Kevin Sheedy: Aventura jucătorului galez la Cupa Mondială din 1990 cu Republica Irlanda

Kevin Sheedy (dreapta) a marcat patru goluri în 46 de meciuri pentru Republica Irlanda între 1984 și 1993

Nu trebuie să te întorci în 1958 pentru ultima dată când un jucător galez a marcat într-o finală a Cupei Mondiale.

Golul lui Terry Medwin în play-off împotriva Ungariei în urmă cu 64 de ani în Suedia a fost ultimul gol al turneului al Țării Galilor.

Dar ultimul jucător de origine galeză care a marcat în finală a fost primul gol al Republicii Irlanda pe cea mai mare scenă vreodată.

Kevin Sheedy s-a născut în orașul comercial Builth Wells din mijlocul Țării Galilor, unde a trăit până la vârsta de patru ani, până când familia s-a mutat la Hereford.

Cu mama sa, născută în Brecon, și tatăl său, originar din County Clare, care s-a mutat în Marea Britanie la vârsta de 16 ani, Sheedy era eligibil să joace. Wells La fel și Republica Irlanda.

Asociația de Fotbal din Țara Galilor (FAW), datorită eforturilor fostului său antrenor de sub 21 de ani, Brian Flynn și fostului manager de talente Joss Williams, a făcut mult pentru a identifica și a îmbrățișa jucătorii galezi eligibili în ultima vreme.

Dar la mijlocul anilor 1970, răspunsul unui oficial FAW la o întrebare a unui tânăr de 16 ani Sheedy avea să modeleze cursul carierei sale internaționale.

„Jucam pentru Hereford United și am primit o scrisoare de la Asociația de Fotbal din Irlanda [Football Association of Ireland] Să spun că voi fi selectat pentru un meci viitor”, își amintește Sheedy.

„Știam că sunt eligibil atât pentru Irlanda, cât și pentru Țara Galilor, așa că am sunat la Federația Galilor și i-am întrebat dacă voi fi în următoarea lor echipă.

Mi-au răspuns că nu au fost în afacerea de a le spune oamenilor până când nu a fost făcut public.

„Aș fi putut lua o decizie dacă ar fi spus că sunt în echipă, dar am ales Irlanda”.

Sheedy a progresat prin echipele de tineret ale Republicii înainte de a primi debutul la seniori în 1984, moment în care juca pentru Everton.

Aterul cu piciorul stâng a fost o figură centrală în succesul fără precedent al clubului sub conducerea lui Howard Kendall la mijlocul anilor 1980 și era cunoscut pentru loviturile sale libere.

READ  Echipajul canadian de opt femei a câștigat argint în Elveția

Cu Everton a câștigat două titluri de Divizia Unu, FA Cup și Cupa Cupelor Europei, iar colegii de echipă ai lui Sheedy au inclus Neville Southall și Kevin Ratcliffe.

Dar, în timp ce perechea galeză s-a bucurat de succes intern cu Everton, calificarea la turnee internaționale majore i-a scăpat pe amândoi.

„Le-am făcut lui Kev și Nev o mică glumă pe care tocmai le-au ratat”, a spus Chidi, acum în vârstă de 63 de ani.

Kevin Sheedy (stânga) cu Kevin Ratcliffe
Kevin Sheedy (stânga) cu coechipierul Everton și căpitanul Țării Galilor Kevin Ratcliffe în 1985

„Dar a fost păcat pentru cei doi, pentru că amândoi erau jucători de talie mondială care meritau să joace în ligile mari”.

Republica Irlanda nu a concurat la niciun turneu major până la sosirea câștigătorului Cupei Mondiale din 1966, Jack Charlton, ca antrenor, în 1986.

„Jack a venit și a fost un tip grozav”, a adăugat Chidi. „A avut propriul lui drum – era drumul lui Jack sau autostrada și, dacă nu se potrivea cu asta, era nemilos.

„Are bazele și știe cine se califică – oameni ca John Aldridge și Ray Houghton. Aveam deja o echipă decentă, dar aceasta a fost doar cireașa de pe tort.

„Pur și simplu a luat formă ca o echipă și Jack a obținut sistemul de joc pe care și-l dorea și jucătorii l-au acceptat.

„Toți jucătorii au jucat pentru echipele de top din diviziile superioare, așa că, când vine vorba de aceste meciuri internaționale mari, am avut acea experiență cu care să jucăm și asta a ajutat.”

Echipa Charlton și-a făcut prima apariție pentru Republică într-un turneu major în 1988, calificându-se la Campionatele Europene din Germania de Vest.

După celebra lor victorie asupra Angliei, bărbaților lui Charlton li s-a refuzat un loc în semifinale doar un câștigător târziu de la eventuala campioană Olanda, iar doi ani mai târziu s-au calificat la Cupa Mondială din Italia.

„Am primit multă încredere de la Euro 1988 – știam că putem concura împotriva celor mai bune echipe din lume”, a spus Sheedy.

Naționala Republicii a fost în Grupa D, alături de Egipt, Olanda și Anglia, care au jucat în meciul de deschidere, iar Shidi a marcat golul egalizării 1-1.

READ  Duo de împușcături sărbătoresc Cupa Mondială ISSF la Delhi Mai multe știri despre sport

„A fost un derby tipic pentru că ne cunoșteam cu toții”, a spus Sheedy despre meciul de la Cagliari din iunie 1990.

Kevin Sheedy îl învinge pe românul Silvio Long din penalty în optimile de finală ale Cupei Mondiale 1990
Kevin Sheedy îl învinge pe românul Silvio Long din penalty în optimile de finală ale Cupei Mondiale 1990

Gary Stephens și Trevor Stephen au fost colegi de echipă, iar Gary Lineker a fost un fost coechipier și a marcat după aproximativ șase minute.

„Îmi amintesc că am încercat să-i dau o pasă lui Tony Cascarino și Steve McMahon, care tocmai veniseră ca submarin, el l-a interceptat și a încercat să-i dea o pasă pătrată lui Gary Stephens.

„Dar l-am interceptat și, de îndată ce a părăsit cizma mea, a trecut pe lângă mâna stângă a lui Peter Shilton și a intrat în plasă.

„A fost primul gol al Irlandei la Cupa Mondială – o bucată de istorie pe care o voi prețui mereu – și mi-a adus multe halbe de Guinness gratuite în toată lumea.”

Un egal cu Egiptul și Olanda ar asigura republicii locul în optimile de finală împotriva României la Genova.

Meciul s-a încheiat fără gol după 120 de minute și a necesitat astfel penalty-uri, Sheedy fiind primul care a făcut un pas pentru echipa sa.

„Am fost penalty pentru Everton și am luat penalty-uri pentru Irlanda, așa că am avut experiență”, a spus Sheedy.

„A fost o plimbare lungă, dar fanii irlandezi erau în spatele porții și pur și simplu m-au pus pe nervi. [I was thinking] Am lovit-o cât de tare pot la mijloc și o țin sus. L-am lovit perfect, ceea ce mă uşurează foarte mult.

Ambele echipe au transformat cu succes patru penalty-uri până la momentul în care Daniel Timofte a intervenit pentru a executa a cincea lovitură a României.

„Puteai să vezi că era nervos în timp ce mergea”, a adăugat Chidi. „Paky (portarul Pat Bonner) a mers pe drumul cel bun și a salvat – o altă bucată din istoria Irlandei.”

Asta însemna că dacă Irlanda ar marca următorul penalty, ar trece.

Dar Sheedy și-a amintit: „Nimeni nu s-a oferit să execute al cincilea penalty, iar David O’Leary a spus: „Dacă nimeni nu vrea, o voi lua”.

READ  Elena Rybakina câștigă Wimbledon Sport

„În timp ce mergeam, i-am spus: „Dave, alege-ți locul și nu te răzgândi și bate-l cât poți de tare.”

„L-a îngropat în colț și am reușit să ajungem în sferturile de finală împotriva Italiei la Roma”.

Dar, înainte de a înfrunta gazdele de pe Stadionul Olimpic, echipa lui Charlton a mers să-l întâlnească pe Papa Ioan Paul al II-lea.

„Povestea este că când am ajuns prima dată în Italia, Ray Hutton i-a strigat lui Jack: „Ce vom face dacă ajungem în sferturile de finală?””, a explicat Sheedy. „.

Jack sa întors și a spus: „Dacă ajungem în sferturile de finală ale Cupei Mondiale de la Roma împotriva Italiei, voi avea o audiență cu Papa”.

„Cu două zile înainte de sferturile de finală, am sărit cu toții într-un antrenor fără să știam încotro mergem și am avut deja audiență la Papa.

„Jack trebuie să cunoască oameni din locuri înalte, dar asta a fost o experiență magică.”

Aventura Cupei Mondiale a Republicii s-a încheiat acolo, golul lui Toto Schillaci a trimis Italia în ultimele patru.

„A fost un meci greu și am fi putut câștiga cu 1-0”, a spus Sheedy.

Jack Charlton și Republica Irlanda fac echipă cu Papa Ioan Paul al II-lea la Vatican
Jack Charlton și Republica Irlanda fac echipă cu Papa Ioan Paul al II-lea la Vatican

„A fost regretabil că mingea a intrat în Schillaci, deoarece era în flăcări la acel turneu.

„Am fost amar dezamăgiți și Jack a spus după meci: „Nu știi cât de aproape ești de a câștiga Cupa Mondială”.

„Suporterii încă vin și vorbesc despre acele zile”.

Republica se va califica și la finala Cupei Mondiale din Statele Unite patru ani mai târziu și la finala din 2002.

Nu vor fi în Qatar, dar țara natală a lui Chidi va fi acolo pentru prima dată în 64 de ani.

„Au meritat total să se califice și sperăm că vor putea ieși din grup și să facă o performanță bună”, a spus el.

„Atunci depinde de jucătorii mai tineri să vrea să fie în această poziție, pentru că au câțiva jucători buni. Sper că acesta va fi începutul viitoarelor campionate pentru ei și fani.”

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.