Nava de marfă Cygnus încheie misiunea pe Stația Spațială Internațională – Zborul Spațial Acum

În această vedere de la camera de pe brațul robot al stației spațiale, nava de marfă Cygnus a lui Northrop Grumman pleacă după o ședere de trei luni în complex. Credit: NASA TV / Spaceflight Now

O navă de aprovizionare Northrop Grumman Cygnus a părăsit Stația Spațială Internațională sâmbătă, după o ședere de trei luni, îndreptându-se spre etapa finală a misiunii sale de a desfășura o încărcătură utilă de testare a tehnologiei militare americane și de a reintra în atmosferă pentru a arunca 7.500 de lire de gunoi. .

Nava de marfă fără pilot a fost ejectată din modulul de modul al stației spațiale sâmbătă dimineața folosind brațul robotizat al laboratorului, fabricat în Canada. Controlorii de la sol au ordonat brațului să plaseze nava spațială Cygnus sub stație, apoi au trimis comanda de eliberare a navei de marfă la 11:01 a.m. EDT (1601 GMT).

Capcanele de la capătul brațului au fost deschise, permițând navei spațiale Cygnus să înceapă să plutească. Lansatoarele au fost trase către nava de aprovizionare Cygnus pentru a propulsa nava departe de stația spațială. În decurs de o jumătate de oră, Cygnus se afla pe o cale sigură departe de stație, permițând echipelor terestre de la Northrop Grumman din Virginia să înceapă o misiune extinsă a navei spațiale.

Nava de marfă Cygnus, numită SS Ellison Onizuka după unul dintre astronauții care au murit la bordul navetei spațiale Challenger, a sosit la stația spațială pe 12 august cu peste 8.000 de lire de provizii, echipamente și experimente. Nava de marfă a fost lansată pe 10 august peste o rachetă Antares de pe Insula Wallops, Virginia.

Misiunea este al 16-lea zbor de aprovizionare al lui Northrop Grumman către Stația Spațială Internațională, sub contract cu NASA.

Astronauții din stația spațială descarcă încărcătura utilă livrată de nava spațială Cygnus, apoi înlocuiește-o cu gunoiul marcat pentru eliminare.

Misiunea extinsă a navei de marfă Cygnus va continua până pe 15 decembrie, când nava spațială va arde pe orbită pentru a reintra în atmosferă și va arde deasupra Pacificului de Sud.

READ  Sunetul „șmecheriei” de șarpe cu clopote înșeală urechile umane

Înainte de a fi distrusă, nava spațială va desfășura o mică sarcină experimentală pentru Agenția de Dezvoltare Spațială a Armatei SUA și Agenția de Apărare Antirachetă.

Prototype Infrared Experiment, sau PIRPL, a colectat date de la o unitate de montare din exteriorul navei spațiale Cygnus. Înainte ca nava să se cufunde înapoi în atmosferă, Cygnus va elibera o sarcină utilă PIRPL pentru a face observații de sine stătătoare cu senzorul său infraroșu.

Datele în infraroșu îi vor ajuta pe ingineri să proiecteze următoarea generație de sateliți de urmărire a rachetelor. Demonstrația tehnologică va ajuta viitorii sateliți militari americani să detecteze și să urmărească rachetele hipersonice, cum ar fi cele testate recent de China și Rusia.

Northrop Grumman a dezvoltat și transportat sarcina utilă PIRPL pe nava spațială Cygnus, în baza unui contract de 13,8 milioane de dolari de la Agenția de Dezvoltare Spațială.

Unul dintre experimentele finale ale misiunii Cygnus va fi testarea tehnologiei scutului termic folosind trei capsule mici stocate în interiorul navei spațiale Cygnus.

Când Cygnus se sparge în timpul reintrării, capsulele se vor scufunda mai adânc în atmosferă protejate de scuturi termice din diferite tipuri de materiale.

Condus de ingineri de la Universitatea din Kentucky, experimentul va colecta date de la senzorii încorporați în scutul termic al fiecărei capsule. Măsurătorile vor fi trimise înapoi echipei de știință prin intermediul rețelei de sateliti Iridium.

Dezvoltatorii experimentului de reintrare spun că datele vor ajuta la validarea modelelor computerizate utilizate pentru proiectarea navelor spațiale.

„Sistemul Cygnus a evoluat de la un simplu serviciu de livrare de mărfuri la o platformă științifică de înaltă performanță”, a declarat Steve Keren, vicepreședinte pentru spațiul civil și comercial pentru unitatea de afaceri Tactical Space System a lui Northrop Grumman. „Continuăm să dezvoltăm aceste capacități pentru a include instalarea sistemelor de control al mediului și alte upgrade-uri pentru a sprijini avanpostul logistic și carcasă orbitală lunară, sau HALO (pe Stația spațială Lunar Gateway NASA).”

READ  O strălucire masivă a fost înregistrată de la Proxima Centauri, steaua noastră de alături

Trimite un e-mail autorului.

Urmărește-l pe Stephen Clark pe Twitter: Încorporați un Tweet.

Faci un comentariu sau dai un răspuns?

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *