Telescopul Webb împărtășește o nouă imagine după ce a atins un reper în optică

Cel mai important observator spațial din lume a parcurs cu succes o serie de pași cruciali pentru alinierea celor 18 segmente de oglindă de aur. După ce a bifat această etapă de pe lista lui Webb, echipa telescopului se așteaptă ca observatorul să depășească chiar obiectivele pe care trebuia să le atingă.

Pe 11 martie, Webb a finalizat „fazarea fină”, o etapă critică care asigură că capabilitățile optice ale Webb funcționează așa cum ar trebui. În timpul testelor, echipa nu a întâmpinat nicio problemă și a stabilit că Webb poate observa lumina de la obiecte îndepărtate și poate alimenta acea lumină în instrumentele științifice de la bordul observatorului.

Pentru test, Webb s-a concentrat pe o stea numită 2MASS J17554042+6551277. A fost folosit un filtru roșu pentru a afișa contrastul. Capacitățile de observație ale lui Webb sunt atât de sensibile încât galaxiile și stelele individuale pot fi văzute și în spatele stelei din imagine.

„Imaginile sunt focalizate împreună la fel de fin pe cât permit legile fizicii”, a spus Marshall Perrin, om de știință adjunct al telescopului Webb la Institutul de Știință al Telescopului Spațial din Baltimore. „Dar pe măsură ce ne concentram pe acele stele strălucitoare, nu ne-am putut abține să nu vedem că restul universului se focalizează în spatele lor, să vedem stelele și galaxiile mai îndepărtate ieșind la vedere.”

În timp ce primele imagini de înaltă rezoluție pe care Webb le colectează despre cosmos nu sunt așteptate până la sfârșitul lunii iunie, noile imagini de testare publicate de NASA miercuri arată că Webb poate folosi segmentele individuale ale oglinzii sale ca un gigant de 21 de picioare, 4 metri. -inch (6,5 metri) oglindă și captează lumina de la o singură stea.

Galaxiile și stelele pot fi văzute în spatele stelei 2MASS J17554042+6551277 în această imagine capturată de telescopul spațial James Webb.

„Imaginile de inginerie pe care le-am văzut astăzi sunt la fel de clare și la fel de clare precum imaginile pe care le poate face Hubble, dar sunt la o lungime de undă a luminii care este total invizibilă pentru oameni, așa că acest lucru face ca universul invizibil să se concentreze foarte, foarte clar. ”, a declarat Jane Rigby, cercetător al proiectului de operațiuni Webb la Centrul de zbor spațial Goddard al NASA din Greenbelt, Maryland.

Oglinda este atât de mare încât a trebuit să fie pliată pentru a se potrivi în interiorul rachetei pentru lansarea ei din 25 decembrie. După ce a ajuns pe o orbită la un milion de mile de Pământ în ianuarie, Webb a început procesul atent de desfășurare și aliniere a oglinzii sale.
Primele imagini de testare ale telescopului Webb includ un „selfie” neașteptat.

„Cu mai bine de 20 de ani în urmă, echipa Webb și-a propus să construiască cel mai puternic telescop pe care oricine l-a instalat vreodată în spațiu și a venit cu un design optic îndrăzneț pentru a îndeplini obiectivele științifice exigente”, a spus Thomas Zurbuchen, administrator asociat pentru Misiunea științifică a NASA. Direcția din Washington. „Astăzi putem spune că designul se va dovedi”.

READ  Astronauții NASA efectuează o a doua plimbare spațială în 2021

Deși procesul este în desfășurare, echipa este încurajată să vadă că Webb are performanțe chiar mai bune decât se aștepta. Acum, că etapa de fazare fină este finalizată, camera cu infraroșu apropiat, care servește ca aparat de imagine primar al telescopului, este aliniată la oglindă.

Acest nou "selfie"  arată toate cele 18 segmente de oglindă primară ale lui Webb care colectează lumină de la aceeași stea.

Webb a capturat, de asemenea, un nou „selfie” folosind un obiectiv concentrat pe captarea de imagini ale segmentelor reale de oglindă. Selfie-ul arată alinierea segmentelor de oglindă în timp ce captează lumina stelelor la unison.

Finalizarea etapei fine și toți pașii critici înaintea acesteia aduce, de asemenea, un oftat de ușurare pentru echipă.

„Toate nopțile nedormite pe care le-am avut și grijile pe care le-am avut, toate sunt în spatele nostru acum”, a spus Zurbuchen. „Mai este un munte de urcat, dar acum suntem mult în sus”.

În următoarele două luni, echipa va finaliza ultimii pași ai procesului de aliniere și se va asigura că toate instrumentele științifice sunt calibrate.

„Suntem exact unde credeam că vom fi în acest moment la aproximativ trei luni de la lansare și asta ne face să fim pe drumul cel bun pentru restul punerii în funcțiune în cele șase luni de la lansare și trecerea la știință începând cu această vară, „, a spus Perrin.

Odată ce Webb va fi pe deplin operațional, „se va trece într-un an foarte solicitant de operațiuni științifice”, a spus Rigby.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.