Decenii de muncă la telescopul spațial James Webb. Ce se întâmplă dacă eșuezi?

Marți, inginerii NASA au anunțat că lansarea mult așteptată a Telescopul spațial James Webb (JWST) Amânat „Nu mai târziu de 24 decembrie”. (Misiunea era programată anterior să decoleze pe 22 decembrie a acestui an.)

Nu este prima dată în 2021 când lansarea telescopului uluitor de complex a fost amânată – este de fapt a patra oară. Întârzierea a venit de data aceasta din cauza „o problemă de comunicare între observator și sistemul vehiculului de lansare”, potrivit A . Scurtă declarație din partea agenției spațiale.

Pentru cei care nu urmăresc știrile spațiale, JWST este un observator spațial o dată într-o generație, care se pregătește să înceapă un nou capitol în astronomie. Este, de asemenea, una dintre cele mai scumpe misiuni spațiale (aproximativ 9,7 miliarde de dolari) din istorie. În calitate de succesor al telescopului spațial Hubble, JWST va fi lansat pe partea din față a unei rachete Ariane 5 și va fi zburat într-o locație la aproximativ 1 milion de mile deasupra suprafeței Pământului. Odată ce va ajunge la destinația finală, în aproximativ șase luni, JWST va cerceta colțurile îndepărtate ale universului, va scana atmosferele exoplanetelor asemănătoare Pământului și multe altele.

Pe scurt, telescopul spațial James Webb va face, fără îndoială, descoperiri care vor schimba înțelegerea de către omenire a universului – dar mai întâi trebuie să ajungă la destinația sa finală. Și dacă ceva nu merge bine, nu există garanții că oamenii de știință de aici pe Pământ pot remedia ce este în neregulă cu el. Acesta este foarte diferit de telescopul spațial Hubble, care, în virtutea orbitei sale joase a Pământului, a fost deservit de astronauții NASA. de cinci ori separate Între 1993 și 2009.

Cu toate acestea, pentru că nimic nu ar trebui să meargă prost, oamenii de știință și inginerii au petrecut două decenii făcând teste preventive extinse pentru a prezice orice și tot ce ar putea merge prost.

READ  „Mini psihici” oferă o perspectivă asupra asteroizilor misterioși, bogați în minerale, lângă Pământ

„Când ceva este identificat ca un risc, există un proces care începe fie cu evaluarea faptului că riscul este acceptabil – adică nu ar fi atât de rău dacă se întâmplă lucrul de care este îngrijorat – dar dacă este inacceptabil”, a spus Massimo. Stiavelli, șeful biroului misiunii Webb. „Riscurile sunt atenuate sau eliminate”, într-un interviu acordat Salon. „Deci aproape prin definiție, atunci când se lansează un astfel de proiect, nu mai rămân riscuri serioase, pentru că vrei să abordezi toate dintre ele înainte de lansare.”

De aici, ultima întârziere.

[Related: Hubble’s enormous, ambitious successor is poised to change our understanding of the universe]

Desigur, toate aceste garanții nu sunt o garanție, deoarece nicio curte de testare nu seamănă cu realitatea – și, spre deosebire de sport, de exemplu, inginerii nu primesc niciun teren de antrenament.

Lansarea JWST este cu siguranță riscantă. În primul rând, este lansarea în sine. La o dată, cel târziu pe 24 decembrie, va lansa o rachetă Ariane cu o rachetă JWST montată pe nas. Vor fi foarte multe vibrații pentru cele optsprezece oglinzi de 46 de lire care alcătuiesc observatorul. Desigur, capacitatea acestor oglinzi de a rezista la vibrații a fost testată pe larg, a spus Steavilli, adăugând că aproape 20 de ani de pregătire au asigurat ca această lansare să decurgă fără probleme.

„Observatorul a fost testat pentru a putea rezista la vibrațiile și undele sonore asociate cu lansarea”, a spus Stiaveli. „Știm că ar putea continua, dar este încă un moment interesant”.


Doriți mai multe povești despre sănătate și știință în căsuța dvs. de e-mail? Abonează-te la newsletter-ul săptămânal al salonului lume vulgară.


Un alt moment „emotionant”, a spus Staveli, ar fi desfășurarea celui de-al doilea dispozitiv de protecție solară și La o jumătate de zi după lansare.

READ  2 morți în prăbușirea unui ovar al sinagogii

„Spre deosebire de unele dintre celelalte teste pe care le-am făcut, parasolarul va fi, desigur, desfășurat în gravitate zero”, a spus Staveli. „Și este greu să adăugați gravitație zero pe Pământ, așa că a trebuit să folosim modele computerizate pentru a testa asta. Din câte știm, ar funcționa, dar ar fi plăcut să vedem că se răspândește”.

După setul inițial de implementări majore, care va dura aproximativ șase zile, Steavilli a spus că va fi „fericit personal”.

„Dar sunt sigur că oamenii care au dezvoltat mașinile nu vor fi fericiți până când nu își vor vedea mașinile complet operaționale la șase luni de la lansare”, a spus Staveli.

Avi Loeb, fost președinte al Departamentului de Astronomie al Universității Harvard și autor al cărții „Extratereștri: primul semn al vieții inteligente în afara PământuluiEl îi spune lui Salon că oamenii de pe Pământ nu vor ști dacă este ceva în neregulă cu instrumentele de pe JWST până când nu începe să observe cerul – ceea ce poate fi puțin problematic.

„Din păcate, locația sa la Lagrange Point II, de patru ori distanța față de Lună, nu ne va permite să o servim așa cum am făcut-o cu telescopul spațial Hubble – care este de 2.600 de ori mai aproape”, a spus Loeb. „Răspunsul va depinde de metoda de eșec; unele probleme pot fi rezolvate parțial de la distanță.”

De fapt, a spus Staivelli, echipa JWST a practicat orbește exerciții de rutină – ceea ce înseamnă că inginerii de pe teren nu știu ce problemă trebuie să rezolve până la exercițiu – pentru a descoperi soluții la problemele potențiale care pot apărea.

READ  Why was Stonehenge built? | Living Sciences

Stiavelli a descris aceste „repetiții” ca pe un proces de „injectare a anomaliilor”, apoi urmărind echipa reacționând la ele și încercând să le repare în timp real. „Echipa este foarte bine pregătită pentru astfel de evenimente”, a spus el. „Dacă o catastrofă majoră sau ceva nu merge bine și nu poate fi restaurată în modul în care am descris-o – am fi într-o formă proastă”.

De exemplu, dacă un asteroid masiv s-a ciocnit sau a explodat în timpul unui JWST, nu există o alternativă imediată la observator. Va fi dificil să obții din nou finanțare pentru a construi un alt proiect. În plus, observatoarele spațiale precum JWST nu au o poliță de asigurare.

“Ar fi foarte costisitor sa construim altul; unele din echipamentele care au fost folosite nu mai sunt disponibile, deci nu va fi usor. Nu sunt calificat sa raspund exact cat va costa un duplicat, dar cu siguranta va fi foarte scump”, a spus Staveli. „Celălalt factor este că în ceva de genul acesta care a durat atât de mult să se dezvolte, o mulțime de oameni care ar fi putut lucra la o anumită componentă s-ar fi putut pensiona”.

Loeb a fost de acord.

Dacă problema este mai gravă [than what can be fixed remotely]Comunitatea de astronomie și NASA trebuie să decidă dacă vor investi banii necesari pentru a construi un alt proiect.”

Mai multe povești despre astronomie:

Faci un comentariu sau dai un răspuns?

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *