Deșeurile spațiale se pregătesc să se prăbușească în partea îndepărtată a Lunii și să provoace un crater imens | Luna

Într-o afișare accidentală a gunoiului cosmic, un corp de rachetă răzvrătită se va prăbuși vineri în partea îndepărtată a Lunii, marcând pentru prima dată când o bucată de gunoi spațial a lovit suprafața lunară.

racheta de amplificare uzată, se crede că face parte din misiunea chineză Chang’e 5-T1 care s-a rotit în jurul Lunii în 2014, se preconizează că se va lovi în craterul Hertzsprung la ora 12:25 GMT, deși ora și locația exactă sunt neclare.

Călătorind cu o viteză de peste 5.500 mph (2,5 km pe secundă), corpul rachetei care se prăbușește, de 4 tone, va pătrunde în suprafață într-un unghi mic, împrăștiind resturi și sfâșiind un crater propriu, care se așteaptă să atingă o lungime de 20 până la 30 de metri (65 ft). până la 100 de picioare).

Dr. Vishnu Reddy, profesor asociat la Universitatea din Arizona, a cărei echipă a ajutat la identificarea obiectului, a spus că acesta evidențiază modul în care gunoiul spațial se extinde acum dincolo de Pământ, unde SUA urmărește deja peste 27.000 de bucăți de resturi orbitale.

„Lucrurile au lovit luna în trecut, dar acestea au fost în primul rând impacturi deliberate sau am încercat să aterim și ne-am prăbușit la suprafață”, a spus Reddy. „Acesta este un impact neintenționat al unui corp de rachetă.”

Astronomii nu vor putea observa impactul în mod direct, dar oamenii de știință speră că imaginile locului prăbușirii vor putea fi luate la scurt timp de către orbiterul de recunoaștere lunară al NASA sau de sonda spațială Chandrayaan-2 din India, ambele înconjurând Luna. Landerul Chang’e 4 din China, care a aterizat pe partea îndepărtată a lunii în 2019, este prea departe pentru a asista la spectacol.

O lovitură naturală de la meteoriți a lăsat luna plină de o jumătate de miliard de cratere de aceeași dimensiune sau mai mari decât cea pe care o va produce rapelul. Dar suprafața lunară poartă, de asemenea, cicatricile etapelor de rachetă care s-au prăbușit intenționat și misiuni lunare care mușcă praful mai degrabă decât se așează pe ea.

În timpul erei Apollo, corpuri uriașe de rachete Saturn V au fost îndreptate spre suprafață, astfel încât instrumentele plasate pe suprafață să poată monitoriza undele de șoc rezultate pentru analiza interiorului lunii.

Deșeurile lăsate în urmă de astronauții americani i s-au alăturat de atunci și mai multe materiale curios. În 1999, o misiune lunară privată a trimis cenusa astrogeologului Eugene Shoemaker într-un „crater al întunericului etern” lângă polul sudic al lunii. În urmă cu trei ani, sonda israeliană Beresheet sa prăbușit la suprafață, împrăștiind mii de mici tardigrade. În ciuda sperantele pentru supravietuirea lormulți oameni de știință bănuiesc că au fost transformat în ciupercă.

Grupul lui Reddy a catalogat aproape 200 de obiecte care plutesc în „spațiul cislunar” dintre Pământ și Lună. Rapelul a fost Se credea inițial că face parte dintr-o rachetă SpaceX Falcon 9 care a fost lansat în 2015, dar Reddy și studenții săi raportat că spectrele sale optice – lungimile de undă ale luminii pe care o reflectă – se potriveau mai strâns cu cele ale rachetei chineze Long March 3C care a lansat misiunea Chang’e 5-T1 cu un an mai devreme.

Impactul neintenționat asupra Lunii ar trebui să concentreze atenția asupra problemei tot mai mari a resturilor spațiale, crede Reddy. „Oamenii realizează că este foarte rău pe orbita Pământului, dar acum punem încet resturi în spațiul cislunar”, a spus el. „Ne-am încurcat deja în jurul Pământului, să nu facem asta în jurul Lunii.”

Totuși, este mai mult în joc decât litting cosmic. Potrivit lui Reddy, există implicații de securitate națională, având în vedere cât de greu este să reperezi și să urmărești obiecte atât de departe de Pământ. „Ce pot pune adversarii noștri în spațiul cislunar de care nu suntem conștienți?” el a spus. „Puteți urmări ceva cu o lungime de 4 inci pe orbita Pământului, dar urmăriți ceva atât de mic în spațiul cislunar? Uită-l.”

Chris Newman, profesor de drept și politică spațială la Universitatea Northumbria, a numit impactul iminent un „steagul de avertizare”, având în vedere planurile de a returna oamenii pe Lună. „Este clar că, pe măsură ce începem să punem oamenii pe Lună mai permanent, acesta este ceva la care va trebui să ne gândim”, a spus el.

David Rothery, profesor de geoștiințe planetare la Universitatea Deschisă, a spus că oricine este îngrijorat de corpul rachetei care lovește Luna ar trebui să fie mai îngrijorat de contaminarea biologică, deși chiar și acesta este un risc mic, a subliniat el. „Probabil că foarte puțini microbi pe care i-a purtat accidental cu ei au supraviețuit sau vor supraviețui impactului”, a spus el. „Încă un crater pe Lună nu este de ce să te superi.”

READ  O analiză uriașă arată că vitamina D pare într-adevăr să amelioreze simptomele depresiei: ScienceAlert

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.