Dinozaurii Protoceratops ar fi putut folosi florile lor pentru a cocheta

Nu este o caracteristică găsită astăzi la animalele vii, iar paleontologii au dezbătut mult timp care este funcția unei varietăți de frunze și coarne în această familie de dinozauri, numite ceratopsi.

Un nou studiu a sugerat că florile mari care învelesc craniul dinozaurilor Protoceratops erau mai susceptibile de a fi folosite ca reper pentru potențialii colegi – nu pentru apărare sau răcirea corpurilor lor.

Acești dinozauri de dimensiunea oilor au trăit acum 70 – 74 de milioane de ani în ceea ce este acum deșertul Gobi din Mongolia.

Analiza 3D a 30 de cranii complete de Protoceratops – cel mai mare set de date 3D al unui singur dinozaur – a arătat că florile au format o regiune independentă a craniului care a crescut mult mai rapid decât orice altă zonă a capului.

Autorii studiului au spus că o trăsătură sexuală este de obicei distinctă, mai variată și crește mai repede în comparație cu alte trăsături fizice, permițându-i să se dezvolte fără a afecta dezvoltarea sau funcția altor zone.

Ideea că anumite trăsături la animale sunt preferate de sexul opus și astfel devin mai detaliate în timp, este cunoscută sub numele de selecție sexuală. Gândiți-vă la penele neobișnuite ale păsărilor masculine ale paradisului.

Cu toate acestea, în cazul Protoceratops, cercetătorii au ajuns la concluzia că atât bărbații, cât și femelele ar fi purtat florile distincte și că nu ar diferi semnificativ între sexe.

Cercetătorii au ajuns la concluzia că atât bărbații, cât și femelele purtau bibelouri distinctive.

Oamenii de știință au spus că este posibil ca bărbații și femelele din Protoceratops să aibă dimensiuni diferite, deși acest lucru nu a fost analizat ca parte a studiului. Diferența în aspectul de gen – dimorfismul sexual – este adesea un indiciu puternic că o trăsătură s-a dezvoltat datorită selecției sexuale.

READ  NASA's International Space Station crew flies into space for the New Year - in the movement of zero gravity

“Nu este posibil să facem distincția între sexe, în afară de aceste fosile”, a spus studiul pilot. “Am analizat figura tridimensională și ne-am concentrat pe aflarea dacă am putea găsi două seturi separate de forme care ar putea indica două sexe, iar noi nu am putut. ” Autorul Andrew Knapp, cercetător postdoctoral la Muzeul de Istorie Naturală din Londra, prin e-mail.

T. rex a avut un impuls crescut în adolescență - dar nu cu toți dinozaurii

El a adăugat: „Acest lucru nu înseamnă că nu există dimorfism sexual, ci mai degrabă că este probabil să fie complet precis și nu doar datorită formei craniului”.

„Indiferent de forma florilor, se pare că a jucat un rol la fel de important la ambele sexe, iar corelația clară dintre formă și dimensiune indică faptul că s-ar putea să fi evoluat ca un semnal pentru a sublinia dimensiunea corpului.”

Cercetarea a fost publicată în Proceedings of the Royal Society B.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *