Vechiul „Ochiul Sauronului”, un vulcan submarin, a fost descoperit

arăți ca Ain Soron Din Stapanul Inelelor În mod triplu, un vechi vulcan submarin este detectat încet de un sonar multibeam la 3.100 de metri (10.170 picioare) sub nava noastră, la 280 de kilometri sud-est de Insula Crăciunului.

Aceasta a fost în ziua 12 a activității noastre عمل călătorie de descoperire către teritoriile oceanului indian australian, la bordul navei dedicate cercetării oceanografice CSIRO, RV anchetator.

Acest vulcan necunoscut și neimaginat anterior a apărut de pe ecranele noastre sub forma unui oval gigant depresie Se numește caldera, lățimea sa este de 6,2 km pe 4,8 km. Este înconjurat de o jantă de 300 de metri înălțime (similar cu pleoapele lui Sauron) și are un vârf conic de 300 de metri înălțime în centru („pupila”).

(Trimis de autorul Phil Vandenbossche & Nelson Kuna / CSIRO)

de mai sus: Imagine sonară a vulcanului Ein Sauron și a monturilor subacvatice din apropiere pe fundul mării la sud-vest de Insula Crăciunului.

O caldare se formează atunci când un vulcan se prăbușește. Magma topită de la baza vulcanului călătorește în sus, lăsând camere goale. Crusta subțire și dură de pe suprafața cupolei se prăbușește apoi, creând o structură mare asemănătoare unui crater. De multe ori, un mic vârf nou începe să se formeze în centru pe măsură ce vulcanul continuă să elibereze magmă.

Un cazan celebru este unul în Krakatoa În Indonezia, care a erupt în 1883, ucigând zeci de mii de oameni și lăsând doar porțiuni mici din marginea muntelui vizibile deasupra valurilor. Până în 1927, un mic vulcan, Anak Krakatoa („Copilul din Krakatoa”), crescuse în centrul său.

READ  Acești iepuri mutanți merg pe două picioare, iar geneticienii știu acum de ce

În schimb, este posibil să nu fim conștienți de erupțiile vulcanice atunci când apar în adâncurile oceanului. Unul dintre puținele semne de avertizare este prezența Plute de piatră ponce ușoară Plutind pe suprafața mării după ce a erupt dintr-un vulcan submarin. În cele din urmă, această piatră ponce devine scufundată și se scufundă pe fundul oceanului.

„Ochiul” nostru vulcanic nu era singur. Alte hărți către sud au dezvăluit o munte subacvatică mai mică, acoperită cu multe conuri vulcanice, iar la sud, o munte subacvatică mai mare, cu vârf plat.

Urmează-ne Stapanul Inelelor Subiect, l-am numit Far Parade („Castelul întunecat”) și Vreau să dau drumul („Munții Cenușii”), respectiv.

010 Ein SoronOchiul lui Sauron. (Trimis de autorul Phil Vandenbossche & Nelson Kuna / CSIRO)

Deși autorul JRR Tolkien este familiarizat cu geologia muntelui Nu a fost perfect, numele noastre se potrivesc frumos datorită naturii aspre a primei suprafețe și a suprafeței acoperite cu piatră ponce a celei de-a doua.

Ein Sauron, Parad Dor și Irid Lithuy fac parte din Karma Seamount Group apreciat anterior de geologi Având o vechime de peste 100 de milioane de ani, s-a format lângă o creastă marină veche dintr-o perioadă în care Australia era departe la sud, lângă Antarctica.

Vârful plat al lui Ered Lithuy a fost format de eroziunea valurilor, pe măsură ce muntele submarin ieșea deasupra nivelului mării, înainte ca muntele greu să se scufunde încet pe fundul oceanului moale. Vârful Erid Lithuy este acum situat la 2,6 km sub nivelul mării.

Prezentare generală 3D a structurii submarine

Dar aici se află dilema geologică. Caldera noastră arată surprinzător de proaspătă pentru o structură care trebuie să aibă o vechime de peste 100 de milioane de ani. Ered Lithuy are aproape 100 de metri de nisip și straturi de noroi deasupra vârfului său, care s-au format prin scufundarea organismelor moarte de-a lungul a milioane de ani.

READ  Puzzle rezolvat: cum știu celulele plantelor când să înceteze creșterea

Această rată de sedimentare ar sufoca parțial caldera. Alternativ, este posibil ca vulcanii să continue să erupă sau să se formeze vulcani noi cu mult timp după fundația inițială. Țara noastră nu este încă niciodată tulburată.

Dar viața se adaptează acestor schimbări geologice, iar Ered Lithuy este acum acoperit de animale de pe fundul mării. Stelele fragile, stelele de mare, crabii și viermii vizuină sau patinează pe suprafața nisipoasă. Pe rocile expuse cresc corali negri, corali ventilatori, bici de mare, bureți și păianjeni. Anghilele kasik gelatinoase rătăcesc în jurul canioanelor și bolovanilor stâncoși. Peștele liliac așteaptă o pradă nebănuită.

Sarcina noastră este de a cartografia fundul mării și de a analiza viața marină din acest peisaj marin antic și izolat. Guvernul australian a anunțat recent planurile de a crea două imense parcuri marine în regiuni. Misiunea noastră va furniza date științifice care vor ajuta Parks Australia să gestioneze aceste zone în viitor.

O hartă care arată locațiile vulcanului sub mareCălătoria detectivului RV în jurul Insulei Crăciunului. (Tim O’Hara / Muzeele Victoria)

Savanții din muzee, universități, CSIRO și Bush Blitz din toată Australia participă la călătorie. Suntem pe punctul de a termina prima parte a călătoriei noastre în regiunea Insula Crăciunului. A doua parte a călătoriei noastre în regiunea Insula Cocos (Keeling) va fi programată pentru anul următor sau cam așa ceva.

Nu există nicio îndoială că multe dintre animalele pe care le găsim aici vor fi noi pentru știință și primele noastre înregistrări ale existenței lor vor fi din această regiune. Ne așteptăm la descoperiri mai surprinzătoare. Conversaţie

Tim O’Hara, custodele șef al nevertebratelor marine, Muzeele Victoria.

Acest articol a fost republicat din Conversaţie Sub o licență Creative Commons. Citeste Articol original.

READ  Acum cincizeci de ani, Alan Shepard a scăpat dintr-o capcană nesfârșită de nisip și i-am găsit mingea acum

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *