O privire uimitoare asupra misterelor ascunse în peșterile de gheață

Eram agățat de o frânghie subțire din nailon, la 250 de metri de fundul unei coloane de gheață. M-am uitat în sus și am observat deriva – zăpadă oarbă care se învârte frenetică de vânturi puternice – care arunca nisip peste intrare, la aproximativ 20 de metri deasupra mea. M-am bucurat că am ieșit din vreme, agățat într-o liniște aproape totală.

În timp ce ochii mei s-au adaptat la lumina de jos, m-am trezit cu ochii pe un abis mult mai mare decât orice am crezut că am putea găsi sub suprafața stratului de gheață din Groenlanda.

Tot ce m-am putut gândi a fost: „Asta nu ar trebui să fie aici”.

Era anul 2018 și eram într-o expediție cu Vor fi serios, un atlet de aventură canadian, pentru a explora mullein, sau peșteri uriașe verticale, în calota de gheață din Groenlanda. Will era deja în partea de jos a coloanei. Din perspectiva mea, părea o insectă cu far.

La prima vedere, eu și Will eram o pereche ciudată într-o expediție. Voința este una din lume Cei mai buni alpinisti profesionisti pe gheata. el este Sponsorizat de Red Bull. A câștigat Jocurile X, competiția ESPN pentru sporturi extreme, și a participat la întâlnirea cu Jimmy Chin, alpinist și director profesionist.

Pe de altă parte, sunt profesor de geologie la Universitatea din Florida de Sud. Învăț studenți de licență despre fizica apelor subterane. Am ieșit cu … cărturarii. Nu împărtășim exact aceleași cercuri sociale.

Am ajuns în Groenlanda cu Will pentru că voia să facă un film explorator care să concentreze atenția asupra schimbărilor climatice. Will este la mijlocul anilor cincizeci. De-a lungul carierei sale îndelungate, el a văzut schimbările climatice ștergând urcările de gheață și micșorând ghețarii. Filmul a fost prezentat la Red Bull. ea a vrut. Si asa mai departe sub gheață Expediția s-a născut.

Călătoria mea neintenționată într-o peșteră de gheață a început în 2004, când eram licențiat în geologie la Universitatea Eastern Kentucky. Un prieten comun m-a invitat într-o excursie de alpinism cu Dr. Doug Ben, un glaciolog de la Universitatea St Andrews din Scoția. În timp ce mi-a lipsit cursurile de explorare și cartografiere a peșterilor din apropierea campusului, Doug studia modul în care creșterea temperaturilor topise ghețarii Muntelui Everest în rețele de lacuri. Unele dintre aceste lacuri s-au drenat catastrofal prin caverne din gheață, cu consecințe uneori dezastruoase pentru satele, barajele și instalațiile hidroelectrice de mai jos. Glaciologii nu au înțeles cum s-au format aceste peșteri și, prin urmare, nu au înțeles care a fost descărcarea controlată a lacului.

Între urcare și apoi peste bere, Doug și cu mine am devenit convinși că putem înțelege cum s-au format peșterile de gheață ale Everestului – doar dacă le-am putea explora și cartografia. Deși nu am văzut niciodată un ghețar, iar Doug a vizitat doar câteva peșteri pe scurt, am descoperit că combinarea experienței lui Doug în glaciologie și alpinism cu experiența mea în speologie și cartografiere ne-ar putea ajuta să ne dăm seama cum să explorăm unele dintre lumile peșterile cele mai înalte. și poate supraviețui expediției.

La prima noastră expediție din noiembrie 2005, am petrecut aproximativ șapte săptămâni explorând și cartografând peșterile ghețarilor la altitudini de peste 16.400 de picioare în regiunea Everest, inclusiv peșteri care se aflau la mică distanță de tabăra de bază a Muntelui Everest. Gâfâind pentru aer subțire, am supraviețuit alunecărilor de roci, căderilor de zăpadă și pardoselilor din peșteri. Și am învățat încet secretele peșterilor de gheață.

Am descoperit că peșterile de gheață din regiunea Everestului se formează de-a lungul unor grupuri de resturi poroase din gheață. Apa din lacurile de pe suprafața ghețarului va curge prin benzile de resturi și va topi gheața din jurul lor pentru a forma o peșteră. Peșterile se pot extinde rapid pe măsură ce rata de topire crește, permițând lacurilor întregi să se scurgă prin ele.

READ  Metalele toxice se infiltrează în oasele noastre, iar tehnologia modernă poate înrăutăți acest lucru

După ce am dezvăluit primul meu mister științific, am fost prins. Mi-am finalizat diploma de licență în 2006 și am început să lucrez cu Doug și o listă tot mai mare de colaboratori aventuroși pentru a explora și a hărți alte zeci de peșteri de gheață din Alaska, Nepal și Svalbard, Norvegia, mai întâi ca student absolvent, mai târziu ca coleg postdoctoral și, în final, ca profesor. Pe parcurs, am învățat cum să fotografiez întunericul rece, astfel încât să pot împărtăși rezultatele noastre cu oamenii de știință cărora le lipsește seturile de abilități tehnice pentru a se aventura în peșterile de gheață.

Descoperirile pe care le-am făcut în căutarea ghețarilor sub ghețarii lumii în următorul deceniu ne-au ajutat să documentăm rolul peșterilor de gheață în medierea modului în care ghețarii răspund la schimbările climatice. În Nepal, unde pături groase de resturi pe suprafețe înghețate ar trebui să protejeze ghețarii de topire, am constatat că peșterile de gheață topeau gheața sub resturi. Peșterile transformau ghețarii Everestului în brânză elvețiană și putrezeau din interior spre exterior.

În alte părți ale lumii, inclusiv în Alaska și Svalbard, peșterile de gheață au fost urmate de fracturi în gheață și au dirijat râurile de apă topită în straturile de gheață. Afluxul de apă topită în timpul verii înmoaie contactul dintre gheață și stâncile de dedesubt și face ca ghețarii să alunece mai repede decât dacă apa topită nu ar fi prezentă.

În timp ce exploram peșterile de gheață din întreaga lume înainte de a lucra cu Will, a existat un loc pe care nu am putut să-l explorez: interiorul stratului de gheață din Groenlanda.

Foaia de gheață din Groenlanda se întinde pe o suprafață de peste 650.000 de mile pătrate – aproximativ de dimensiunea Alaska. Dacă s-ar topi complet, ar putea crește nivelul mării cu 23 de picioare.

În fiecare vară, temperaturile în creștere transformă suprafața înghețată a marginii stratului de gheață din Groenlanda într-o rețea de râuri și lacuri. Toate râurile și multe lacuri dispar în mullein și continuă să curgă spre ocean de-a lungul frontului stratului de gheață și al roci de bază de sub acesta. Pe măsură ce debitul de apă topită crește la acea interfață, fricțiunea dintre gheață și pat scade, iar stratul de gheață accelerează, trimitând gheața în ocean mai repede decât ar fi în timpul iernii.

READ  Sonda spațială NASA promite să intre într-o flacără după ce China și Emiratele Arabe Unite vor ajunge pe orbita Marte

Unii glaciologi își fac griji că, pe măsură ce climatul încălzit duce la topirea mai multă, iar noile peșteri care se formează în zone ale stratului de gheață care nu s-au topit până acum, o lubrifiere crescută ar putea cauza aruncarea stratului de gheață în ocean și creșterea nivelului mării mai repede decât se aștepta .

finantat de Fundația Națională pentru ȘtiințeAm reușit să înființez tabere la distanță pentru a studia modul în care fluxul de apă din peșteri afectează mișcarea stratului de gheață în timpul verii. Dar mi-am dorit foarte mult să mă întorc în toamnă, când temperaturile reci au oprit alimentarea cu apă topită a mulleinului și au făcut-o să fie explorată în siguranță. Așadar, când Will Gad m-a trimis prin e-mail întrebându-mă dacă vreau să „fac ceva mișto” în peșterile ghețare din Groenlanda, am fost gata să plec. Am vrut să știu dacă ideile pe care le-am dezvoltat despre peșterile ghețarilor din alți ghețari au funcționat în Groenlanda.

Lucrând în multe peșteri de gheață diferite, am crezut că le-am descoperit. Dar, în timp ce mă agățam în mijlocul acelei coloane de gheață gigantice din calota de gheață din Groenlanda, nedumerit de mărimea ei, mi-am dat seama că peșterile de gheață încă mai aveau surprize pentru mine și că mai sunt încă multe mistere de rezolvat.

Jason Jolly este profesor asistent de geologie la Universitatea din Florida de Sud și un fotograf de mediu, știință și expediție cu sediul în Tampa, Florida. Îi poți urmări lucrările Instagram.

Munca sa de teren în Groenlanda a fost susținută de un grant de la National Science Foundation. Munca sa de teren în Nepal a fost susținută de subvenții de la National Geographic Society.

Faci un comentariu sau dai un răspuns?

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *