Exoplanetele stâncoase sunt mai ciudate decât am crezut

Resturile stâncoase, bucăți dintr-o fostă planetă stâncoasă care s-a prăbușit, se rostogolesc spre o pitică albă în această ilustrație. Studiind atmosferele piticelor albe „contaminate” de astfel de resturi, un astronom NOIRLab și un geolog au identificat tipuri ciudate de roci care nu există în sistemul nostru solar. Rezultatele sugerează că exoplanetele stâncoase din apropiere trebuie să fie și mai exotice și mai diverse decât se credea anterior. Credit: NOIRLab / NSF / AURA / J. da Silva / M. Zamani / M. Kusari (NOIRLab de la NSF)

Un astronom de la NOIRLab al NSF a făcut echipă cu un geolog de la Universitatea de Stat din California, Fresno, pentru a face primele estimări ale tipurilor de roci găsite pe planetele care orbitează stelele din apropiere. După ce au studiat compoziția chimică a piticelor albe „poluate”, ei au ajuns la concluzia că majoritatea planetelor stâncoase care orbitează în jurul stelelor din apropiere sunt mai diverse și mai exotice decât se credea anterior, cu tipuri de roci găsite nicăieri în sistemul nostru solar.


Astronomii au descoperit mii de planete Ele orbitează în jurul stelelor din galaxia noastră – cunoscute sub numele de exoplanete. Cu toate acestea, este dificil de știut exact din ce sunt făcute aceste planete sau dacă vreuna dintre ele seamănă cu Pământul. Pentru a încerca să afle, astronomul NOIRLab Siyi Xu de la NSF a colaborat cu geologul Keith Buterka de la Universitatea de Stat din California, Fresno, pentru a studia atmosfera a ceea ce este cunoscut ca un poluant. pitice albe. Acestea sunt nucleele dense, care se prăbușesc de stele, care erau normale precum Soarele, care conțin material exotic de pe planete, asteroizi sau alte corpuri stâncoase care au orbit odată în jurul stelei, dar au căzut în cele din urmă într-o pitică albă și i-au „contaminat” atmosfera. Căutând elemente care nu pot fi găsite în mod natural în atmosfera piticii albe (altul decât hidrogen și heliu), oamenii de știință își pot da seama din ce au fost făcute corpurile planetare stâncoase care au căzut în stea.

Buterka și Shaw s-au uitat la 23 de pitice albe contaminate, toate la 650 de ani lumină de soare, măsurând cu precizie calciul, siliciul, magneziul și fierul folosind Observatorul WM Keck din Hawaii, Telescopul Spațial Hubble și alte observatoare. Apoi, oamenii de știință au folosit cantități măsurate din acele elemente pentru a reconstrui mineralele și rocile pe care le-ar putea forma. Ei au descoperit că aceste pitice albe au o gamă mult mai largă de compoziții decât oricare dintre planetele interioare din sistemul nostru solar, ceea ce indică faptul că planetele lor au o varietate de planete. Piatră Specie. De fapt, unele dintre compoziții sunt atât de neobișnuite încât Butyrka și Shaw au fost nevoiți să creeze noi nume (cum ar fi „piroxenit quartz” și „Periclase donets”) pentru a clasifica noile tipuri de roci care trebuie să fi existat pe acele planete.

„În timp ce unele exoplanete care au orbit în jurul piticelor albe poluate arată similar cu Pământul, majoritatea au tipuri de roci care sunt străine sistemului nostru solar”, a spus Shaw. „Nu au omologi directe în sistemul solar”.

Buterka descrie ce ar putea însemna aceste noi tipuri de roci pentru lumile stâncoase cărora le aparțin. „Unele tipuri de roci pe care le vedem din datele despre pitica albă vor dizolva mai multă apă decât rocile de pe Pământ și pot afecta modul în care se dezvoltă oceanele”, a explicat el. „Unele tipuri de rocă se pot topi la temperaturi mult mai scăzute și produc o crustă mai groasă decât roca Pământului, iar unele tipuri de rocă pot fi mai slabe, ceea ce poate facilita evoluția plăcilor tectonice”.

Studiile anterioare ale piticelor albe contaminate au descoperit elemente din corpurile stâncoase, inclusiv calciu, aluminiu și litiu. Cu toate acestea, Butyrka și Shaw au explicat că acestea sunt elemente minore (care formează de obicei o mică parte din roca Pământului) și măsurătorile elementelor majore (care alcătuiesc o mare parte din roca Pământului), în special siliciul, sunt necesare pentru a cunoaște adevărul. Ce fel de roci erau pe acele planete.

În plus, Butyrka și Shaw afirmă că nivelurile ridicate de magneziu și nivelurile scăzute de siliciu măsurate în atmosfera piticelor albe indică faptul că resturile stâncoase detectate ar fi putut proveni din părțile interioare ale planetelor – din manta, mai degrabă decât din crusta lor. . Unele studii anterioare ale piticelor albe poluate au raportat semne de crusta continentală în planete stâncoase care a orbit odată în jurul acelor stele, dar Butyrka și Shaw nu au găsit nicio dovadă de roci în scoarța terestră. Cu toate acestea, observațiile nu exclud complet faptul că planetele au crustă continentală sau alte tipuri de crustă. „Credem că, dacă sunt prezente roci de crustă, nu putem să le vedem, poate pentru că apar la o fracțiune foarte mică în comparație cu masa altor componente planetare, cum ar fi miezul și mantaua, care trebuie măsurate”, Buterka. stabilit.

Potrivit lui Xu, împerecherea dintre un astronom și un geolog a fost cheia dezvăluirii secretelor ascunse în atmosfera poluată a piticii albe. „L-am întâlnit pe Keith Buterka la o conferință și am fost încântat că mă poate ajuta să înțeleg sistemele pe care le observ. El m-a învățat geologia, l-a învățat astronomia și și-a dat seama cum să înțeleg sistemele misterioase de exoplanete”.

Rezultatele perechii au fost publicate în numărul din 2 noiembrie 2021 al Conexiuni cu natura.


Cruste vaporizate ale planetelor asemănătoare Pământului au fost găsite în stelele pe moarte


mai multe informatii:
Keith de Buterca et al., Piticele albe contaminate dezvăluie specii de roci exotice pe exoplanete din vecinătatea noastră solară, Conexiuni cu natura (2021). DOI: 10.1038 / s41467-021-26403-8

Prezentat de NOIRLab

citatul: exoplanete stâncoase mai străine decât am crezut (2021, 2 noiembrie) Preluat pe 2 noiembrie 2021 de la https://phys.org/news/2021-11-rocky-exoplanets-stranger-Thinkt.html

Acest document este supus dreptului de autor. În ciuda oricărei tranzacții echitabile în scopul studiului sau cercetării private, nicio parte nu poate fi reprodusă fără permisiunea scrisă. Conținutul este oferit doar în scop informativ.

READ  Studiul a constatat „pulsul” Pământului: evenimente geologice catastrofale au loc la fiecare 27 de milioane de ani

Faci un comentariu sau dai un răspuns?

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *