Acoperit în Martian Muck, Insight Lander al NASA încearcă să se aranjeze

Un model al navei de aterizare InSight cu panourile sale solare plate.

Un model al navei de aterizare InSight cu panourile sale solare plate.
Clarificare: NASA / JPL-Caltech

Praf acumulat peste tot. Vânturile marțiene l-au forțat să sufoce landerul InSight, ale cărui panouri solare – centrala sa electrică – erau acoperite de murdărie roșie. Acum, NASA a anunțat un pas în direcția corectă pentru sonda stabilă: comandându-i să arunce murdărie deasupra prafului, au reușit să disloceze o parte din aceasta, sporind alimentarea cu energie a InSight.

Mijloacele contra-intuitive de curățare a ardeziei nu ar fi putut veni într-un moment mai bun. Marte este aproape de apogeu, care este cel mai îndepărtat punct din orbita sa de soare, astfel încât InSight este cu adevărat necesar pentru a conserva energia. Deși echipa s-a pregătit pentru o utilizare mai redusă a energiei în această fază – activitatea InSight continuă până cel puțin în 2022 – colectarea datelor a fost menținută din cauza cât de murdare sunt panourile solare. În februarie, panourile funcționau la puțin peste un sfert din capacitatea lor maximă, potrivit Ediția NASA.

Echipa a încercat alte modalități de a îndepărta praful mașinii, care se află pe câmpia marțiană la 183 de milioane de mile de orice rover Swiffer. Au încercat să accelereze motoarele folosite pentru a deschide panourile solare de dimensiunea mesei, crezând că vibrațiile ar provoca niște praf. Acest lucru nu a funcționat. Observatorii de fotolii au sugerat că elicopterul Martian Ingenuity ar putea zbura deasupra capului și arunca praf de pe el (deși creativitatea este la fel de departe de InSight ca și râul Mississippi).

Dar ultimul truc a funcționat. Folosind brațul robot al Insight, echipa NASA a scos niște murdărie de pe Marte și a turnat-o deasupra prafului care se așezase pe plăci. Când aceste boabe de sediment au lovit plăcile, au sărit, luând cu ele particulele mai mici de praf, stimulate de vânturile marțiene de 20 mph.

Îndoiți brațul robotic al InSight, cu un panou solar prăfuit în stânga.
GIF: NASA / JPL-Caltech

Nu a trecut mult timp pentru chestia astaArătau sumbre pentru InSight, care a ajuns pe Planeta Roșie în noiembrie 2018. În ianuarie anul curent, componenta marțiană „aluniță” a landerului – în esență, un excavator, trebuia să meargă până la 10 picioare în suprafața planetei. și măsurați gradele de căldură Lecturi – Kan abandonat După ce a fost blocat fără speranță. O lună mai târziu, înainte ca roverul să ajungă la Planeta Roșie, echipa InSight anunță Decizia de a amâna o parte din lucrările roverului, deoarece iarna marțiană a însemnat mai puțină putere pentru mașină.

Potrivit NASA, abordarea praf-praf i-a returnat landerului aproximativ 30 de wați-oră de energie pentru fiecare zi pe Marte. “Nu am fost siguri că acest lucru va funcționa, dar suntem mulțumiți de asta”, a spus Matt Golumbeck, membru al echipei InSight, În versiunea NASA. Creșterea puterii nu înseamnă că InSight poate funcționa la maximă în timpul iernii marțiene, dar cumpără echipa încă câteva săptămâni de muncă înainte de orele reduse. De asemenea, merită menționat faptul că panourile solare ale Insight nu trebuiau să supraviețuiască mult timp, la fel ca Ingenuity, elicopterul marțian și Curiosity, care au trecut 106 luni în misiunea lor inițială de 23 de luni. Aș spune că nu l-au construit la fel de bine ca înainte, dar este clar că NASA își construiește încă destul de bine mașinile lor marțiene. Puțină creativitate a menținut știința puternică pe Planeta Roșie.

Mai multe: Heck da, misiunile NASA Juno și InSight primesc timp suplimentar

READ  Earth at perihelion - closer to the Sun than on any other day of the year

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *