Succesorul telescopului Hubble, cel mai mare și mai puternic în zbor

Cape Canaveral, Florida (AFP) – Succesorul telescopului spațial Hubble este o minune care călătorește în timp, capabilă să privească înapoi într-un fir de păr de zorii universului. Și în sfârșit este pe cale să zboare.

Va fi cel mai mare și cel mai puternic observator astronomic care a părăsit vreodată planeta, cu design elaborat și ambițios ca scop. Cu un buget de 10 miliarde de dolari, este cel mai scump și mai provocator până în prezent.

Se pregătește să crească vineri după ani de întârzieri Telescopul spațial James Webb Va căuta lumina slabă care strălucește din primele stele și galaxii, oferind o privire asupra creației cosmice. Ochii cu infraroșu se vor uita, de asemenea, la găurile negre și vor căuta lumi extraterestre, vor cerceta atmosferele planetelor în căutarea apei și a altor posibile indicii de viață.

“De aceea merită riscul. De aceea merită agonia și nopțile nedormite”, a declarat șeful misiunii științifice a NASA, Thomas Zurbuchen, într-un interviu pentru The Associated Press.

Administratorul NASA, Bill Nelson, a spus că este mai nervos acum decât era când s-a lansat cu naveta spațială Columbia în 1986.

„Există mai mult de 300 de lucruri, dintre care oricare merge prost, nu este o zi bună”, a declarat Nelson pentru Associated Press. „Deci totul ar trebui să funcționeze perfect.”

Telescopul Webb este atât de mare încât a trebuit să fie pliat în stil origami pentru a se potrivi cu conul nasului unei rachete europene Ariane pentru a decola de pe coasta Guyanei Franceze din America de Sud. Oglinda sa care aduna lumina are dimensiunea mai multor locuri de parcare, iar baldachinul de dimensiunea unui teren de tenis. Totul trebuie să fie dezvăluit odată ce nava spațială accelerează către bibanul său la un milion de mile (1,6 milioane de km) distanță.

miniatura video de pe youtube

„Așteptăm asta de mult timp”, a spus Sarah Seeger, vânătoare de planete la MIT. „Webb ne va avansa în căutarea vieții, dar pentru a găsi semnele vieții, trebuie să fim incredibil de norocoși.”

READ  Urmăriți un miliard de ani de tectonică a plăcilor în doar 40 de secunde

Telescopul spațial James Webb poartă numele omului care a comandat NASA în anii 1960, telescopul spațial James Webb de 7 tone, de 100 de ori mai puternic decât telescopul Hubble.

cel Hubble are 31 de ani – Din ce în ce mai scârțâitoare, dar produc în continuare fotografii de vrăjitoare paradisiacă – Se concentrează pe lumina vizibilă și ultravioletă, cu lumină infraroșie mică sau deloc.

Cu un telescop cu infraroșu sau un senzor de căldură, Webb va vedea lucruri pe care Hubble nu le poate, oferind „o perspectivă cu totul nouă a universului care va fi impresionantă”, a declarat Nicole Lewis, director adjunct al Institutului Carl Sagan de la Universitatea Cornell.

Webb va încerca să privească înapoi în timp 13,7 miliarde de ani mai târziu, la doar 100 de milioane de ani după Big Bang care a format universul în timp ce stelele originale se formau. Oamenii de știință sunt dornici să afle cât de aproape, dacă există, sunt aceste protogalaxii, similare cu Calea Lactee din zilele noastre.

Pentru a scăpa de agitația lui Hubble, Webb are nevoie de o oglindă mult mai mare, care se întinde pe 21 de picioare (6,5 metri). De asemenea, are nevoie de un baldachin suficient de mare pentru a ține razele soarelui și chiar reflexiile de la Pământ și Lună departe de oglindă și instrumente științifice. Umbra subțire, lucioasă, cu cinci straturi, se extinde pe 70 de picioare pe 46 de picioare (21 de metri pe 14 metri) și este necesară pentru a menține toate cele patru unelte într-o stare constantă sub zero – aproximativ minus 400 de grade Fahrenheit (minus 240 de grade Celsius).

READ  Acest animal a supraviețuit înghețului timp de 24.000 de ani în permafrostul din Siberia

Cea mai dificilă parte a misiunii: deblochează oglinda și parasolarul lui Webb după lansare și pune-le într-o poziție perfectă. Oglinda placata cu aur este formata din 18 segmente motorizate, fiecare dintre acestea trebuind sa fie aliniat precis pentru a putea focaliza ca unul singur.

NASA nu a încercat niciodată o serie atât de complexă de pași la distanță. Multe mecanisme nu au backup, așa că o defecțiune a oricăreia dintre aceste 344 de părți ar putea anula munca.

Hubble a cunoscut propria sa catastrofă după decolare în 1990. Defectul oglinzii nu a fost detectat până când primele imagini slabe au fost tăiate de pe orbită. Greșeala fatală a dus la o serie de reparații riscante de către astronauții navetei care au restaurat viziunea lui Hubble și au transformat instrumentul în cel mai realizat – și îndrăgit – observator din lume.

Webb va fi departe de o misiune de salvare a NASA și a partenerilor săi europeni și canadieni.

Pentru a evita repetarea eșecului lui Hubble, Zurbuchen a ordonat ca Webb să fie reparat după ce s-a alăturat NASA în 2016, după 20 de ani de dezvoltare. Northrop Grumman este antreprenorul principal.

Crema de protecție solară se rupe în timpul exercițiilor fizice. Cablurile de tensionare a umbririi au multă slăbiciune. Zeci de elemente de fixare au căzut prin testul de vibrații. Toate acestea și multe altele au dus la mai multe investigații, mai multe întârzieri și mai multe costuri.

Problemele au persistat chiar și după ce Webb a ajuns la locul de lansare din America de Sud în octombrie. Clema s-a rupt și telescopul s-a zguduit. Releul de comunicare dintre telescop și rachetă a eșuat.

READ  Telescopul Hubble inspectează cele mai îndepărtate planete

Acum vine lansarea mult așteptată, Setare, 7:20 a.m., ora standard de est, vineri, Cu mai puțini spectatori așteptați să călătorească în Guyana Franceză din cauza timpului Ajunul Crăciunului.

Lui Webb i-ar lua o lună întreagă pentru a ajunge la locul de parcare dorit, de patru ori după luna plină. Din această locație echilibrată gravitațional și eficient din punct de vedere al combustibilului, telescopul va ține pasul cu Pământul în timp ce orbitează în jurul Soarelui și este poziționat în mod constant pe partea nocturnă a Pământului.

Va dura încă cinci luni pentru a se răci și a verifica dispozitivele cu infraroșu ale Webb înainte ca acestea să poată funcționa până la sfârșitul lunii iunie.

cel Institutul de Știință al Telescopului Spațial În Baltimore, el conduce Hubble și îl va supraveghea și pe Webb. Sunt planificați cel puțin cinci până la 10 ani de observare.

„Personal, cred că chiar și cu tot hype-ul, Webb va depăși așteptările”, a spus Ori Fox de la institut, care îl va folosi pe Webb pentru a studia supernovele sau stelele care explodează. „Multe dintre ceea ce sunt considerate cele mai inspirate descoperiri ale lui Hubble nu făceau parte din planul original”.

Colegul său, Kristen Chen, care se va concentra pe sistemele emergente de energie solară, vede serendipitatea drept „poate cel mai interesant aspect” al lui Webb. „Universul este mai ciudat și mai minunat decât își pot imagina astronomii”.

___

Departamentul de Sănătate și Știință al Associated Press primește sprijin din partea Diviziei de Educație Știință a Institutului Medical Howard Hughes. AP este singurul responsabil pentru tot conținutul.

Faci un comentariu sau dai un răspuns?

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *