spus Asfugh. Aceste evenimente de coliziune pot fi „bucăți masive gigantice de pe Marte” lansate în spațiu. Astfel de asteroizi masivi ar putea servi drept habitat al microorganismelor rezistente.

„Când se ciocnește din nou cu o planetă, o mică parte din masa respectivă de munte va rămâne resturi la suprafață”, a spus el. „A durat ceva timp până când modelarea a arătat că puteți supraviețui relativ bine din ceea ce numim„ panspermia balistică ”- tragerea unui glonț pe o planetă, scoaterea micilor biți și punerea lor pe o altă planetă. Dar este posibil , credem că se întâmplă și înclină Calea către tranziția de pe Marte pe Pământ, mai probabil decât tranziția de pe Pământ pe Marte. “

Asfuj a adăugat că supraviețuirea în zbor, dată fiind masa vehiculului de microorganisme, nu ar fi o problemă – și nici nu ar fi în viață pe o nouă planetă primitoare.

READ  The supermassive black hole continues to evade the discovery and scientists cannot explain it

„Orice formă de viață timpurie ar fi rezistentă la ceea ce se întâmplă la capătul formării planetei”, a spus el. „Orice creatură vie prezentă în oribilul bombardament al coliziunilor ar trebui folosită, chiar și indiferent de acest lucru, trecând de la planetă la planetă”.

Cu alte cuvinte, viața microbiană timpurie a fost bună în medii dure și perioade lungi de repaus.

Profesorul Universității Harvard, Avi Loeb, i-a spus lui Salon prin e-mail că o piatră marțiană a fost găsită pe Pământ, ALH 84001,Nu este supraîncălzit De-a lungul călătoriei sale la peste 40 de grade Celsius și poate îndura viața “.

Toți trei cred că persistența ar putea să adauge credință teoriei panspermiei.

„Dacă ai merge să cauți o rămășiță de viață pe Marte, ceea ce sperăm să facem cu Persevering Rover și alte aventuri pe Marte, aș fi surprins personal dacă nu ar fi legați la șold de viața terestră”, a spus Ceață.

Rufcon a spus că speră să fie unul dintre oamenii de știință care caută ADN atunci când proba Marte se va întoarce în cele din urmă.

„Lansarea ceva de pe Marte este foarte dificilă”, a spus el.

Dar ce înseamnă acest lucru pentru oameni și înțelegerea noastră existențială despre cine suntem și de unde venim?

„În acest caz, am putea fi toți marțieni”, a spus Loeb. El a glumit că cartea de auto-ajutorare „Bărbații sunt de pe Marte, Femeile sunt de pe Venus” are probabil mai multă dreptate decât știm.

Sau poate, după cum crede Rufcon, suntem dintr-un alt sistem solar, iar viața este împrăștiată în univers.

„Pentru mine, ideea că totul a început pe Pământ, fiecare sistem solar are propria sa mică evoluție în viață, și sunt independenți – mi se pare doar o prostie”, a spus Rufcon. El a adăugat: „Este mult mai explicativ să spunem:„ Nu, se răspândește, se răspândește în tot universul și l-am descoperit și nu a început aici. ”” Și în acest moment în timpul pandemiei – ce un moment minunat pentru a veni cu ideea. Poate că oamenii vor crede în cele din urmă “.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *