NASA își va muta racheta lunară de pe platforma de lansare pentru reparații

Noua rachetă lunară mare a NASA se îndreaptă înapoi în garaj pentru câteva reparații mici, eventual împingând lansarea sa inaugurală până la sfârșitul verii sau mai târziu.

Asta înseamnă că NASA renunță, deocamdată, să încerce să finalizeze ceea ce numește o repetiție umedă pentru rachetă – o practică detaliată a numărătorii inverse care se numește „umedă” deoarece include încărcarea a peste 700.000 de galoane de hidrogen lichid și lichid ultrarece. oxigen în rezervoarele de propulsie ale rachetei.

În ultima lună, racheta, numită Space Launch System, a stat pe rampa de lansare a Centrului Spațial Kennedy din Florida, în curs de testare a sistemelor terestre. Testele urmau să culmineze cu proba generală udă.

Cu toate acestea, trei încercări la acel exercițiu s-au încheiat mai devreme din cauza unei varietăți de erori tehnice în timpul numărătorilor inverse. Scopul repetiției cu un nou sistem de rachete este de a identifica și remedia astfel de probleme.

Tehnicienii au mai descoperit că o supapă de pe treapta superioară nu funcționează, iar pentru a treia încercare de repetiție de joia trecută, proba a fost modificată astfel încât să fie umplute doar rezervoarele de propulsor de pe treapta de rapel. Dar apoi a fost detectată o scurgere de hidrogen în ceea ce se numește ombilicalul catargului de serviciu de coadă care se atașează la fundul rachetei, iar repetiția a fost curățată. Rezervorul de oxigen nu era încă plin pe jumătate, iar alimentarea cu hidrogen tocmai începuse.

Săptămâna trecută, oficialii NASA au spus că speră să remedieze scurgerea de hidrogen în timp ce racheta era încă la rampa de lansare. Dar luni, ei au spus că s-au răzgândit. Săptămâna viitoare, racheta urmează să fie adusă înapoi în clădirea de ansamblu a vehiculelor, unde tehnicienii pot avea acces mai ușor la părți ale rachetei. Acest lucru va permite înlocuirea supapei din treapta superioară.

READ  Vedeți Venus, Saturn și Marte strălucind de aproape înainte de răsăritul soarelui

În același timp, un vânzător din afara amplasamentului care furnizează gaz azot – folosit pentru epurarea gazelor periculoase – își va moderniza sistemele. În timpul a două dintre încercările de repetiție, întreruperile aprovizionării cu azot au întârziat numărătoarea inversă.

„Mega-racheta lunară se descurcă foarte bine”, a declarat Tom Whitmeyer, administrator adjunct pentru dezvoltarea sistemelor comune de explorare la NASA, în timpul unei conferințe de presă luni. „Cred că devenim deștepți cu această rachetă. Dar mai avem ceva de lucru în fața noastră.”

Sistemul de lansare spațială, o componentă cheie a programului Artemis al NASA de a trimite astronauți înapoi pe Lună, are cu ani în urmă program și cu miliarde de dolari peste buget. Cu cele mai recente probleme, pregătirea rachetei la timp pentru o lansare într-o fereastră de două săptămâni la începutul lunii iunie ar fi o provocare, dl. spuse Whitmeyer. Există oportunități suplimentare de două săptămâni începând de la sfârșitul lunii iunie și sfârșitul lunii iulie.

„În prezent, lucrăm la câteva opțiuni de program diferite pe care le vom revizui împreună cu echipa de management pe parcursul săptămânii”, a declarat Charlie Blackwell-Thompson, directorul de lansare.

Una ar fi să efectuați cantitatea minimă de reparații necesare — supapa etapei superioare și scurgerea de hidrogen — și să reveniți la rampa de lansare cât mai repede posibil pentru repetiția udă. O a doua opțiune ar implica unele lucrări suplimentare necesare pentru a pregăti racheta pentru lansare. Ambele opțiuni ar necesita încă o călătorie înapoi la clădirea ansamblului vehiculului.

O a treia opțiune ar fi să pregătiți complet racheta pentru lansare și apoi să efectuați atât repetiția, cât și lansarea fără o altă călătorie înapoi la clădire.

READ  WASP-121b are nori de metal, spun astronomii

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.