Oamenii de știință au identificat ucigașul arici de mare din Caraibe

Oamenii de știință au identificat ucigașul arici de mare din Caraibe

NEW YORK – Anul trecut, arici de mare în Caraibe A început să se îmbolnăvească – isi pierde coloana vertebrala, mor si arunca ecosistemele recifelor de corali in haos. Acum, oamenii de știință cred că l-au prins pe ucigaș în acest mister al crimei marine.

Cercetătorii au raportat miercuri în jurnalul Un parazit mic, unicelular, responsabil pentru moartea masivă Știința avansează.

„Cazul închis”, a spus autorul studiului Mia Breitbart, microbiolog marin la Universitatea din Florida de Sud.

Aricii de mare cu țepi lungi, sau Diadema antillarum, sunt creaturi negre înțepătoare care se ascund în recifele de corali din Caraibe. Ele acționează ca „mașini de tuns iarba” pentru recifele de corali, înghițind algele care cresc pe recif, a spus Breitbart.

Dar în ianuarie 2022, aceste animale au început să prezinte simptome ciudate – spinii lor ascuțiți se lasă și cad, picioarele lor de cauciuc pierzându-și strânsoarea – înainte de a muri în mulțime, din Insulele Virgine până în Puerto Rico până în Florida.

Pentru oamenii de știință marine, a fost deja vu: un alt val a măturat regiunea în anii 1980 și a redus populațiile de arici de mare cu aproximativ 98%.

Această problemă nu a fost rezolvată. Dar de data aceasta, o echipă internațională de cercetători a intrat în acțiune, prelevând probe de arici bolnavi și sănătoși din întreaga Caraibe pentru a căuta dovezi genetice.

Ei nu au văzut semne de viruși sau bacterii, a spus autorul studiului Ian Hewson, care cercetează bolile marine la Universitatea Cornell. Dar au găsit urme de mici organisme unicelulare numite ciliați, care au apărut doar la aricii bolnavi.

READ  SpaceX completes its first missile launch in 2021, by sending a communications satellite

Hewson a spus că, deși majoritatea ciliatelor nu provoacă boli, această specie a fost legată de alte focare de boli acvatice, ceea ce o face principalul suspect.

Pentru a confirma capturarea ucigașului, oamenii de știință au plasat paraziții în rezervoare cu arici intacte, crescuți în captivitate, pentru a vedea cum vor reacționa. Din cei 10 arici care s-au înfruntat cu micile creaturi, 60% au murit – după ce au prezentat aceleași simptome pe care le-au văzut cercetătorii în sălbăticie.

Este posibil ca același parazit să fi provocat și moartea în anii 1980, a spus Breitbart, dar oamenii de știință nu pot fi siguri.

Și nu au găsit o modalitate de a trata aricii bolnavi. Dar ei speră că cunoașterea sursei morților va ajuta la conservarea coralilor, mai ales pe măsură ce învață mai multe despre cum se răspândesc paraziții, a spus Breitbart.

Aceste morți de arici și alte stresuri au schimbat deja recifele de corali, a adăugat Don Levitan, un om de știință maritim al Universității de Stat din Florida, care nu a fost implicat în studiu.

Înainte de prima erupție de arici de mare, Levitan și-a amintit că a văzut recife de corali din Insulele Virgine americane acoperite de creaturi spinoase. Acum, acele recife arată mult diferit – sufocate de alge, lovite de bolile coralilor și stresate de creșterea temperaturii.

„Recifele de corali din Caraibe au probleme”, a spus Levitan. „Suntem într-un loc diferit decât eram acum 30 sau 40 de ani”.

___

Secțiunea Associated Press Health and Science primește sprijin din partea grupului media de știință și educație al Institutului Medical Howard Hughes. AP este singurul responsabil pentru tot conținutul.

READ  Lansarea Crew-4 este în așteptare pentru splashdown Ax-1

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *