Există un parazit care triplează viața furnicilor… și de fapt sună destul de bine: ScienceAlert

Există un parazit care triplează viața furnicilor… și de fapt sună destul de bine: ScienceAlert

Găzduirea unei tenii parazitare nu este de obicei o situație de dorit. Dar viața unei furnici infectate este cunoscută ca Temnothorax nylanderi Se lovește diferit.

Să presupunem că o furnică din această specie ronțăie niște excremente de ciocănitoare ca o larvă tânără și contractă o tenia (Anomotaenia este scurtă). Ar putea ajunge să trăiască de trei ori mai mult decât semenii săi, Dacă nu mai multși rareori trebuie să miște maxilarul inferior.

Furnicile neinfectate vor face treburile casnice, o vor purta, o vor hrăni și vor avea grijă de ea pentru restul zilelor. Aceste furnici răsfățate cu greu părăsesc cuibul.

Acum, o echipă de cercetători condusă de entomologul Susanne Wojtzick de la Universitatea Johannes Gutenberg din Germania a venit cu o posibilă explicație pentru acest tipar poetic ciudat.

Când o tenie sparge magazinul în intestinul unei furnici, pare să fie Infuzie de antioxidanți și alte proteine ​​în fluxul sanguin al organismului.

Încă nu este clar care sunt efectele asupra sănătății ale acestor proteine ​​speciale, dar există o șansă reală ca acestea să facă parte din ceea ce ajută furnicile rănite să rămână tinere și gustoase.

În Anomatonie Ciclul de viață al teniei, furnica nu este habitatul său final. Starea sa de reproducere adultă are loc în corpul ciocănitoarei, ceea ce înseamnă că parazitul are un interes personal să-și păstreze gazda temporară tânără, plinuță și gustoasă. În acest fel, poate deveni micul dejun al păsărilor odată ce crește.

Ce se întâmplă cu colonia de furnici nu este preocuparea parazitului, atâta timp cât furnicile infectate trăiesc până la sosirea ciocănitoarei.

În 2021, Wojciech și alți colegi se află în Germania Descoperi Perioada aceea tempnotorax Furnicile infectate cu tenii au trăit o viață liniștită, iar furnicile neinfectate dintr-o colonie au plătit prețul pentru lenea semenilor lor.

READ  Inteligența artificială dezvăluie o vedere uimitoare, de înaltă rezoluție, a găurii negre supermasive a lui M87

Aceste furnici muncitoare, acum împovărate cu îngrijirea colegilor infectați, au murit mult mai devreme. Și, deși nici furnicile rănite și nici îngrijitorii lor nu prezentau semne fiziologice de stres, muncitoarele le-au acordat reginelor lor mai puțină îngrijire iubitoare, deoarece aveau grijă de răniți, ceea ce ar putea provoca necazuri pentru colonie.

Deoarece furnicile infectate păreau atât de tinere, cercetătorii erau încă curioși să afle ce le-ar putea ajuta să trăiască mai mult.

În noul lor studiu, care nu a fost încă revizuit, cercetătorii au comparat din nou furnicile infectate cu cele neinfectate, de data aceasta uitându-se la nivelurile de proteine ​​ale furnicilor. hemolimfa; (echivalentul unui flux sanguin nevertebrat).

ei e gasit Că proteinele teniei reprezintă o „parte majoră” din cele care curg prin hemolimfa unui individ, iar două dintre cele mai abundente sunt antioxidanți.

Alte proteine ​​ar putea explica de ce furnicile infectate sunt tratate ca o regalitate – deși multe dintre ele sunt de nerecunoscut și nu au echivalent cunoscut în alte organisme.

O proteină numită vitelogenină A, care este prezentă la niveluri ridicate la indivizii infectați, nu este produsă de parazit, ci de furnica însăși. Se știe că reglează diviziunea muncii și reproducerea în comunitățile de furnici.

Drept urmare, cercetătorii cred că această proteină poate influența cumva comportamentul furnicilor într-un mod care îi păcălește pe alții să le ciugulească.

Ceea ce rămâne neclar este dacă tenia manipulează în mod activ expresia genică a proteinelor vitelogenine ale furnicilor, cum ar fi vitamina A, sau este un produs secundar al infecției parazitare.

„Deoarece diferențele de clasă în insectele sociale nu se datorează de obicei diferențelor genetice, ci sunt controlate de expresia diferențială a genelor, deturnarea căilor de reglementare preexistente care fac un individ mai asemănător cu o regină poate fi o strategie elegantă din punctul de vedere al parazitului.” si colegii. A arăta.

READ  SpaceX instalează antena Starlink pe prototipul Starship actualizat

Totuși, a demonstra că un parazit manipulează corpul unei furnici, spre deosebire de corpul unei furnici care acționează ca răspuns la un invadator, ar fi foarte dificil, dacă nu imposibil; Autorii spun că această potențială cale de manipulare ar trebui interpretată cu prudență.

Echipa din Germania intenționează să continue studiul proteinelor paraziților pentru a înțelege mai bine cum afectează acestea comportamentul, aspectul și longevitatea furnicilor.

Studiul a fost publicat pe un server de preprint bioRxiv înainte de evaluarea inter pares.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *