ULA anulează încercarea de lansare a Delta 4-Heavy – Zbor spațial acum

ULA anulează încercarea de lansare a Delta 4-Heavy – Zbor spațial acum

Urmăriți reflectarea noastră în direct a numărătoarei inverse până la lansarea unei rachete United Launch Alliance Delta 4-Heavy cu un satelit de spionaj clasificat al Oficiului Național de Recunoaștere de la Complexul de Lansare Spațială 37B de la Stația Forțelor Spațiale Cape Canaveral, Florida. Urmați-ne Stare de nervozitate.

Lansarea platformei live

Al doilea zbor al unei rachete United Launch Alliance Delta a fost programat să decoleze de la Cape Canaveral miercuri dimineața, într-o misiune de a livra un satelit spion ultrasecret pe orbita guvernului SUA, dar oficialii au refuzat încercarea de lansare din cauza unei probleme. . Cu supapă pneumatică pentru sisteme de pământ.

O altă încercare de lansare a celei de-a 15-a rachete Delta 4 Heavy și a 44-a Delta 4 a ULA este programată pentru 3:25 a.m. EDT (0725 UTC) joi de la Pad 37B de la Cape Canaveral Space Force Station. Misiunea, cu numele de cod NROL-68, are o fereastră de lansare de aproximativ patru ore.

Meteorologii de la Escadrila 45 Meteorologică a Forțelor Spațiale SUA se așteaptă că vor exista șanse de 80% de condiții favorabile pentru o lansare a rachetei Delta 4-Heavy încă de joi. Principalele preocupări legate de vreme sunt acoperirea norilor și pericolele reziduale de la fulgere de la furtunile de seară, împreună cu vânturile puternice la sol în portul spațial Florida.

Racheta Delta 4 Heavy de 235 de picioare (71,6 metri) va remorca pe orbită o sarcină utilă clasificată pentru National Reconnaissance Office, agenția de spionaj a guvernului SUA. NRO nu dezvăluie oficial detalii despre sateliții săi, dar observatorii experți ai misiunilor spațiale militare cred că racheta Delta-4 va trimite o navă spațială mare pe o orbită concepută pentru a intercepta apeluri telefonice, transmisii de date și alte tipuri de comunicații ale dușmanilor. Statele Unite.

Condițiile de lansare de joi, inclusiv traiectoria sa corectă spre est și utilizarea Delta 4-Heavy, indică faptul că transportă un tip de satelit cunoscut public ca nava spațială „Advanced Orion” sau „Mentor”. Sateliții avansați ai lui Orion zboară pe orbită geosincronă, orbitând peste 22.000 de mile (aproape 36.000 de kilometri) și îmbrățișând strâns ecuatorul. Pe această orbită, sateliții zboară într-un pas constant cu rotația Pământului, oferindu-le zone de acoperire fixe în aceleași părți ale lumii 24 de ore pe zi.

Sateliții avansați Orion necesită combinația dintre capacitatea de ridicare a rachetei Delta 4-Heavy, treapta superioară cu rază lungă de acțiune și sarcina utilă masivă de 65 de picioare (19,8 metri).

ULA anulează încercarea de lansare a Delta 4-Heavy – Zbor spațial acum
Patch-ul oficial al Oficiului Național de Recunoaștere pentru misiunea NROL-68. Credit: NRO

Echipa de lansare a ULA de la Centrul de operațiuni Delta din Cape Canaveral va supraveghea numărătoarea inversă de opt ore și jumătate care începe miercuri seara. Tehnicienii vor împinge podul de serviciu de 330 de picioare de la Delta 4 departe de rachetă la apus, degajând calea pentru încărcarea hidrogenului lichid și oxigenului lichid în rachetă.

Cu ultimele minute până la decolare, Delta 4-Heavy își va declanșa cele trei motoare RS-68A furnizate de Aerojet Rocketdyne și va zbura spre est de Cape Canaveral cu o putere de 2,1 milioane de lire sterline. Motoarele alimentate cu hidrogen vor declanșa propulsoarele laterale Delta 4 timp de aproximativ patru minute, apoi propulsoarele laterale se vor îndepărta de propulsorul primar Delta 4. Motorul din etapa primară va accelera în primele minute de zbor pentru a economisi combustibil. , apoi va rula Pentru a continua accelerarea în spațiu după ce ați scăpat de amplificatoarele laterale.

READ  Oamenii de știință tocmai au confirmat existența unei noi structuri cristaline de gheață

O oprire a etapei primare este de așteptat la aproximativ cinci minute și jumătate de misiune, urmată câteva momente mai târziu de separarea propulsorului central și aprinderea motorului Aerojet Rocketdyne RL10 în treapta superioară Delta 4. Afișajul metalic al sarcinii utile al rachetei, care acoperă NRO. nava spațială în timp ce urcă prin atmosferă, va renunța la mai mult de șase minute și jumătate după decolare pentru a dezvălui cel mai nou satelit spion al NRO în spațiu pentru prima dată.

În acel moment, misiunea va intra într-un blocaj de știri mandatat de guvern. Transmisiunea de lansare live a ULA se va încheia, iar ascensiunea Deltei 4 pe orbita geosincronă va avea loc în secret. Delta 4 va dura aproximativ șase ore pentru a disloca satelitul spion NRO pe o orbită geosincronă circulară situată la mai mult de 20.000 de mile deasupra planetei, probabil că vor necesita trei arderi de către motorul de etapă superioară RL10.

Sateliții Advanced Orion ai NRO sunt printre cele mai mari nave spațiale trimise vreodată în spațiu. Când este privită de pe Pământ, strălucește cu luminozitatea unei stele de magnitudinea a opta, făcând-o ușor vizibilă cu un binoclu mic, în ciuda orbitelor sale îndepărtate, potrivit lui Ted Mulcazan, un observator de încredere care urmărește activitatea satelitului.

O rachetă grea Delta IV a United Launch Alliance pe rampa de lansare a stației forțelor spațiale Cape Canaveral. Credit: United Launch Alliance

Patru lansări anterioare ale Delta 4-Heavy în 2009, 2010, 2012, 2016 și 2020 au urmat traiectorii similare după decolarea din Cape Canaveral, fiecare transportând mărfuri clasificate pentru Oficiul Național de Recunoaștere. Analiștii independenți cred că toți au trimis sateliți de ascultare NRO în spațiu.

Înainte de lansarea suspectului satelit Advanced Orion în 2010, administratorul NRO Bruce Carlson a numit sarcina utilă „cel mai mare satelit din lume”. Se crede că sateliții transportă antene gigantice care se extind până la 100 de metri, sau 328 de picioare, în diametru, odată în spațiu.

Antena ar putea fi reglată pentru a asculta comunicațiile dintre inamicii Statelor Unite. Nu se știe ce parte a lumii va acoperi cel mai nou satelit avansat Orion sau dacă noua navă spațială va înlocui un vechi satelit sau va extinde rețeaua de interceptări a NRO.

Sateliții avansati din seria Orion au început să se lanseze pe rachetele Titan IV în 1995, în urma unei perechi de încărcături utile NRO Orion anterioare lansate în anii 1980 în misiunile navetei spațiale. NRO a început să folosească rachete Delta 4-Heavy pentru misiunile Advanced Orion în 2009, după retragerea Titan 4 Booster.

NRO are, de asemenea, o flotă de sateliți de spionaj optici și radar cu ochi ascuțiți care zboară pe orbite mai aproape de Pământ. Mai multe au fost lansate și pe rachete Delta 4.

Sateliții agenției de spionaj colectează imagini și date de informații pentru a ajuta la luarea deciziilor în cunoștință de cauză de către liderii militari, factorii de decizie înalți și președintele.

ULA, un joint venture 50-50 între Boeing și Lockheed Martin, își retrage familia de rachete Delta în favoarea vehiculului său de lansare Vulcan de generație următoare, care este programat să efectueze primul zbor de testare la sfârșitul acestui an de la Cape Canaveral. Racheta Vulcan va înlocui, de asemenea, lansatorul Atlas 5 al ULA, care va zbura de încă 19 ori înainte de a se retrage mai târziu în 2020.

READ  Cazurile de Norovirus au fost raportate la Queens Medical Center, iar o anchetă este în desfășurare

Rachetele Atlas 5 și Delta 4 lansate în prezent de ULA seamănă puțin cu predecesorii lor, dar numele sunt pline de istorie. Lansarea misiunii NROL-68 va fi al 388-lea zbor al unei rachete Delta din 1960.

A doua etapă Delta Cryogenic a misiunii NROL-68 este integrată cu cele trei propulsoare de primă etapă ale rachetei Delta 4-Heavy în cadrul Facilității de Integrare Orizontală a ULA de la Stația Forțelor Spațiale Cape Canaveral. Credit: United Launch Alliance

Lansarea misiunii NROL-68 a NRO pe o rachetă Delta a fost amânată din 2 până în ultima aprilie, pentru a oferi timp inginerilor ULA să înlocuiască o supapă de hidrogen cu scurgeri de pe treapta superioară Delta 4. Depanarea a necesitat ca satelitul spion NRO să fie îndepărtat din racheta, rezultând o întârziere de aproximativ un an.Aproape două luni.

Wentz a spus că inginerii au găsit o bucată de particule „atât de mică, încât este greu de văzut” pe suprafața de etanșare a supapei, care este folosită pentru a presuriza rezervorul de combustibil al etapei superioare. Resturile au cauzat scurgerile supapei.

ULA a achiziționat piese pentru a putea răspunde la înlocuirea componentelor defecte pe ultimele două rachete Delta 4, deși vehiculul de lansare nu mai este în producție. Îmbătrânirea pieselor este o preocupare comună pentru navele spațiale care se apropie de pensionare.

„Am putut să asigurăm, în comanda noastră finală de piese, câteva piese de schimb critice suplimentare și să le păstrăm la îndemână”, a spus Wentz. „Într-o situație ca aceasta cu supapele, am putut recupera supapele și am putut să le reluăm și să le reaprovizionam ca piese de schimb. Așa că aceasta a fost strategia noastră tot timpul de a identifica componentele critice, în special cele care nu au fost folosite. în sistemul Atlas sau Vulcan.”

Zborul final al rachetei Delta 4-Heavy a ULA este programat pentru începutul anului 2024 într-o altă misiune NRO, numită NROL-70. Această lansare va marca retragerea familiei de rachete Delta.

Racheta Delta 4 a fost dezvoltată de Boeing la sfârșitul anilor 1990 și începutul anilor 2000, cam în aceeași perioadă, Lockheed Martin își punea în funcțiune propria rachetă Atlas 5. Boeing și Lockheed Martin și-au fuzionat programele de rachete în 2006 pentru a forma ULA, care a fost singurul furnizor de servicii de lansare pentru cei mai scumpi sateliți de securitate națională ai armatei până când SpaceX a intrat pe piață.

Armata a adoptat racheta Falcon 9 a SpaceX pentru misiuni de securitate națională în 2015, iar SpaceX și ULA au împărțit contracte de mai multe miliarde de dolari în 2020 pentru o serie de lansări de sateliți militari. În timp ce SpaceX va folosi rachetele Falcon 9 și Falcon Heavy deja aflate în serviciu, ULA va folosi noua sa rachetă Vulcan Centaur pentru a-și îndeplini angajamentele de lansare militară.

ULA spune că racheta Vulcan este mai puțin costisitoare decât rachetele Atlas și Delta și folosește motoare fabricate în Statele Unite, înlocuind motoarele rusești care alimentează racheta Atlas 5. Racheta Delta 4 folosește, de asemenea, toate motoarele fabricate în America, dar este mai mult scump decât Atlas 5 în configurația sa cea mai puternică.Racheta Vulcan Centaur o va depăși pe Delta 4-Heavy, fără a fi nevoie să folosească trei amplificatoare de primă etapă pentru a face acest lucru. loc de munca.

READ  De ce micile tardigrade umblă ca insectele de 500.000 de ori dimensiunea lor

Primul program de zbor pentru noua rachetă Vulcan a ULA este incert, deoarece inginerii și-au finalizat investigația asupra unei explozii accidentale în treapta superioară a rachetei Centaur în timpul unui test structural la începutul acestui an în Alabama. La începutul acestui an, ULA spera să lanseze prima sa rachetă Vulcan în mai, cu scopul de a certifica noul vehicul pentru lansările de sateliți militari până la sfârșitul anului 2023.

Acum pare îndoielnic că racheta Vulcan va fi certificată pentru misiuni de securitate națională în spațiu până la sfârșitul anului. Certificarea Space Force necesită două lansări reușite de testare Vulcan.

Dar ULA are peste 70 de misiuni de rachete Vulcan în stoc, în primul rând pentru Pentagonul și rețeaua de bandă largă Kuiper a Amazon, un posibil viitor concurent al suitei de internet Starlink a SpaceX. Ca răspuns la restanța semnificativă, ULA își extinde amprenta fabricii sale de 1,6 milioane de metri pătrați din Alabama, construită inițial de Boeing pentru programul Delta 4, înainte ca ULA să schimbe producția rachetei Atlas din Colorado. Fabrica se mută acum pentru a se concentra în întregime pe Vulcan.

„De ceva vreme, evident că avem Delta 4 și Atlas care curg prin această plantă”, a spus Wentz. „Cele mai importante părți vizibile sunt în zona de asamblare finală a Delta 4, prin care, întâmplător, am procesat Vulcani. Așa că ansamblul final Vulcan va curge acolo și vom putea să ne creștem rata în acea zonă.”

Ultima rămășiță a programului Delta 4 de la uzina din Alabama este a treia și ultima etapă superioară pe care ULA o construiește pentru o rachetă NASA Space Launch System pentru a transporta astronauții pe Lună. Această etapă superioară derivă din designul Delta 4-Heavy și va alimenta misiunea Artemis 3 în spațiu în câțiva ani. Apoi NASA va trece la o etapă superioară mai puternică pentru viitoarele rachete lunare SLS.

În ciuda unui stoc solid de misiuni, întârzierile au ținut tăcută rampele de lansare ULA pentru prima jumătate a anului 2023. Lansarea Delta 4-Heavy Thursday dimineața de la Cape Canaveral va fi prima misiune a companiei a anului, în timp ce rivalul SpaceX a lansat 41 de misiuni. zboruri în 2023 cu familia de rachete Falcon.

Unul dintre motivele începutului lent al anului a fost întârzierea de două luni în lansarea lui Delta 4. Primul zbor de astronauți la bordul capsulei de echipaj Starliner a lui Boeing, care va fi lansat pe racheta Atlas 5 a ULA, a fost, de asemenea, amânat din aprilie până la sfârșitul acestui an, cel mai devreme, pentru a permite Boeing să rezolve mai multe probleme tehnice cu nava spațială.

De asemenea, în incertitudinea programului se află și prima lansare a rachetei Vulcan, pe care ULA consideră că trebuie să o facă pentru a depăși anomalia înflăcărată a Centaurului de pe Marte, care a distrus articolul de testare structurală din etapa superioară după o scurgere neașteptată de combustibil cu hidrogen inflamabil.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *