Misiunea NASA va mări cu asteroidul Benno înainte de a returna un eșantion pe Pământ

Oficialii NASA au anunțat săptămâna aceasta că nava spațială Osiris Rex a NASA va părăsi asteroidul apropiat de Pământ Bennu și va începe o călătorie de aproape trei ani înapoi pe Pământ.

Nava spațială, cunoscută oficial sub numele de Origini, Spectroscopie, Identificare Resurse, Securitate și Regolith Explorer, transportă o probă masivă pe care a colectat-o ​​de pe suprafața asteroidului în octombrie. Scopul misiunii a fost de a colecta 60 de grame sau 2 uncii de material – și, deși oamenii de știință nu vor ști cu siguranță până când nu-l deschid, evenimentul de colectare pare să fi depășit acest obiectiv. Regolitul este un strat de praf și roci sparte pe suprafața asteroizilor și a planetelor.

Un eșantion preluat de pe asteroid ar putea arunca mai multă lumină asupra formării sistemului solar și modul în care elemente precum apa ar fi putut ajunge mai devreme pe Pământ prin impactul acestor resturi stâncoase.

Când Osiris Rex pleacă din Benno în mai, va începe o călătorie de 200 de milioane de mile înapoi pe Pământ. Eșantionul este așteptat să fie livrat pe Pământ pe 24 septembrie 2023.

Sonda spațială a sosit pentru prima dată pentru a arunca o privire mai atentă asupra lui Bennu în 2018 și de atunci orbitează asteroidul. Vom arunca o ultimă privire asupra asteroidului înainte ca nava spațială să-și ia rămas bun de la singurul său însoțitor din spațiu în ultimii ani.

În aprilie, nava spațială va efectua un ultim zburat al asteroidului pentru a vedea cum contactul navei spațiale cu suprafața Bennu ar fi putut modifica locul de colectare a eșantionului.

Inițial, Osiris era programat să părăsească Rex Pino în martie.

READ  The planet Super Earth has been found near one of the oldest stars in the galaxy

„Plecarea din vecinătatea Benno în luna mai ne pune în„ locul perfect ”, când manevra de plecare consumă cea mai mică cantitate de combustibil la bordul navei spațiale, a declarat Michael Morrow, director adjunct de proiect pentru OSIRIS-REx la Centrul de zbor spațial Goddard al NASA din Greenbelt. Maryland într-o declarație.

„Cu toate acestea, cu o schimbare a vitezei la o rată de 593 mph (265 metri pe secundă), aceasta va fi cea mai mare manevră de propulsie pe care OSIRIS-REx a efectuat-o de când s-a apropiat de Bennu în octombrie 2018.”

Zborul la începutul lunii aprilie nu a făcut parte din misiune la început, așa că plecarea în mai permite mai mult timp pentru ultimul aspect.

Dacă totul merge conform planului, OSIRIS-REx va zbura peste locul eșantionului, numit Nightingale, de la două mile distanță.

Când capul de colectare a eșantionului de pe brațul navei spațiale a coborât la suprafața asteroidului în octombrie, de fapt s-a scufundat la 1,6 metri sub materialul de pe asteroid. Acest eveniment a fost numit TAG sau Touch and Go.

Nava spațială și-a lansat elicele pentru a se îndepărta în siguranță de asteroid.

Nava spațială a NASA sigilează în siguranță un eșantion de asteroizi înapoi pe Pământ

Este posibil ca aceste două evenimente să fi făcut ca materialul să se formeze pe suprafața asteroidului și să fi modificat aspectul locului Nightingale.

Acest zbor va fi similar cu cel realizat de Osiris Rex în Benno timp de aproximativ un an înainte ca echipa misiunii să decidă o locație adecvată pentru a ateriza și a colecta un eșantion.

Nava spațială va observa rotația completă a lui Pino, inclusiv emisferele nordice și sudice și ecuatorul, iar aceste imagini pot fi comparate cu imaginile pe care le-a colectat în 2019.

Asteroidul Bennu plutea cu Pământul cu mai mult de un milion de ani în urmă

Flyby servește și ca un test bun pentru instrumentele științifice de pe OSIRIS-REx, care ar fi putut fi acoperite de praf în timpul colectării probelor. Sonda spațială ar putea avea un viitor care depășește această misiune dacă totul merge bine, deoarece va lăsa pur și simplu proba înapoi pe Pământ și nu va mai ateriza niciodată pe planetă.

READ  SpaceX ar putea încerca să lanseze racheta Starship SN15 în Texas în curând

Odată ce OSIRIS-REx se apropie de Pământ în 2023, va arunca capsula care conține proba, care va trage prin atmosfera Pământului și va parașuta în deșertul Utah.

Echipa va fi la îndemână pentru a prelua eșantionul din hangar care va servi drept cameră curată temporară. Eșantionul va fi apoi transportat la laboratoarele aflate în prezent în construcție la Johnson Space Center din Houston.

„Osiris-Rex a prezentat într-adevăr o știință incredibilă”, a declarat Lori Glaze, directorul științei planetare al NASA, într-un comunicat. “Suntem foarte încântați că misiunea planifică un alt zbor de observație al asteroidului Bennu pentru a oferi noi informații despre modul în care asteroidul răspunde la TAG și pentru a face un rămas bun adecvat.”

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *