Oamenii de știință sugerează că Tyrannosaurus ar fi avut trei specii, nu doar „rex”

WASHINGTON, 28 feb (Reuters) – Un grup de cercetători propune că Tyrannosaurus, cel mai faimos dintre toți dinozaurii și cel mai mare prădător de vârf, include de fapt trei specii și nu doar un singur T. rex, bazat pe variațiile ale coapsei și dinților între zeci. a fosilelor sale.

T. rex, care înseamnă „rege șopârlă tiran”, a fost singura specie din genul Tyrannosaurus recunoscută de când dinozaurul a fost descris pentru prima dată în 1905. Un gen este o grupare mai largă de organisme înrudite decât o specie.

O echipă de trei cercetători condusă de paleontologul și paleoartist independent din Baltimore, Gregory Paul, a declarat luni că variațiile pe care le-au observat într-o examinare a aproximativ trei duzini de fosile de tiranozaur au justificat recunoașterea a două specii suplimentare: T. imperator, care înseamnă „împărat șopârlă tiran”. și T. regina, adică „regina șopârlă tirană”.

Înregistrați-vă acum pentru acces nelimitat GRATUIT la Reuters.com

„După peste un secol în care toate exemplarele au fost plasate într-o singură specie fără ca problema să fie examinată cu atenție, prima și singura analiză a constatat că variația în Tyrannosaurus depășește normele pentru dinozauri și este distribuită în timp într-o manieră care indică faptul că darwinian. speciația de la una (specii) la două specii noi a avut loc înainte ca extincția finală a dinozaurilor să întrerupă evoluția ulterioară”, a spus Paul.

Tiranozaurul a străbătut vestul Americii de Nord în timpul perioadei Cretacice, la amurgul erei dinozaurilor, înainte ca un asteroid să lovească peninsula Yucatan din Mexic acum 66 de milioane de ani, condamnând dinozaurii.

Paul și colegii săi au citat diferențe în robustețea – unele mai mari și altele mai ușor construite – a coapsei sau femurului și în numărul dinților mici de la vârful maxilarului inferior dintre fosilele examinate.

READ  Urmăriți parașuta ExoMars răspândită de la 18 mile în sus

„Este o îngrijorare că acest lucru va fi controversat din cauza statutului carismatic al T. rex, dar, pe de altă parte, studiul nu ar primi atât de multă atenție altfel”, a spus Paul, al cărui studiu a fost publicat în jurnal. Biologie evoluționistă.

Paul a avut dreptate în privința controverselor. Unii paleontologi care nu fac parte din studiu nu au fost de acord cu concluziile acestuia.

„În cele din urmă, pentru mine, această variație este foarte minoră și nu indică separarea biologică a speciilor distincte care pot fi definite pe baza unor diferențe clare, explicite și consistente”, a spus paleontologul de la Universitatea din Edinburgh, Steve Brusatte.

„Este greu să definești o specie, chiar și pentru animalele de astăzi, iar aceste fosile nu au nicio dovadă genetică care să poată testa dacă au existat populații cu adevărat separate. Până nu voi vedea dovezi mult mai puternice, toate acestea sunt încă T. rex pentru mine și asta este ceea ce Îi voi suna”, a adăugat Brusatte.

Paul nu a exclus că diferențele dintre indivizi sau diferențele dintre masculii și femelele Tyrannosaurus ar fi în joc, dar a numit acest lucru puțin probabil.

Tiranozaurul avea un cap masiv și o putere extraordinară de mușcătură, mergea pe două picioare puternice și avea brațe slabe cu doar două degete. Poate cel mai mare tiranozaur cunoscut este un exemplar numit Sue de la Field Museum din Chicago, cu o lungime de 40-1/2 picioare (12,3 metri) și aproximativ 9 tone. Noul studiu a concluzionat că Sue nu este un T. rex, ci mai degrabă un T. imperator.

Amploarea diferențelor dintre cele trei specii de Tyrannosaurus propuse, a spus Paul, este asemănătoare cu diferențele dintre un leu – numele științific Panthera leo – și un tigru, numele științific Panthera tigris. Leii și tigrii sunt membri ai aceluiași gen, Panthera, dar au suficiente diferențe încât să fie recunoscuți ca specii separate.

READ  Vaccinurile împotriva gripei și virusului respirator sincițial (RSV) sunt disponibile la viitoarele evenimente Longs și Queen

Paleontologul Thomas Carr de la Carthage College din Wisconsin, al cărui 2020 studiul variației în T. rex nu a găsit nicio dovadă a mai multor specii, de asemenea, diferă cu noul studiu.

„Poate că cel mai blestemat este faptul că autorii nu au putut referi câteva cranii excelente la oricare dintre cele trei specii”, a spus Carr. „Dacă speciile lor sunt valide, atunci mai mult decât două caracteristici ar trebui să le identifice: aproape fiecare detaliu – în special în cap – ar trebui să fie diferit”.

Înregistrați-vă acum pentru acces nelimitat GRATUIT la Reuters.com

Reportaj de Will Dunham, editat de Rosalba O’Brien

Standardele noastre: Principiile Thomson Reuters Trust.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *