Imaginile arată că telescopul spațial James Webb de la NASA a fost avariat după ce a fost zdrobit de o rocă spațială

Noile imagini dezvăluite într-un nou raport arată că deteriorarea oglinzii principale a telescopului James Webb de la o mică lovitură de meteori din mai este mai gravă decât se credea inițial.

Lucrare publicată marți Academic Prepress Server arxiv.org El a dezvăluit în detaliu despre performanța lui Webb în timp ce telescopul funcționa că majoritatea loviturilor de micro-meteoriți asupra oglinzii mari Webb au cauzat daune minore, dar lovitura de la mijlocul lunii mai a lăsat telescopul cu daune permanente.

„Impactul unui singur meteorit minor care a avut loc în perioada 22-24 mai 2022 UT a depășit previziunile anterioare pentru daune cauzate de un singur meteorit minor, ceea ce a condus la investigații și modelări suplimentare de către Proiectul JWST”, se arată în raport.

Spre deosebire de telescopul spațial Hubble, care înglobează oglinda primară pe care telescopul o folosește pentru a colecta lumina și a focaliza lumina asupra instrumentelor științifice într-o carcasă cilindrice, oglinda divizată de 6,5 metri a lui Webb este expusă în spațiu. Dar privind orbita lui Webb în jurul punctului Lagrange 2, sau L2, o regiune a spațiului la aproximativ un milion de mile de Pământ, oamenii de știință se așteptau ca Webb să întâlnească un meteor mic, potențial periculos, doar o dată pe lună.

În perioada de punere în funcțiune de la sfârșitul lunii ianuarie până în iunie, în care controlorii de la sol au calibrat, aliniat și testat oglinzile și instrumentele lui Webb, oglinda primară a fost supusă la șase lovituri precise de meteori.

Dintre acestea, cinci au făcut daune mici, cauzând mai puțin de 1 nm de eroare de front de undă (RMS), care este o modalitate tehnică de a descrie cât de mult distorsionează o oglindă Webb lumina stelară pe care o colectează oglinda. Cea mai mare parte a distorsiunii adăugate de acele cinci lovituri în afara oglinzii poate fi corectată, deoarece cele 18 segmente hexagonale care alcătuiesc fața acesteia pot fi ajustate individual și precis.

READ  Când și unde vor cădea resturile de rachete chinezești pe Pământ în acest weekend?

Dar a șasea lovitură, lovirea unei cleme de oglindă numită C3, a făcut mai multe daune care au putut fi complet reparate. Această lovitură de micro-meteori a crescut eroarea frontului de undă a sectorului de la 56 nm la 178 nm după corecție prin modularea secțiunii.

Deoarece fiecare clemă de oglindă este reglabilă, deteriorarea segmentului C3 poate fi compensată și nu a afectat acuratețea oglinzii Webb subiacente în ansamblu, potrivit raportului. Eroarea globală a frontului de undă a întregii oglinzi a crescut cu aproximativ 9 nm din cauza lovirii.

„Nu este încă clar dacă lovitura din mai 2022 a Secțiunii C3 este un eveniment rar (adică o lovitură timpurie nefericită a unui meteor mic, cu cinetică ridicată, care poate apărea statistic doar o dată la câțiva ani)” sau dacă ar putea fi The Telescopul este mai susceptibil la deteriorarea de la micrometeoriți decât modelarea anterioară a lansării.”

Raportul continuă menționând că echipa de proiect Webb are în vedere măsuri pentru a atenua viitoarele lovituri cu micrometeoriți, cum ar fi determinarea cât timp poate fi îndreptat telescopul în direcții cunoscute pentru a expune oglinda la o probabilitate mai mare de lovituri cu micrometeoriți.

Menținerea sănătății pe termen lung a telescopului Webb este o prioritate de top pentru NASA și astronomii de pretutindeni.

După mai bine de 20 de ani și 10 miliarde de dolari în dezvoltare, telescopul spațial a fost lansat deasupra unei rachete Ariane 5 în ziua de Crăciun. Această lansare a fost mai precisă decât se aștepta, oferind lui Webb o motivație suficientă pe care o va folosi pentru a-și corecta traiectoria după lansare și aproape a dublat durata de viață operațională așteptată a observatorului – atâta timp cât rocile spațiale nu i-au stricat optica.

READ  Studiul a arătat că păsările și mamiferele se dezvoltă mai repede dacă casa lor este mai mare

„Înainte de lansare, JWST trebuia să transporte un propulsor pentru minim 10,5 ani de viață de misiune”, se arată în raport. „Acum că JWST este pe orbită în jurul L2, este clar că propulsorul rămas va dura mai mult de 20 de ani din viața misiunii”.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.